Les travaillistes abandonnent leur engagement de dépenses vertes de 28 milliards de livres sterling par an

Les travaillistes abandonneront leur politique consistant à dépenser 28 milliards de livres sterling par an pour des projets environnementaux, ce qui constitue un revirement majeur après des mois d’incertitude quant à cet engagement.

Une annonce sur le plan phare de prospérité verte du parti doit être faite jeudi.

Sir Keir Starmer devrait confirmer que cet engagement est réduit en raison des changements intervenus dans le paysage économique depuis sa première révélation en 2021.

L’année dernière, le parti travailliste a ajusté son plan initial en affirmant que l’objectif de dépenses de 28 milliards de livres sterling par an serait probablement atteint au cours de la seconde moitié d’une première législature, plutôt qu’immédiatement, si le parti remporte les prochaines élections.

Le parti a depuis insisté sur le fait que cet engagement était soumis à ses règles budgétaires, qui incluent une réduction de la dette en pourcentage du PIB, dans le but de rassurer les électeurs sur le fait qu’il gérerait l’économie de manière responsable au sein du gouvernement.

La confusion sur l’avenir de cette politique s’est accrue ces dernières semaines, certains hauts responsables ayant refusé de faire référence au chiffre de 28 milliards de livres sterling par an, tandis que le chef du parti, Sir Keir, a continué de le faire mardi.

La chancelière fantôme Rachel Reeves a refusé à plusieurs reprises de réaffirmer son engagement en matière de dépenses, soulignant plutôt la nécessité d’une « discipline de fer » avec les finances publiques.

Mais plus tôt cette semaine, Sir Keir a déclaré que cet argent était « désespérément nécessaire » pour la mission clé du parti : parvenir à une énergie propre d’ici 2030.

Les conservateurs ont également utilisé ce chiffre comme ligne d’attaque clé à l’approche des élections de cette année, affirmant que les travaillistes devraient en fin de compte augmenter les impôts pour faire face à la « frénésie de dépenses non financées ».

Les travaillistes ont souligné les récentes perturbations économiques sous les conservateurs, y compris les turbulences provoquées par le mini-budget de Liz Truss en 2022, lorsqu’elle a été accusée d’édulcorer son engagement environnemental phare.

Il a été annoncé pour la première fois en septembre 2021 par Mme Reeves, qui s’était alors engagée à dépenser 28 milliards de livres sterling supplémentaires chaque année pour aider la Grande-Bretagne à lutter contre le changement climatique si le parti accède au pouvoir.

Ce revirement interviendrait après que les conservateurs aient affirmé qu’une évaluation officielle des coûts du Trésor suggérait qu’une partie du plan – visant à améliorer l’isolation de 19 millions de logements – coûterait plus du double de l’estimation du parti, soit 6 milliards de livres sterling.

La secrétaire en chef au Trésor, Laura Trott, a déclaré : « Il s’agit d’un moment grave qui confirme que les travaillistes n’ont aucun plan pour le Royaume-Uni, créant ainsi une incertitude pour les entreprises et notre économie. Le jour où les travaillistes finalisent leur programme, Keir Starmer torpille ce qu’il prétend être sa politique économique centrale uniquement pour des raisons de campagne à court terme.

« Il doit expliquer comment il peut maintenir les dépenses de 28 milliards de livres sterling alors qu’il admet finalement qu’il n’a pas de plan pour les payer.

« Ce trou noir entraînera inévitablement des milliers d’euros d’impôts plus élevés pour les travailleurs. C’est pourquoi les travaillistes ramèneront la Grande-Bretagne à la case départ.»

Stephen Flynn, leader du SNP à Westminster, a déclaré : « La décision dommageable de Keir Starmer de réduire les investissements énergétiques détruira des emplois en Écosse, nuira à la croissance économique et mettra à mal les familles en maintenant les factures d’énergie élevées.

« Il s’agit d’un revirement faible et à courte vue, qui montre que Westminster est incapable de fournir les investissements dont l’Écosse a besoin pour rivaliser dans la ruée vers l’or mondiale de l’énergie verte et garantir une forte croissance économique.

« Alors que nos partenaires et alliés du monde entier poursuivent leurs investissements pour attirer des emplois et assurer la sécurité économique et énergétique, le Royaume-Uni s’est détourné. C’est aussi déprimant que prévisible.

Unite, le deuxième plus grand syndicat du Royaume-Uni et un important donateur travailliste, a déclaré que le « retrait » « confirmerait le scepticisme des travailleurs quant aux promesses interminables de la confiture de demain et que ce sera une rhétorique de « bonne nuit » sur la transition verte.

La secrétaire générale du syndicat, Sharon Graham, a déclaré : « Si des choix différents ne sont pas faits, la Grande-Bretagne sera encore une fois à la traîne des autres nations. La banque d’investissement du gouvernement allemand dispose déjà dans ses fonds de l’équivalent de 15 % du PIB allemand.

« Le mouvement travailliste doit résister aux fausses accusations d’irresponsabilité financière des conservateurs. Il y a une crise catastrophique des investissements dans l’infrastructure économique britannique. La Grande-Bretagne a besoin de davantage d’investissements, pas de moins.»

Le Parti Vert a qualifié ce revirement de « grand pas en arrière pour le climat, pour l’économie et pour des emplois de bonne qualité ».

La co-leader du parti Carla Denyer a déclaré : « Les travaillistes ont choisi de porter leurs règles budgétaires comme une meule autour du cou. Une approche différente via des réformes fiscales, notamment en introduisant un impôt sur la fortune des très riches, pourrait contribuer à financer la transition verte. Il y a suffisamment d’argent dans l’économie pour financer cela. »