Le « Maestro » de Bradley Cooper capture pleinement le charisme et la complexité de Bernstein

Nous sommes au cœur de la saison des films de fin d’année, ou, comme j’y pense, de la saison des biopics, lorsque certains de nos meilleurs acteurs font la queue pour livrer leurs exploits d’imitation historique les plus appréciés aux Oscars.

En ce moment, vous pouvez le voir sur Netflix, avec Colman Domingo dans le rôle du militant des droits civiques Bayard Rustin. Cette semaine, Joaquin Phoenix arrive également, et le mois prochain, gardez un œil sur Adam Driver dans , qui incarne le fondateur de l’empire italien des voitures de sport.

L’un des biopics les plus marquants de cette année est , un nouveau drame exquis mettant en vedette Bradley Cooper dans le rôle du chef d’orchestre et compositeur Leonard Bernstein. Cooper, qui a également réalisé et co-écrit le film avec Josh Singer, donne un arc de performance éblouissant sur plusieurs décennies.

Nous voyons pour la première fois Bernstein vers la fin de sa vie, jouant un sombre morceau de piano de son opéra et se souvenant de sa défunte épouse, l’actrice Felicia Montealegre. Le film revient ensuite en 1943, lorsque Lenny, une vingtaine d’années, fait ses débuts électrisants au Carnegie Hall, en dirigeant l’Orchestre philharmonique de New York – son premier pas pour devenir le chef d’orchestre le plus célèbre de l’histoire américaine.

Cooper capture l’esprit musical brillant de Lenny, son énergie grégaire et son attrait intense pour les hommes et les femmes. Matt Bomer donne un tour bref mais poignant dans le rôle du clarinettiste David Oppenheim, l’un de ses nombreux amants. C’est à cette époque que Lenny rencontre Felicia, qui débute tout juste comme actrice de théâtre à New York ; elle est superbement interprétée par Carey Mulligan.

Cette première partie du film a été tournée en noir et blanc par Matthew Libatique, dont le travail de caméra merveilleusement fluide transmet le sens illimité des possibilités de Lenny et Felicia. Une séquence ludique utilise un numéro musical de Bernstein pour capturer à la fois l’attirance de Lenny pour les hommes et ses sentiments très réels pour Felicia.

Avec le temps, Lenny et Felicia se marient, achètent une maison dans le Connecticut et élèvent trois enfants ; pendant ce temps, Lenny continue d’avoir des liaisons. Au fil des années, le noir et blanc passe à la couleur et le travail de la caméra, autrefois en roue libre, ralentit pour devenir une exploration mélancolique. Même si la carrière de Lenny est florissante, les fissures dans son mariage avec Felicia se creusent.

La beauté de est qu’il voit la complexité, la tragédie ainsi que la passion et la tendresse indéniables de la relation des Bernstein. Surtout, cela donne aux deux protagonistes un poids dramatique égal ; comme le premier film de Cooper en 2018, , c’est un portrait remarquablement uniforme d’un mariage compliqué dans le showbiz. Il s’efforce même d’atteindre un équilibre dans la manière dont il présente les deux personnages en tant qu’artistes.

Sans surprise, le film ne peut intégrer qu’une poignée de points forts de la création de Bernstein, qu’il s’agisse d’un extrait de la partition ou d’une référence à sa célèbre pièce de théâtre polarisante de 1971, . Mais il y a aussi un aperçu de la carrière d’actrice de Felicia, notamment son apparition dans la série d’anthologies artistiques, peu de temps avant qu’on lui diagnostique un cancer.

Mulligan, qui reçoit la première place, donne l’une de ses performances les meilleures et les plus perçantes. Elle capture pleinement la colère de Felicia face aux flirts de son mari, sa frustration de devoir vivre dans son ombre artistique et son amour persistant pour lui malgré ses défauts exaspérants.

Cooper incarne Lenny comme une source d’énergie, charmante et irrépressible. Parfois, il y a quelque chose d’un peu trop imitatif dans les manières de l’acteur, surtout dans les dernières années de Lenny. Mais il s’agit là encore d’une performance complexe et convaincante ; surtout, Cooper n’atténue pas l’égoïsme du personnage ou ses échecs en tant que mari et père.

Lorsque la bande-annonce de a été publiée pour la première fois, la décision de Cooper de porter une prothèse nasale a suscité une controverse, soulevant des questions, entre autres, sur la question de savoir si des acteurs non juifs, comme Cooper, devaient jouer des personnages juifs. Ce débat ne sera pas résolu ici, mais il convient de noter que Cooper utilise de nombreuses améliorations cosmétiques pour jouer Bernstein pendant environ cinq décennies, et sa performance est trop riche pour être réduite à un seul détail. En fin de compte, nous croyons Cooper non seulement à cause de sa ressemblance physique, mais aussi parce qu’il capture parfaitement le charisme de Lenny, la façon dont son amour pour la musique et pour les gens semble jaillir de lui.

Nous ne le voyons pas vraiment diriger jusqu’à la fin du film, lorsque Cooper recrée une célèbre performance de Bernstein de 1976 avec l’Orchestre symphonique de Londres à la cathédrale d’Ely. Il s’agit de la Symphonie n°2 de Mahler, souvent connue sous le nom de Symphonie de la résurrection – ce qui convient à une séquence dans laquelle Bernstein, transpirant et agitant sa baguette, semble vraiment revivre.