Le grand joueur de baseball Reggie Jackson s'exprime à la télévision sur le racisme auquel il a été confronté en tant que joueur

La légende du baseball et membre du Temple de la renommée Reggie Jackson est revenue cette semaine au Rickwood Field à Birmingham, en Alabama, et a raconté les horreurs des abus raciaux qu'il a été contraint d'endurer. pendant son séjour dans les ligues.

Jackson, 78 ans, n'avait que 21 ans lorsqu'il a rejoint les Birmingham A's en tant que l'un des rares joueurs noirs de l'équipe des ligues mineures et au plus fort de violents conflits raciaux dans le sud des États-Unis.

« Heureusement, j'avais un manager et des joueurs dans l'équipe qui m'ont aidé à m'en sortir, mais je ne le souhaiterais à personne », a déclaré Jackson lors du panel de Fox Sports pour le match hommage aux Negro Leagues jeudi.

Lorsque Jackson est arrivé en Alabama dans les années 1960, la ville de Birmingham faisait la une des journaux pour ses abus flagrants envers les Noirs américains.

Dirigées par Bull Connor, le célèbre commissaire municipal de Birmingham, les tensions raciales étaient à leur paroxysme, marquant leur apogée avec l'attentat à la bombe contre l'église baptiste de la 16e rue en 1963, qui a coûté la vie à quatre jeunes filles noires.

«Je suis entré dans les restaurants et ils me montraient du doigt et disaient 'les négros ne peuvent pas manger ici.' J'allais dans un hôtel et ils disaient : « Ces négros ne peuvent pas rester ici » », a déclaré Jackson.

«Nous sommes allés au country club de Charlie Finley pour un dîner de bienvenue à la maison, et ils m'ont signalé avec le mot N. «Il ne peut pas entrer ici.» Finley a fait sortir toute l'équipe », se souvient Jackson, faisant référence au natif de l'Alabama et franchisé de la Major League Baseball, Charles Finley.

Jackson a reconnu avoir des amis et alliés blancs à ses côtés pour le défendre et l’empêcher de faire quoi que ce soit qui aurait pu mettre en danger sa carrière ou sa vie à l’époque de la profonde ségrégation.

« Je n’y serais jamais parvenu. J'étais trop violent physiquement. J'étais prêt à me battre physiquement – ​​j'aurais été tué ici », a-t-il déclaré.

Jackson, qui a gagné le surnom de « M. October »pour sa capacité à surperformer en séries éliminatoires, finirait par jouer pendant 21 saisons dans les majors, remportant cinq victoires en Série mondiale.

Il a pris sa retraite après la saison 1987 et a été intronisé au Temple de la renommée en 1993.