Le « syndrome de l’arbre de Noël » touche un tiers des Britanniques : de quoi s’agit-il ?

Plus d’un tiers des Britanniques souffrent de symptômes semblables au rhume des foins, ou « syndrome de l’arbre de Noël », selon un sondage Prevalin Allergy.

Les découvertes inquiétantes de Prevalin Allergy, une marque de produits anti-allergies en vente libre, montrent que les arbres de Noël parfumés et atmosphériques ne sont pas aussi inoffensifs qu’ils pourraient le paraître à première vue. Les branches, les aiguilles et la résine du sapin regorgent de colophane, une substance provoquant chez beaucoup des allergies de contact.

Bien qu’ils soient un incontournable de la saison des fêtes, les arbres peuvent provoquer des démangeaisons nasales, des larmoiements, des douleurs thoraciques, de la toux, des éternuements et même de l’eczéma. Le syndrome saisonnier comprend également une respiration sifflante et des éruptions cutanées transitoires – des symptômes découverts dès 1970 dans une étude sur les allergies aux arbres de Noël.

Quels sont les symptômes du syndrome de l’arbre de Noël ?

L’un des aspects les plus préoccupants du syndrome de l’arbre de Noël est la moisissure qui en provoque les symptômes. Cela inclut l’aspergillus (cela peut être dangereux pour les personnes dont le système immunitaire est affaibli) ; pénicillium (la moisissure à partir de laquelle la pénicilline est fabriquée et provoque des réactions allergiques) ; et Cladosporium (il provoque principalement des infections cutanées).

« La plupart du temps, la moisissure est évidente dans la maison, mais beaucoup de gens ne réalisent pas que la moisissure se développe aussi naturellement sur les arbres de Noël », Dr Andy Whittamore, médecin généraliste chez Asthma UK. a déclaré au Daily Express.

« La situation est aggravée lorsque les gens allument leur chauffage, car la température plus élevée favorise la croissance plus rapide des moisissures.

« La moisissure peut constituer un réel problème pour les 5,4 millions de personnes asthmatiques au Royaume-Uni, provoquant des réactions allergiques pouvant déclencher des symptômes d’asthme et, dans certains cas, des crises d’asthme potentiellement mortelles. »

Comment pouvez-vous éviter Le syndrome du sapin de Noël ?

Éviter les arbres de Noël peut être le meilleur moyen de contrôler ces allergies. Cependant, même les artificiels peuvent accumuler de la poussière et des spores de moisissures.

Heureusement, il y a une lueur d’espoir puisque l’Advanced Sinus and Allergy Center aux États-Unis a fourni des conseils pour aider à réduire l’exposition aux allergènes. Ceux-ci inclus:

  • Secouer l’arbre pour éliminer le plus de débris possible avant de l’introduire dans la maison. Cela peut également réduire la poussière et le pollen.
  • Arrosez les arbres vivants avant de les rentrer dans la maison si possible. Les spores de moisissure se développent grâce à l’humidité, alors assurez-vous d’abord de bien sécher l’arbre en le laissant au soleil ou en utilisant un souffleur de feuilles ou un compresseur d’air.
  • Pulvériser les arbres vivants avec une solution diluée d’eau de Javel pour tuer les spores de moisissure. Certaines sources affirment que l’eau de Javel réduira également l’odeur des terpènes. Il s’agit d’une classe vaste et diversifiée de composés organiques produits par diverses plantes, notamment de nombreux types de fruits, de légumes et d’herbes.
  • Essuyez les arbres et ornements artificiels avec un chiffon doux et sec pour les garder sans poussière. (Les décorations faites de matériaux solides comme le verre, le métal et le plastique sont plus faciles à nettoyer que celles faites de tissus doux).
  • Jetez votre arbre vivant le plus tôt possible, car les spores de moisissures continuent de se reproduire tant que l’arbre est à l’intérieur de votre maison.
  • Stocker les arbres artificiels dans un espace sec et frais. Sceller les sections d’arbres dans une boîte ou un sac en plastique réduira l’accumulation de poussière tout au long de l’année.
  • Inspecter les arbres stockés tous les quatre à six mois pour s’assurer qu’il n’y a pas d’infestation d’insectes ou de rongeurs.
  • Port d’un masque lors de la récupération des arbres artificiels et des ornements du stockage