Joyce Randolph, actrice de « The Honeymooners », est décédée à 99 ans

NEW YORK — Joyce Randolph, une actrice chevronnée de théâtre et de télévision dont le rôle de Trixie Norton, avisée, constituait le parfait repoussoir à son stupide mari de télévision, est décédée. Elle avait 99 ans.

Randolph est décédée de causes naturelles samedi soir à son domicile de l’Upper West Side de Manhattan, a déclaré dimanche son fils Randolph Charles à l’Associated Press.

Elle était le dernier personnage principal survivant de la comédie bien-aimée de l’âge d’or de la télévision des années 1950.

était un regard affectueux sur la vie dans les immeubles de Brooklyn, basé en partie sur l’enfance de la star Jackie Gleason. Gleason a joué le chauffeur de bus fanfaron Ralph Kramden. Audrey Meadows était sa femme farfelue et volontaire, Alice, et Art Carney, le joyeux égoutier Ed Norton. Alice et Trixie se sont souvent retrouvées à compatir face aux diverses folies et mésaventures de leurs maris, qu’il s’agisse de commercialiser sans le savoir la nourriture pour chien comme collation populaire ou d’essayer en vain de résister à une augmentation de loyer, ou de geler en hiver lorsque leur chauffage est éteint.

Randolph citera plus tard une poignée d’épisodes préférés, dont un dans lequel Ed est somnambule.

« Et Carney crie : ‘Thelma ?!’ Il n’a jamais connu le vrai nom de sa femme », a-t-elle déclaré plus tard à la Television Academy Foundation.

Créé en 1950 en tant que sketch récurrent dans l’émission de variétés de Gleason, , figure toujours parmi les favoris de tous les temps de la comédie télévisée. L’émission a gagné en popularité après que Gleason ait changé de réseau avec . Plus tard, pendant une saison en 1955-56, elle devint une série à part entière.

Ces 39 épisodes sont devenus un incontournable de la programmation souscrite diffusée dans tout le pays et au-delà.

Dans une interview en janvier 2007, Randolph a déclaré qu’elle n’avait reçu aucune compensation en termes de résidus pour ces 39 épisodes. Elle a déclaré qu’elle avait finalement commencé à percevoir des redevances avec la découverte d’épisodes « perdus » des heures de variétés.

Après cinq ans en tant que membre de la compagnie de répertoire à l’antenne de Gleason, Randolph a pratiquement pris sa retraite, choisissant de se concentrer à plein temps sur le mariage et la maternité.

« Je n’ai rien raté en ne travaillant pas tout le temps », a-t-elle déclaré. « Je ne voulais pas qu’une nounou élève (mon) merveilleux fils. »

Mais des décennies après avoir quitté la série, Randolph avait encore de nombreux admirateurs et recevait des dizaines de lettres par semaine. Elle était une habituée du bar du rez-de-chaussée de Sardi’s, où elle aimait siroter sa concoction White Cadillac préférée – Dewar’s et lait – et discuter avec les clients qui l’avaient reconnue grâce au portrait des quatre personnages de la sitcom au-dessus du bar.

Randolph a déclaré que l’impact de l’émission sur les téléspectateurs ne lui était apparu qu’au début des années 1980.

« Un an, alors que (mon fils) était à l’université à Yale, il est rentré à la maison et m’a dit : ‘Saviez-vous que les gars et les filles viennent vers moi et me demandent : ‘Est-ce que ta mère est vraiment Trixie ?’ « , a-t-elle déclaré en 2000. « Je suppose qu’il n’y avait pas prêté beaucoup d’attention auparavant. »

Plus tôt, elle avait déploré que jouer Trixie limitait sa carrière.

« Pendant des années après ce rôle, les réalisateurs disaient : ‘Non, nous ne pouvons pas l’utiliser. Elle est trop connue sous le nom de Trixie' », a déclaré Randolph au magazine en 1993.

Gleason est décédé en 1987 à l’âge de 71 ans, suivi de Meadows en 1996 et de Carney en 2003. Gleason avait ressuscité dans les années 1960, avec Jane Kean dans le rôle de Trixie.

Randolph est née Joyce Sirola à Détroit en 1924 et avait environ 19 ans lorsqu’elle a rejoint une entreprise routière de . De là, elle se rend à New York et se produit dans de nombreux spectacles à Broadway.

À la fin des années 1940 et au début des années 1950, on la voyait souvent à la télévision, apparaissant avec des stars telles qu’Eddie Cantor, Dean Martin et Jerry Lewis, Danny Thomas et Fred Allen.

Randolph a rencontré Gleason pour la première fois lorsqu’elle a fait une publicité pour Clorets sur , et The Great One l’a appréciée ; elle n’avait même pas d’agent à l’époque.

Randolph a passé sa retraite à assister à des vernissages et à des collectes de fonds à Broadway, à être active auprès de l’USO et à visiter d’autres lieux favoris de Manhattan, parmi lesquels Angus, Chez Josephine et le Lambs Club.

Son mari, Richard Lincoln, un riche responsable marketing décédé en 1997, était président du Lambs, un club de théâtre, et elle régnait en tant que « première dame ». Ils ont eu un fils, Charles.