Le DEI en médecine ne fait pas de politique. C'est une question de vie ou de mort.

Qu'il s'agisse de l'élection présidentielle imminente ou de notre climat culturel et politique contesté, les conversations de nos jours autour des questions de table allant de l'éducation à l'emploi sont souvent dominées par trois lettres : DEI, pour la diversité, l'équité et l'inclusion.

Ces trois initiales sont devenues un paratonnerre dans de nombreuses conversations animées, mais rares sont ceux qui prennent la peine de comprendre ce que signifie réellement DEI.

C'est une question particulièrement urgente pour les soins de santé. Depuis le début de la pandémie de COVID-19, nous avons constaté un déclin constant de la confiance du public dans les médecins et les scientifiques médicaux, en partie à cause de la désinformation et de la politisation des vaccins et des soins de santé. En novembre 2020, 40 % des Américains interrogés par le Pew Research Center se disaient convaincus que les médecins agissaient dans le meilleur intérêt du public. Deux ans plus tard, ce chiffre était tombé à 29 %. Les patients noirs et latinos expriment des taux de suspicion beaucoup plus élevés à l’égard du système médical que les patients blancs.

Dans le même temps, près de la moitié des Américains interrogés par Pew l’année dernière avaient une mauvaise opinion de la DEI sur leur lieu de travail, la qualifiant de perte de temps et d’argent. Toute mention de la DEI dans les soins de santé suscite des accusations de la part de certains critiques, selon lesquelles les médecins et les éducateurs en santé font ce qui est politiquement correct plutôt que ce qui est bon pour les patients. C’est une incompréhension fondamentale de DEI.

DEI ne signifie pas que les facultés de médecine, les hôpitaux et les cliniques font de la politique. Cela signifie reconnaître que nous sauverons des vies si nous prenons en compte la race, le sexe, la culture et l’orientation sexuelle lors du traitement des patients.

Prenez l’histoire largement rapportée d’une femme noire qui était à l’hôpital sur le point d’accoucher. Elle souffrait de douleurs et d’essoufflement et a dit à ses médecins qu’elle soupçonnait la présence de caillots sanguins dans ses poumons. Les médecins ont rejeté ses inquiétudes. Au moment où elle les a convaincus que son état était anormal, elle a dû subir quatre interventions chirurgicales d'urgence, dont une césarienne, pour sauver sa vie et celle de son bébé.

Cette femme était la superstar du tennis Serena Williams. Si une icône sportive fabuleusement riche et de renommée mondiale n’est pas écoutée et respectée, quelle femme noire l’est-elle ?

Une étude des National Institutes of Health a révélé que les prestataires de soins de santé – dont seule une petite minorité sont noires – étaient moins susceptibles d’identifier la douleur dans les expressions faciales des femmes noires. Il ne faut donc pas s'étonner que les femmes noires aient un taux de mortalité maternelle – 49,5 décès pour 100 000 naissances vivantes – soit plus du double de celui des femmes blanches. Certains de ces décès pourraient être évités si nous écoutions les préoccupations des patients.

Il existe de nombreuses disparités similaires – liées aux connaissances en matière de santé, à la race ou à l’origine ethnique, au sexe ou à l’orientation sexuelle, au niveau d’éducation et au statut socio-économique. Par exemple, 53 % des patients latino-américains – qui sont souvent confrontés à des barrières linguistiques et culturelles lorsqu’ils recherchent des soins médicaux – affirment que leurs emplois à risque contribuent aux disparités en matière de santé. Une DEI efficace signifie prendre soin du entier patient – ​​disparités, divergences et tout.

L’équité n’a pas la même signification dans le domaine des soins de santé que dans celui de la finance, par exemple. Il s'agit pour le personnel médical d'informer, d'autonomiser et de respecter tous les patients, et de prendre leurs problèmes de santé au sérieux.

Pour ce faire, nous devons remettre l’accent sur le lien humain au cœur de ce que nous faisons. Cela signifie permettre à tous les agents de santé de développer et de fournir des soins réfléchis, équitables et centrés sur le patient. À l'école de médecine Donald et Barbara Zucker de Hofstra/Northwell, où nous travaillons et enseignons, par exemple, nous avons formé des conseils de médecins, d'infirmières et d'infirmières praticiennes pour discuter des défis liés aux soins aux patients issus de communautés minoritaires. Et nous avons ajusté nos programmes d'études en médecine et nos politiques hospitalières pour identifier les préjugés inconscients et essayer de fournir des soins personnalisés aux personnes de toutes cultures et de toutes origines.

Les agents de santé doivent également être à l’image des populations qu’ils servent. Une étude de l’Association of American Medical Colleges montre que près de 64 % des médecins sont blancs, alors que seulement 7 % sont latinos et moins de 6 % sont noirs, ce qui représente moins de la moitié de leur part respective dans la population américaine. Les facultés de médecine doivent renforcer leurs efforts de recrutement et préparer les étudiants en médecine à réussir sur le marché du travail. Pour ne citer qu'un exemple de ces efforts, nous avons créé un programme de mentorat pour exposer les étudiants issus de milieux défavorisés aux professions de la santé dans le cadre d'un cours rigoureux de cinq semaines.

La véritable guérison ne peut pas se produire tant que les professionnels de la santé, des ambulanciers paramédicaux aux médecins, ne se connectent pas avec les patients en tant qu'êtres humains, ne se comprennent pas et ne se respectent pas, et n'établissent pas ensemble un traitement qui réponde aux besoins de santé individuels. Ce n’est pas seulement la bonne chose à faire ; c'est aussi une nécessité économique.

Si nous n’améliorons pas les soins de santé préventifs et le traitement médical des communautés minoritaires, les coûts des soins de santé continueront de dépasser nos budgets. Les systèmes de santé à l’échelle nationale gaspillent collectivement environ 320 milliards de dollars par an en dépenses évitables en raison de leur incapacité à remédier aux inégalités, selon une étude de Deloitte Insights. Leur analyse montre que si nous ne résolvons pas le problème, ce gaspillage exorbitant pourrait atteindre jusqu’à 1 000 milliards de dollars d’ici 2040.

Il est temps de repenser les soins de santé afin qu'ils servent tous les Américains, sans distinction de race, de sexe, d'origine ethnique, d'orientation sexuelle, de handicap ou d'autres différences. DEI n’est pas une question de choix ; c'est une question de vie ou de mort.

Le Dr Jennifer Mieres est professeur de cardiologie et responsable de la diversité et de l'équité en santé chez Northwell Health, un réseau de soins de santé à but non lucratif qui est le plus grand fournisseur de soins de santé et employeur privé de l'État de New York.

Le Dr David Battinelli est vice-président exécutif et médecin en chef de Northwell Health et doyen de la faculté de médecine Donald et Barbara Zucker de Hofstra/Northwell.