Les travaillistes soutiennent leur candidat aux élections partielles malgré les affirmations israéliennes « profondément offensantes »

Le parti travailliste est critiqué pour avoir soutenu son candidat aux élections partielles de Rochdale, même après que celui-ci ait affirmé qu’Israël avait autorisé le Hamas à mener son attaque du 7 octobre afin de fournir un terrain pour envahir Gaza.

Azhar Ali s’est excusé pour ses commentaires « profondément offensants » après avoir été enregistré lors d’une réunion du parti travailliste du Lancashire, disant qu’Israël avait délibérément assoupli la sécurité après des avertissements concernant une menace imminente.

La décision du Labour de s’en tenir à M. Ali a soulevé des questions sur l’affirmation de Sir Keir Starmer selon laquelle il aurait changé de parti depuis la direction de Jeremy Corbyn, alors qu’il était impliqué dans une controverse sur l’antisémitisme.

Pat McFadden, coordinateur national de la campagne travailliste, a déclaré que les commentaires de M. Ali étaient « complètement faux » et ne représentaient pas le point de vue du parti.

Mais il a déclaré que M. Ali resterait le candidat parlementaire du Labour lors du scrutin de Rochdale du 29 février, déclenché par le décès du député en exercice Sir Tony Lloyd.

M. McFadden a déclaré à Sky News : « Il a présenté des excuses complètes et s’est rétracté. Et j’espère qu’il en tirera une bonne leçon car il n’aurait jamais dû dire quelque chose comme ça en premier lieu.

La date limite pour retirer M. Ali des bulletins de vote est dépassée, mais le parti pourrait retirer son soutien à la campagne.

Les conservateurs ont demandé que la campagne de l’aspirant député soit suspendue et que son adhésion au parti travailliste soit supprimée.

Sir Keir Starmer ne peut pas continuer à soutenir cette candidature

Le ministre conservateur Michael Gove

Le ministre conservateur Michael Gove a déclaré : « Sir Keir Starmer ne peut pas continuer à soutenir cette candidature. »

Dans un enregistrement obtenu par The Mail on Sunday, M. Ali a déclaré : « Les Égyptiens disent qu’ils ont prévenu Israël 10 jours plus tôt… Les Américains les ont prévenus un jour avant (que) quelque chose se passait.

« Ils ont délibérément supprimé la sécurité, ils ont permis… ce massacre qui leur donne le feu vert pour faire ce qu’ils veulent. »

Le Hamas a lancé une attaque contre le sud d’Israël le 7 octobre dernier, au cours de laquelle 1 300 personnes ont été tuées et plus de 240 kidnappées. Israël a riposté par des mois d’attaques contre la bande de Gaza, tuant et blessant des milliers de personnes.

Je m’excuse sans réserve auprès de la communauté juive pour mes commentaires profondément offensants, ignorants et faux.

Azhar Ali

M. Ali, conseiller du comté du Lancashire et ancien conseiller du gouvernement qui a été nommé OBE en 2020 pour la fonction publique, a déclaré dimanche : « Je m’excuse sans réserve auprès de la communauté juive pour mes commentaires qui étaient profondément offensants, ignorants et faux.

« L’horrible attaque terroriste du Hamas était la seule responsabilité du Hamas, et ils détiennent toujours des otages qui doivent être libérés. »

Il a promis de « s’excuser d’urgence auprès des dirigeants juifs pour mes commentaires inexcusables », affirmant que « le Parti travailliste a changé de manière méconnaissable sous la direction de Keir Starmer ».

Mais les remarques de M. Ali ont été considérées par certains comme une preuve que le parti travailliste n’a pas réussi à éradiquer l’antisémitisme après l’ère Corbyn.

Joe Glasman, responsable des enquêtes politiques et gouvernementales à Campaign Against Antisemitism, a déclaré : « Cet homme n’appartient pas à un parti politique majeur, encore moins au Parlement, et pourtant, incroyablement, le parti travailliste soutient toujours sa candidature après de rapides excuses.

«Cela est malheureusement familier à des jours dont Sir Keir Starmer avait promis qu’ils étaient derrière nous. Il ne s’agit pas d’arracher l’antisémitisme « par ses racines ».»

Le parti travailliste a récemment suspendu la députée Kate Osamor après qu’elle ait semblé dire que la guerre de Gaza devait être considérée comme un génocide à l’occasion de la Journée commémorative de l’Holocauste.

M. Glasman a déclaré que « l’incohérence » dans la décision de ne pas suspendre M. Ali « est profondément alarmante » et doit être « réexaminée de toute urgence ».

Mike Katz, président national du Mouvement travailliste juif, a déclaré que son groupe ne ferait pas campagne à Rochdale car M. Ali avait « détruit son passé d’allié avec la communauté juive » avec ses commentaires « totalement répréhensibles ».

Mais il n’est pas allé jusqu’à appeler les travaillistes à abandonner le candidat, avertissant que « l’alternative à Rochdale est George Galloway » dont la victoire « nuirait bien plus à la communauté juive que l’élection d’Ali ».

Il a ajouté : « Nous savons à quel point le parti a progressé sous la direction de Keir Starmer dans la lutte contre l’antisémitisme et que le parti, depuis Starmer jusqu’en bas, est aussi choqué et dégoûté que nous par les commentaires d’Ali. »

Dame Louise Ellman, qui a rejoint le parti travailliste après avoir démissionné en raison de la gestion de l’antisémitisme par M. Corbyn, a critiqué les remarques « scandaleuses et profondément offensantes » de M. Ali, mais a déclaré qu’elles étaient « hors de son caractère ».

« Je connais Azhar depuis plus de vingt ans et il m’a toujours soutenu lorsque j’ai été victime d’attaques antisémites », a-t-elle déclaré.

« Il devrait maintenant avoir l’opportunité de travailler avec la communauté juive pour restaurer la perte de confiance que ses actions ont provoquée. »

En plus de raviver la querelle sur l’antisémitisme au sein du parti, les commentaires de M. Ali pourraient mettre en lumière les divisions au sein du Parti travailliste sur sa position sur le conflit à Gaza.

Le refus initial de la direction travailliste d’appeler à un cessez-le-feu immédiat a fait l’objet de sérieuses critiques au sein du parti.

Sir Keir a depuis durci son ton à l’égard du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu et a soutenu l’appel du gouvernement à un cessez-le-feu durable alors que le nombre de morts palestiniens s’alourdissait.

Sont également candidats à Rochdale son ancien député travailliste Simon Danczuk, aujourd’hui candidat du Parti réformiste, et M. Galloway, du Parti des travailleurs de Grande-Bretagne, qui fait campagne contre la position du Labour sur Gaza.

Environ 20 % de l’électorat et 30 % de la population de la ville sont asiatiques, des sondages à l’échelle nationale suggérant que le vote du parti travailliste pourrait être affecté par des Asiatiques mécontents du parti sur la Palestine et de son soutien perçu à Israël.