Le marché du travail termine 2023 en beauté, créant 216 000 emplois | Économie

Le marché du travail a terminé 2023 en beauté avec la création de 216 000 emplois, un chiffre meilleur que prévu, a rapporté vendredi le ministère du Travail.

Ce nombre était bien supérieur aux estimations d’un gain de 170 000 et supérieur à l’augmentation révisée à la baisse de 173 000 en novembre. De fortes embauches ont eu lieu dans le gouvernement, en hausse de 52 000, et dans le secteur de la santé, avec une augmentation de 38 000. La construction a créé 17 000 emplois.

En revanche, le secteur du transport et de l’entreposage a perdu 23 000 emplois. Le secteur des loisirs et de l’hôtellerie, pilier des gains récents, a créé 40 000 emplois. Le salaire horaire moyen a augmenté d’un cran pour atteindre un gain annuel de 4,1 %, contre 4 % un mois plus tôt.

« Les emplois ont augmenté de 216 000 en décembre, mais les révisions soustraient 71 000 aux deux derniers mois. Salaire horaire moyen en hausse de 0,4 % par mois et de 4,1 % par an. Le taux de chômage se maintient à 3,7%. Dans l’ensemble, c’est un bon rapport sur l’emploi pour l’économie, pas si bon pour le marché obligataire », a publié Kathy Jones, stratège en chef des titres à revenu fixe au Schwab Center for Financial Research, sur les réseaux sociaux.

Cette année a été le point de départ d’une des meilleures périodes pour le marché du travail depuis des décennies, avec un taux de chômage inférieur à 4 % pendant deux ans et un emploi pour presque tous ceux qui en voulaient un. Dans le même temps, les salaires ont augmenté et croissent désormais à un niveau supérieur à l’inflation. Les gains ont été particulièrement importants pour les travailleurs situés à l’extrémité inférieure de l’échelle salariale.

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Au total sur l’année, 2,7 millions d’emplois ont été créés, pour un gain mensuel moyen de 225 000. Les économistes estiment généralement qu’un gain de 100 000 est la preuve d’un marché du travail en expansion.

Le taux de chômage est resté inchangé à 3,7%

«Je pense que nous voyons ce marché du travail montrer des signes de normalisation», déclare Joanie Bily, directrice de l’expérience chez Employbridge, une société de recrutement industriel. « Nous constatons plus d’équilibre. »

Les économistes et la Réserve fédérale s’attendent à ce que le marché du travail ralentisse à mesure que 2024 avance et que les gains mensuels d’emplois soient plus proches de 100 000 plutôt que des quelque 200 000 observés en 2023. Le taux de chômage devrait également dépasser 4 % par rapport à son niveau actuel de 3,7 %.

Le ralentissement de l’économie et du marché du travail va accroître les pressions sur l’inflation, qui atteint désormais un taux annuel de 3,1 %. D’autres données sur l’inflation suggèrent que le taux est plus proche de l’objectif annuel de 2 % que la Fed s’est fixé comme objectif.

« Le marché du travail américain continue de montrer des signes de modération dans un contexte de création d’emplois soutenue, poursuivant la tendance au ralentissement observée au cours des derniers mois malgré une période prolongée de croissance de l’emploi », a déclaré l’économiste de Monster Giacomo Santangelo avant la publication du rapport. « Nous ne devrions pas être surpris de constater bientôt un changement par rapport à la forte demande de main-d’œuvre antérieure à mesure que 2024 avance. Bien que cela ne soit pas alarmant, ce changement mettrait en évidence une diminution notable de la chaleur du marché du travail par rapport aux étapes précédentes de la reprise économique.

Plus tôt cette semaine, la Fed a reconnu dans le procès-verbal de sa réunion de décembre que les responsables « considéraient l’amélioration de l’offre de main-d’œuvre et la diminution de la demande de main-d’œuvre comme ayant toutes deux contribué à un meilleur équilibre du marché du travail ».

« L’offre s’est améliorée en raison d’une plus forte participation au marché du travail et de l’immigration, avec une croissance solide et continue de la productivité soutenant également la capacité productive de l’économie », indique le procès-verbal.

Mais « plusieurs participants ont souligné le risque que, si la demande de main-d’œuvre devait s’affaiblir encore davantage, le marché du travail puisse passer rapidement d’un assouplissement progressif à une dégradation plus brutale des conditions. »

Jeudi, la société de reclassement Challenger, Gray & Christmas a déclaré que les licenciements annoncés en décembre avaient chuté de 24 %, à 34 817 suppressions par rapport à novembre. Il s’agit du deuxième total mensuel le plus bas en 2023 après les suppressions de 23 697 emplois en juillet, et en baisse de 20 % par rapport au niveau d’il y a un an.

« Les employeurs embauchent peut-être moins, mais ils n’ont pas licencié en nombre significatif, comme le montrent clairement les faibles données sur les demandes de chômage », a déclaré Ron Hetrick, économiste principal de Lightcast. « En fait, malgré quelques coupes dans le secteur manufacturier, la plupart conservent les travailleurs qu’ils ont tant essayé de trouver en 21 et 22. Si le chômage reste à un niveau historiquement bas, en dessous de 4% dans les prochains rapports sur l’emploi, nous nous attendons à une pénurie de main-d’œuvre au moins jusqu’au début de 2024. Cela seul pourrait nous empêcher d’entrer en récession.»

Maintenant que les perturbations causées par la pandémie sur le marché du travail ont disparu, on assistera à une résurgence dans l’industrie manufacturière et dans d’autres secteurs qui ont le plus souffert, estime Bily d’Employbridge.

« Il s’agira de différents types d’emplois », qui impliquent l’automatisation, la robotique et l’intelligence artificielle, explique Bily. « Il s’agira d’emplois très hautement qualifiés et attractifs. »

Steve Rick, économiste en chef chez TruStage, a déclaré que le rapport sur l’emploi de décembre laisse l’économie dans une bonne position à l’horizon 2024.

« Le rapport positif sur l’emploi de ce mois-ci indique que l’économie reste forte à l’aube de la nouvelle année, malgré des taux d’intérêt élevés », a déclaré Rick. « Ceci, en tandem avec l’apaisement des craintes de récession, est un signe bienvenu pour les consommateurs américains alors qu’ils recherchent une économie plus stable. »

« La Fed a terminé l’année en maintenant des hausses de taux d’intérêt pour la troisième fois consécutive et en prévoyant au moins trois baisses de taux en 2024 », a ajouté Rick. « Nous espérons que ce ralentissement permettra d’atténuer la volatilité économique au cours de la nouvelle année. Même si le taux de chômage reste inférieur au taux naturel à long terme de 4,5 % et que la croissance des salaires est supérieure à sa moyenne de long terme de 3,5 %, l’économie devrait ralentir en 2024, ce qui entraînerait une hausse de l’emploi proche d’environ 5 % et des salaires. refroidir au cours de l’année prochaine.