Le seuil de revenus du visa familial ne sera pas imposé intégralement avant 2025 – Sunak

Alimenté par des pixels

Rishi Sunak a déclaré que les projets visant à relever le seuil de revenus pour les Britanniques faisant venir des membres de leur famille en Grande-Bretagne ne seront pas pleinement imposés avant 2025, après que cette annonce ait été critiquée.

Le Premier ministre a déclaré que le salaire minimum requis serait toujours porté à 38 700 £, mais que l’augmentation serait « progressive » au cours de l’année prochaine, malgré la colère des députés conservateurs de droite face à ce retour en arrière.

Le gouvernement a discrètement annoncé jeudi que le seuil serait d’abord augmenté à 29 000 £ au printemps, puis relevé par « étapes progressives », sans fixer de calendrier.

L’ensemble du paquet doit être mis en œuvre maintenant, et non pas étendu jusqu’au printemps ou édulcoré.

Source proche de Robert Jenrick

M. Sunak a déclaré vendredi aux radiodiffuseurs : « Nous augmentons considérablement le seuil salarial, et nous le faisons exactement comme nous l’avons dit, nous le faisons simplement en deux étapes.

« Nous allons donc augmenter dans quelques mois, puis le montant total augmentera à nouveau au début de 2025. C’est donc exactement ce que nous avons dit que nous ferions, en le répartissant simplement sur l’année prochaine. »

Cette baisse a provoqué la colère des députés conservateurs radicaux en faveur de contrôles migratoires plus stricts.

David Jones, vice-président du Groupe de recherche européen de droite, a déclaré vendredi à l’agence de presse PA : « Le gouvernement aurait dû s’en tenir à ses positions. La décision d’hier est un signe de faiblesse regrettable, aggravé par le fait que le Parlement ne siège pas et n’a donc pas pu interroger les ministres sur les raisons de cette décision.»

Une source proche de l’ancien ministre de l’Immigration, Robert Jenrick, a déclaré que le paquet « doit être mis en œuvre maintenant, et non pas étendu jusqu’au printemps ou édulcoré », tandis que Jonathan Gullis, un ancien ministre conservateur, a déclaré que la décision « sape nos efforts ».

L’ancien ministre Sir John Hayes, président du Common Sense Group composé de députés conservateurs, a déclaré à la BBC que le seuil de revenus devrait augmenter « rapidement » à 38 700 £ pour donner aux gens une « certitude ».

Le ministre de l’Intérieur, James Cleverly, avait annoncé début décembre une forte augmentation de 18 600 £ à 38 700 £ dans le cadre d’une série de mesures après que les chiffres de l’Office for National Statistics aient établi la migration nette en 2022 à un record de 745 000.

Mais cette décision a été critiquée car elle menace de déchirer les familles, dont beaucoup voient leur avenir remis en question alors que le gouvernement examine les détails de la politique.

La politique révisée, annoncée en réponse à une question parlementaire écrite du ministre de l’Intérieur, Lord Sharpe of Epsom, indique que le seuil de revenus serait « augmenté par étapes progressives pour donner de la prévisibilité ».

Cela commencerait au printemps, avec une augmentation à 29 000 £, pour atteindre 38 700 £ « dans la phase finale de mise en œuvre ».

Le Premier ministre avait précédemment déclaré aux députés que le gouvernement étudiait des « dispositions transitoires » pour modifier les seuils afin de s’assurer qu’ils soient « équitables ».

Downing Street était déjà revenu sur sa position quant à savoir si la nouvelle règle de revenu minimum s’appliquerait lorsque les visas existants seraient renouvelés, affirmant initialement qu’ils le feraient, mais suggérant ensuite quelques jours plus tard que cela n’avait pas été décidé.

M. Cleverly a insisté sur le fait que les plans réduiraient toujours la migration légale nette de 300 000 personnes par an.

Mais un conseiller du gouvernement a récemment déclaré que même la proposition initiale visant à relever le seuil à 38 700 £ aurait un impact minime sur les chiffres de l’immigration.

Le professeur Brian Bell, président du Comité consultatif sur les migrations, a déclaré plus tôt ce mois-ci que le nombre de visas en question n’était « pas si important » et était « éclipsé » par les visas d’étudiants et de travailleurs qualifiés.

Exiger de nombreux Britanniques qu’ils perçoivent un salaire de 38 700 £ – au-dessus du salaire annuel brut médian national de 34 963 £ – pour faire venir leurs conjoints étrangers ne devait réduire les chiffres que de quelques dizaines de milliers.

Dans une lettre aux députés jeudi, le nouveau ministre de l’Intérieur, Tom Pursglove, a déclaré que les changements seraient introduits « de manière graduelle tout au long du début de 2024 », insistant sur le fait que cela « trouve le bon équilibre » entre la réduction des chiffres et le temps donné aux personnes concernées pour se préparer.

James Cleverly doit poser la pelle et arrêter de creuser

Alistair Carmichael, porte-parole des Lib Démocrates pour les affaires intérieures

Les partis d’opposition ont déclaré que la politique était « chaotique ».

La secrétaire d’État fantôme à l’Intérieur, Yvette Cooper, a déclaré que les ministres « n’ont consulté personne sur leurs nouvelles propositions et n’ont pas pris en compte l’impact des changements radicaux de visa de conjoint sur les familles l’année prochaine. Il n’est donc pas surprenant qu’ils reviennent maintenant précipitamment ».

Les libéraux-démocrates ont suggéré que le seuil prévu de 38 700 £ avait toujours été « irréalisable », le porte-parole du parti chargé des affaires intérieures, Alistair Carmichael, le qualifiant de « encore une autre idée à moitié réfléchie pour apaiser les partisans de la ligne dure sur leurs propres banquettes arrière ».