La légende du costume de Broadway accusée d’agression sexuelle dans le cadre d’une action civile

En novembre 2021, NPR a fait état d’allégations d’abus sexuels contre l’un des costumiers les plus vénérés de Broadway, William Ivey Long.

Créateur du look des spectacles de à , il est six fois lauréat d’un Tony et ancien président de l’American Theatre Wing, l’organisation qui distribue les Tony. Long a également supervisé la conception de , une production théâtrale d’été en Caroline du Nord, pendant un quart de siècle. NPR a corroboré les allégations selon lesquelles Long aurait abusé de deux hommes sur lesquels ils travaillaient alors qu’ils étaient étudiants.

Mercredi, l’un de ces hommes, le décorateur et costumier Court Watson, basé à New York, a intenté une action civile contre Long et la Roanoke Island Historical Association (RIHA), l’organisation à but non lucratif qui produit .

Dans la plainte déposée devant la Cour suprême de l’État de New York, Watson affirme avoir été confronté à « des toilettages répétés, du harcèlement sexuel et finalement un viol de la part de Long, avec le soutien des associés de Long et de la RIHA – qui ont tous travaillé en collaboration pour perpétrer et dissimuler systématiquement les abus sexuels commis à .

Watson, qui a travaillé entre 2000 et 2003, a déposé sa plainte un jour avant l’expiration de la New York Adult Survivors Act, jeudi, jour de Thanksgiving. La loi d’un an a permis aux survivants présumés d’abus sexuels de déposer une plainte au civil au-delà du délai de prescription normal.

Dans sa plainte, Watson réitère les accusations rapportées par NPR il y a deux ans. Ils incluent l’allégation selon laquelle en 2002, Long a eu des relations sexuelles avec Watson alors qu’il était ivre et ne pouvait pas consentir. (Au moment de cet incident présumé, il n’était peut-être pas reconnu comme un crime au sens du terme. Loi de Caroline du Nord.)

Mercredi après-midi, l’avocat de Long, Pearl Zuchlewski, a déclaré qu’elle n’était pas en mesure de commenter car elle n’était au courant d’aucun développement avant la demande de NPR. En 2021, cependant, elle a déclaré que Long avait « catégoriquement nié » toutes les allégations portées contre lui.

Les avocats de RIHA n’ont pas répondu immédiatement aux demandes de commentaires de NPR mercredi. Longtemps supervisé la conception de 1994 à 2019 ; après que la direction de la RIHA ait eu connaissance des allégations contre Long à l’été 2020, le concepteur et l’organisation à but non lucratif ont convenu que Long « couperait ses liens avec la production ».

Dans un précédent reportage de NPR, la RIHA a déclaré avoir mené sa propre enquête contre Long après avoir pris connaissance des accusations, ajoutant : « Tandis que [RIHA] L’enquête n’a pas corroboré des allégations spécifiques, mais elle a soulevé de sérieuses inquiétudes quant à l’environnement de travail. Nous étions déterminés à faire ce qu’il fallait face à ces allégations. »

Le procès de Watson comprend une affirmation selon laquelle en 2008 – des années après le viol présumé – il aurait rencontré Long dans le couloir d’un magasin de costumes de New York. Il allègue que Long l’a attrapé par les deux épaules et lui a touché le visage, « en disant des mots du type ‘Mon Dieu ! Tu n’es pas superbe. Tu as enfin traversé la puberté !' » Watson dit qu’il tremblait d’anxiété – et dans ce procès, il est noté comme un incident présumé de « attouchements forcés ». La poursuite comprend également une allégation de détresse émotionnelle intentionnelle contre Long et RIHA, en raison du fait que Long « l’a agressé sexuellement, l’a touché de force et l’a humilié ».

Le procès de Watson inclut à l’appui un procès intenté en 2002 contre RIHA par une ancienne directrice de production nommée Mary Elizabeth Stewart. Son procès comprenait plusieurs autres allégations graves d’inconduite sexuelle contre Long entre 1999 et 2001. Dans son procès, Stewart a déclaré que plusieurs personnes travaillant chez lui lui avaient signalé que Long les avait agressées ou harcelées sexuellement et que la RIHA n’avait pris aucune mesure contre lui ; elle a également affirmé que lorsqu’elle s’était adressée à la direction et au conseil d’administration de la RIHA pour se plaindre de son comportement, elle avait été licenciée.

Le procès de Stewart a été réglé en 2003 ; NPR n’a trouvé aucune trace d’un rapport de police ou d’accusations criminelles ayant été déposées en référence aux allégations que Stewart a incluses dans sa poursuite. En 2021, l’avocat de Long, Pearl Zuchlewski, a déclaré à NPR que « RIHA n’a jamais informé [Long] de la réclamation de Stewart », et a déclaré qu’il n’avait eu connaissance de sa poursuite qu’en 2020. Long a catégoriquement nié les allégations incluses dans la poursuite de Stewart.

Dans une réponse déposée auprès du tribunal concernant la poursuite de Stewart, RIHA a nié la plupart des allégations de Stewart, mais a admis que les employés s’étaient plaints du « comportement abusif » de Long.

Selon Court Watson, lui et la RIHA travaillaient depuis des mois sur un règlement, mais la RIHA a mis fin à ces négociations mercredi dernier, soit environ une semaine avant la fermeture de la fenêtre permettant d’intenter de telles poursuites.

Dans une déclaration écrite à NPR au sujet de sa poursuite, Watson a déclaré : « Je suis déçu que même après s’être discrètement séparé de mon agresseur, la Roanoke Island Historical Association choisisse toujours de le protéger. Malgré leurs mois de retard et de mauvaise foi, je J’attends avec impatience la responsabilité publique et je veux garder la porte ouverte pour que d’autres survivants puissent raconter leur histoire. Dans mon propre travail, je continuerai de plaider en faveur d’espaces sûrs, respectueux et diversifiés où des risques créatifs peuvent être pris sans harcèlement ni abus.