Le marché du logement touché par le mauvais temps et les taux hypothécaires élevés | Économie

Le marché immobilier a commencé 2024 dans le marasme, alors que les mises en chantier et les permis de nouvelle construction ont tous deux chuté, a rapporté vendredi le Bureau du recensement.

Les mises en chantier ont chuté de 14,8 %, bien plus que la stagnation attendue par les économistes. Les permis ont chuté de 1,5%, conformément aux estimations.

« Une reprise de la construction d’habitations s’annonce, mais elle ne s’est pas produite en janvier », a déclaré Robert Frick, économiste d’entreprise à la Navy Federal Credit Union. « Les taux hypothécaires élevés, avec peut-être un soupçon de froid, ont fait chuter les mises en chantier et les permis. Décembre. Nous savons que les constructeurs sont prêts à intensifier leurs efforts lorsque les taux baisseront, ce qui pourrait être dès le printemps. »

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Bien que le marché immobilier soit aux prises avec des taux hypothécaires élevés, les mauvaises conditions météorologiques dans de nombreuses régions du pays au cours du premier mois de l’année semblent avoir été la principale raison de la forte baisse de l’activité.

« Les baisses les plus importantes en janvier ont eu lieu dans les régions qui ont été touchées par les plus grosses tempêtes hivernales », a déclaré Lisa Sturtevant, économiste en chef de Bright MLS. « Dans le Nord-Est, les nouvelles mises en chantier ont diminué de 20,6 % d’un mois à l’autre, tandis que les mises en chantier ont chuté de 30 % dans le Midwest. »

Par rapport à il y a un an, les permis ont augmenté de 8,6 %, tandis que les mises en chantier ont légèrement augmenté de 0,7 %.

« Les perspectives pour le marché des maisons unifamiliales neuves sont positives, mais des défis demeurent », a déclaré la première économiste américaine Ksenia Potapov. « Les acheteurs potentiels sont sensibles aux fluctuations des taux hypothécaires, tandis que les constructeurs continuent de faire face à des vents contraires tels que des coûts de construction plus élevés et une pénurie de terrains constructibles et de main-d’œuvre qualifiée.

«Mais les constructeurs continuent de bénéficier du manque de stocks de revente», a-t-elle ajouté. « Ils ont également la capacité d’offrir des incitations telles que des rachats de taux hypothécaires ou même des réductions de prix pour attirer les acheteurs. Lorsqu’il n’existe pas de logements existants adaptés à la vente, un logement neuf au bon prix peut être une bonne alternative.

L’indice d’optimisme des petites entreprises de la Fédération nationale de l’entreprise indépendante publié plus tôt cette semaine a chuté de deux points en janvier à 89,9, marquant le 25e mois consécutif en dessous de la moyenne sur 50 ans de 98. Le pourcentage de propriétaires d’entreprise qui s’attendent à une hausse des ventes réelles a diminué de 12. points par rapport à décembre à -16%, soit une évolution nettement négative.

« Les propriétaires de petites entreprises continuent de procéder aux ajustements appropriés en réponse aux défis économiques actuels auxquels ils sont confrontés », a déclaré Bill Dunkelberg, économiste en chef de la NFIB. « En janvier, l’optimisme des propriétaires de petites entreprises a chuté alors que l’inflation reste un obstacle majeur sur Main Street. »

Cependant, une enquête d’American Express publiée jeudi a révélé que les entreprises se sentent optimistes à l’approche de 2024, avec 85 % des petites entreprises se déclarant satisfaites du succès de leur entreprise et 86 % déclarant avoir atteint leurs objectifs commerciaux pour 2023.

Cet optimisme constitue un revirement par rapport à août 2023, lorsque 80 % des petites entreprises interrogées déclaraient que leur confiance financière à long terme était affectée négativement par l’économie. Environ 50 % des propriétaires de petites entreprises ont déclaré qu’ils prévoyaient de se développer en 2024.

« Même dans des conditions économiques incertaines, les petites entreprises continuent de faire preuve de résilience et de dévouement », a déclaré Gina Taylor Cotter, vice-présidente exécutive et directrice générale, produits pour petites entreprises et plans d’affaires chez American Express. « Nos dernières données montrent que les petites entreprises envisagent une année 2024 positive et qu’elles prennent des mesures, notamment en recrutant et en mettant en œuvre de nouveaux outils, afin de rester proactives et compétitives.