Les années de lycée de Paul Giamatti se sont révélées utiles dans « The Holdovers »

Dans Paul Giamatti, il incarne un professeur pompeux et solitaire dans un pensionnat pour garçons dans les années 1970, chargé de superviser un élève qui n’a nulle part où aller pendant les vacances d’hiver.

Tourné dans diverses écoles préparatoires du Massachusetts, le décor a rappelé des souvenirs de la jeunesse de Giamatti, alors qu’il était étudiant de jour dans une école privée. Après la sortie du film, un ami du lycée lui a écrit, soulignant les similitudes entre son personnage et le bibliothécaire en chef de l’école.

« Et je me suis dit : ‘Je n’ai même pas pensé au bibliothécaire en chef, mais il a raison ! J’ai l’air d’être le bibliothécaire en chef' », dit Giamatti. « Donc, je veux dire, il y avait un grand nombre de personnes sur lesquelles je faisais appel pour cette chose, même inconsciemment. »

Giamatti a récemment remporté un Golden Globe pour sa performance dans . Le film est la deuxième collaboration de Giamatti avec le réalisateur Alexander Payne – la première était le succès de 2004. Giamatti dit que lorsqu’il a demandé à Payne comment son jeu avait changé au cours des deux dernières décennies, le réalisateur s’est montré « méfiant ».

« Je me dis : ‘Est-ce que j’étais meilleur ? Mieux qu’avant ?’ Giamatti dit. « Et il dit en quelque sorte : ‘Vous êtes à peu près pareil.’ Je t’aimais avant, et je t’aimais maintenant. … Il ne me donnera pas de réponse claire à ce sujet. »

La star de la série Showtime et de la mini-série HBO reconnaît qu’il se trouve à un endroit bien différent de sa carrière avec . « Je suis vieux et blasé maintenant », dit Giamatti. Mais c’est plus que ça : « Je pense que je maîtrise mieux les choses. Suis-je meilleur ou quelque chose comme ça ? Je ne sais pas. Mais j’étais plus détendu, c’est sûr. Et avec [Payne]j’étais encore plus détendu, parce que je lui fais beaucoup confiance. »


Faits saillants de l’entretien

Sur la canalisation de son expérience en tant qu’étudiant de jour dans une école privée

Toute ma vie, j’ai grandi parmi les enseignants et le monde universitaire. Mon père était professeur. Ma mère était enseignante. Mes grands-parents étaient tous enseignants et professeurs. Les professeurs et l’enseignement étaient donc beaucoup autour de moi.

Être étudiant de jour dans l’un de ces endroits est différent de vivre là-bas. Je pense que d’une certaine manière, cela m’a probablement donné une perspective anthropologique que vous n’avez peut-être pas si vous vivez là-bas. J’avais donc une certaine distance dessus pour pouvoir l’observer d’une certaine manière. C’était un rôle intéressant à jouer. C’est un film intéressant à regarder, parce que je pense qu’il y avait une tonne de souvenirs inconscients affectant mon système, et je finissais par appeler toutes sortes de personnes dont je n’avais même pas conscience. Je le regardais et je pensais, oh, mon Dieu, je viens de me rappeler ce collègue de mon père. Je n’avais même pas réalisé que je faisais ça.

Sur son rôle dans

J’ai trouvé le personnage assez touchant parce que je trouve que c’est un gars qui, en ce qui le concerne, fait absolument ce qu’il faut. Il s’est créé ce genre de personnage qui lui semble très confortable et en sécurité. … Il a créé ce genre de monde fantastique pour lui-même. Et cela se défait un peu au fur et à mesure que l’histoire avance. Ce type doit en quelque sorte abandonner une grande partie de son truc, d’une certaine manière… Il a vécu dans ce monde étrange et raréfié et ce monde de l’intellect et il est entravé par son propre intellect. Ce qui le fait se sentir supérieur est aussi ce qui continue de le séparer et il ne fait tout simplement rien de la bonne façon. Mais il n’a pas tort la plupart du temps. … Il est quelque peu conscient de lui-même. Il prend plaisir à son propre esprit méchant d’une manière qui, espérons-le, est drôle pour les gens et le rend quelque peu attrayant.

En co-vedette avec Dominic Sessa, qui n’avait jamais joué professionnellement auparavant

C’était presque son premier rôle d’acteur. Je veux dire, il n’avait joué que quelques pièces au lycée. Il était étudiant dans l’une des écoles que nous tiré sur la Deerfield Academy, et il était encore étudiant. Il a eu 19 ans juste avant le début du tournage du film. Et il avait pris [some time] parce qu’il s’était blessé en faisant du sport. … Donc il était un peu plus âgé. Il était merveilleux. … Je pensais qu’il était extraordinaire. Il est magnétique rien qu’à le regarder. Je pensais qu’il avait l’air très intelligent aussi, ce qui était important dans le personnage.

Alors je l’ai rencontré pour travailler avec lui et je l’ai aimé. C’était un gars adorable, et travailler avec lui était vraiment l’une de mes choses préférées que j’ai faites depuis longtemps… parce qu’il était si nouveau et il y était si attentionné. Et d’une certaine manière, je suis devenu très compétent dans certains domaines. Je peux faire des choses rapidement et facilement, passer à autre chose et faire mon truc. Et c’était merveilleux d’avoir ce gars qui était moins familier et qui se posait plus de questions à tous égards, et ralentir en quelque sorte et y aller doucement avec lui était vraiment sympa.

Sur le désordre de son personnage qui lui fait sentir le poisson

Il y a un dicton au théâtre, surtout quand on joue Shakespeare, qui dit que si vous jouez le roi, vous n’êtes pas obligé de jouer le roi. Tout le monde autour de vous joue que vous êtes le roi. Et donc je n’ai pas besoin de jouer, je sens le poisson. Tout le monde autour de moi doit jouer à ça. … Les coiffeurs et maquilleurs, ils me disaient notamment : « Baigne-toi le moins possible ». Et j’ai dit, d’accord. Je pense que ça aide probablement, de me donner une apparence. … Il y a probablement un sens tactile chez le gars qui croise [unkempt].

Sur ce qui l’a inspiré à devenir acteur

C’est difficile à articuler. … J’ai toujours aimé les pièces de théâtre et tout le reste, mais je pense que lorsque je les faisais au lycée, il y avait une sorte de sentiment de connexion et de communication qui était presque incroyablement joyeux. … Je me sentais connecté aux gens, aux autres acteurs, et j’ai ressenti un sentiment d’effort communautaire qui était vraiment, vraiment excitant pour moi. Et même si jouer le personnage, rire et faire toutes ces choses était génial, quand j’y pense maintenant, je pense que c’était véritablement ce sentiment de connexion, et je ne peux pas l’exprimer mieux que cela.