Des seniors de l’Utah reconstituent le plus grand puzzle du monde

Les retraités travaillent toujours sur un puzzle de 1 000 pièces ou deux au Springville Senior Center de l’Utah. La tradition remonte à plus de six décennies, lorsque le lieu de rassemblement communautaire pour personnes âgées a ouvert ses portes en 1962.

Il y a environ un an et demi, une douzaine d’habitués ont intensifié leurs efforts et ont réalisé un puzzle Disney de 5 000 pièces. C’est à ce moment-là que la directrice principale du centre, Tori Eaton, a décidé qu’il était temps d’aller plus grand.

« Je me suis demandé : « Que fais-tu après 5 000 pièces ? Achetons le plus gros puzzle que nous puissions trouver et sur lequel nous travaillons que un », a-t-elle déclaré.

Elle a vite appris l’existence d’un Casse-tête de 60 000 pièces des monuments et monuments du monde. Le puzzle « Quel monde merveilleux » a coûté 750 $ et a été présenté comme le le plus grand puzzle disponible dans le commerce dans le monde.

Eaton s’est dite surprise d’apprendre que la personne qui l’a créé, Eric Dowdle, le fondateur de Art populaire Dowdledirigeait son entreprise de puzzles depuis Lindon, dans l’Utah, à seulement 16 miles du centre pour personnes âgées de Springville.

Elle a commandé le puzzle géant en août et est rentrée un jour à la maison pour trouver une boîte de 75 livres posée sur son porche.

« Il était si gros que j’ai dû demander à quelques personnes de m’aider à le charger dans le SUV de mon mari afin que nous puissions le conduire jusqu’au centre », a déclaré Eaton, 49 ans.

À la mi-septembre, des tables supplémentaires ont été installées dans la salle d’activités du centre pour personnes âgées et tout le monde s’est mis au travail.

Au cours des quatre mois suivants, environ 50 personnes âgées ont passé quatre heures par jour à reconstituer 60 sections différentes de puzzle de 1 000 pièces comprenant une carte du monde et 187 images d’œuvres d’art de Dowdle représentant des monuments pittoresques tels que le Colisée de Rome, le Taj Mahal en Inde et Parcs nationaux américains.

Le mois dernier, après que les 60 puzzles aient été combinés en une seule œuvre d’art répartie sur 16 tables de banquet, le centre pour personnes âgées a exposé sa création de 8 pieds sur 29 pieds au public. Début février, Dowdle est venu le voir et a félicité les seniors pour avoir terminé le puzzle. Sa visite a été couverte par KSL.com.

« C’était impressionnant – j’adore le fait qu’un si grand nombre d’entre eux se soient rendus dans les lieux présentés dans le puzzle », a déclaré Dowdle, 55 ans.

«J’aime aussi le fait que mon talent artistique ait été transféré aux personnes qui ont mis [the puzzle] ensemble pendant toutes ces heures », a-t-il ajouté. « Il n’est pas rare que les gens aient l’impression d’être de véritables artistes lorsqu’ils terminent un puzzle de cette taille, et cela me convient. Pour moi, c’est un compliment.

Il n’y a rien de tel que 300 heures penchées sur une table de cartes pour contribuer à créer un sentiment d’accomplissement, a déclaré Eaton.

«Cela représentait beaucoup de travail et tout le monde était extrêmement fier de l’avoir terminé», a-t-elle déclaré. « Un autre avantage formidable, c’est que nous avons pu faire sortir beaucoup de gens de chez eux pour profiter d’une compagnie amusante. »

« La solitude est une chose terrible pour les personnes âgées », a-t-elle déclaré. « Se réunir pour déjeuner et travailler quelques heures sur un puzzle peut faire une énorme différence dans leur journée. »

De nombreuses études ont montré que la construction d’énigmes contribue aux capacités cognitives, surtout chez les seniors, selon les National Institutes of Health. Mais les personnes de tout âge peuvent relever le défi de travailler sur des puzzles.

Les jeux de puzzle rapides et compétitifs connaissent désormais un regain de popularité, et le Échange d’échange de puzzles permet aux casse-tête d’échanger des puzzles usagés avec d’autres dans le monde entier.

Membres du Centre pour personnes âgées de Springville n’était pas le premier pour résoudre le plus grand puzzle du monde, qui a été disponible en ligne en 2022 chez Costco jusqu’à ce qu’il épuisé l’année dernière. Un Femme d’Alabama et un Fan de puzzles du Wisconsin et ses grands-parents ont fait la une des journaux lorsqu’ils ont chacun reconstitué la carte du monde surdimensionnée l’année dernière.

« Nos seniors ne cherchaient pas à battre des records, mais nous avons beaucoup de fans de casse-tête qui sont toujours prêts à s’amuser », a déclaré Eaton.

Daryl Tucker fait partie de ceux qui se sont arrêtés au Springville Senior Center plusieurs jours par semaine pendant quatre mois pour aider à assembler le grand puzzle. Il a déclaré qu’il était devenu un habitué du centre pour personnes âgées il y a cinq ans, dans l’espoir de combler certaines de ses heures de solitude après le décès de sa femme.

« J’ai trouvé qu’il est important de rester actif et d’être avec d’autres personnes », a déclaré Tucker, 72 ans. « S’asseoir autour d’une table avec d’autres membres de votre communauté et assembler un puzzle est une excellente façon d’y parvenir. »

Tucker a déclaré qu’il aimait reconstituer la Sibérie, la Chine et l’Australie, même si elles étaient principalement constituées de pièces jaunes.

« C’était un casse-tête difficile, mais je les préfère ainsi », a-t-il déclaré. « Quand on peut les suivre une section à la fois, ce n’est pas si mal. »

Au fur et à mesure que chacune des 60 sections était terminée, elles étaient soigneusement transférées sur des morceaux de carton mousse et empilées dans une pièce jusqu’à ce qu’il soit temps de les assembler toutes.

« J’ai vraiment aimé le sentiment de persévérance et le fait de savoir que tous ces petits morceaux allaient se transformer en quelque chose de beau », a déclaré Ruth Nielsen, 73 ans, une spécialiste du puzzle.

«C’était aussi amusant de voir des gens qui ne viennent pas habituellement venir apporter quelques morceaux», a-t-elle déclaré. « Il y avait un sentiment d’esprit communautaire en mettant tout cela ensemble. »

Une fois la dernière pièce mise en place, tout le monde a pris des photos et admiré le puzzle pendant environ trois semaines, puis il était temps de passer au prochain projet : le démonter.

Eaton a déclaré avoir décidé de prêter le puzzle à un autre centre pour personnes âgées de l’Utah, afin que ses membres puissent profiter des mêmes sentiments d’accomplissement et de convivialité.

Et il y avait aussi une autre raison.

« Je ne voulais pas avoir à tout coller et à accrocher », a-t-elle déclaré. « Ce serait certainement trop un projet. »