La poursuite des attaques contre des cargos en mer Rouge est « préoccupante », selon Sunak

La Grande-Bretagne continue d’exhorter les rebelles Houthis à « s’abstenir » de mener des attaques « illégales » et perturbatrices contre des cargos dans la mer Rouge, a déclaré le Premier ministre.

S’exprimant lors d’une conférence de presse à Downing Street, Rishi Sunak a déclaré que la situation restait « préoccupante » alors que les attaques contre les navires commerciaux dans la région persistaient malgré l’intervention de la RAF.

Le Royaume-Uni s’est joint aux États-Unis pour mener des frappes aériennes contre le groupe militant soutenu par l’Iran la semaine dernière, mais les affrontements le long des routes commerciales mondiales vitales au Moyen-Orient, avec des navires de guerre également pris pour cible, se sont poursuivis depuis.

L’augmentation des attaques contre les navires commerciaux est à la fois illégale et provoque d’énormes perturbations dans l’économie mondiale et met en danger des vies innocentes.

Premier ministre Rishi Sunak

L’armée américaine a confirmé jeudi avoir lancé une nouvelle vague de frappes de missiles à partir de navires et de sous-marins contre des sites contrôlés par les Houthis.

C’est la quatrième fois en quelques jours qu’il cible directement le groupe au Yémen, alors que la violence déclenchée à la suite de la guerre entre Israël et le Hamas continue de se propager au Moyen-Orient.

Les rebelles, qui soutiennent le Hamas dans la guerre menée par le groupe palestinien contre Israël, affirment avoir ciblé des navires ayant des liaisons avec Tel Aviv.

Le Premier ministre a déclaré jeudi aux journalistes : « L’augmentation des attaques contre les navires commerciaux est à la fois illégale et provoque d’énormes perturbations dans l’économie mondiale et met en danger des vies innocentes.

« Il était juste que nous prenions des mesures pour protéger à la fois les intérêts et les vies.

« Et avec nos alliés, nous avons été très clairs dans notre condamnation de leur comportement.

« Nous continuerons de les exhorter à cesser de mener des attaques illégales, mettant la vie des gens en danger. »

Une opération à grande échelle menée vendredi par Londres et Washington a touché plus de 60 cibles à travers le Yémen.

M. Sunak a déclaré aux Communes plus tôt cette semaine que l’évaluation initiale était que les 13 zones ciblées par la RAF lors des frappes conjointes avaient été détruites, sans « aucune preuve » de victimes civiles.

Bien que l’impact sur la disponibilité des produits soit actuellement limité, un problème prolongé dans la région pourrait également avoir un impact sur l’approvisionnement dans les mois à venir.

Pepco, propriétaire de Poundland

L’intervention militaire alliée faisait suite à des semaines d’attaques des rebelles Houthis qui ont constitué une menace pour le flux du commerce mondial, perturbant les navires marchands traversant la mer vers le canal de Suez, une route qui dessert 15 % du transport maritime mondial.

Certains détaillants britanniques ont averti que la nécessité de détourner les cargos pourrait entraîner des retards d’expédition et des coûts plus élevés.

Les compagnies maritimes ont été contraintes de contourner le cap de Bonne-Espérance, à la pointe sud de l’Afrique, pour éviter la mer Rouge.

Pepco, propriétaire de Poundland, a signalé que les affrontements pourraient avoir un impact sur les produits disponibles dans ses magasins si les perturbations se prolongeaient.

« Nous notons que la situation actuelle dans la mer Rouge entraîne des taux de fret spot élevés et des retards dans les délais de livraison des conteneurs », a déclaré Pepco jeudi.

« La majorité de nos coûts de transport sont contractés jusqu’à la fin du troisième trimestre, mais l’entreprise est confrontée à des suppléments supplémentaires de la part des transporteurs en raison des itinéraires de transport plus longs empruntés.

« Bien que l’impact sur la disponibilité des produits soit actuellement limité, un problème prolongé dans la région pourrait également avoir un impact sur l’approvisionnement dans les mois à venir. »

Les économistes ont prévenu que de nouvelles hausses de l’inflation pourraient survenir en raison de l’impact de l’insécurité en mer Rouge sur les coûts de transport.

Cela survient après que les prix au Royaume-Uni se sont révélés avoir augmenté à un rythme plus rapide que prévu par les prévisionnistes le mois dernier.

L’Office des statistiques nationales a révélé mercredi que l’inflation de l’indice des prix à la consommation a atteint 4 % en décembre, contre 3,9 % en novembre – marquant la première augmentation depuis février de l’année dernière.