Des adolescents ont écrit des pièces sur la violence armée – elles sont désormais jouées aux États-Unis

Les lycéens américains, nés après le massacre de Columbine High School en 1999, sont sinistrement habitués aux exercices de tir et aux reportages réguliers, voire quotidiens, sur la violence armée aux informations.

C’est la fusillade dans une école de Parkland, en Floride, en 2018, qui a contribué à catalyser Assez! Des pièces de théâtre pour mettre fin à la violence armée. Le concours annuel encourage les jeunes à écrire des pièces de théâtre traitant de l’impact des fusillades en cours sur la vie des Américains. Mais le fondateur Michael Cotey a passé la majeure partie de sa vie professionnelle en tant que passionné de théâtre et non en tant qu’activiste.

« Nous sommes toujours en quelque sorte meurtris et battus », a-t-il déclaré à NPR lors d’un passage à l’Arena Stage à Washington, DC. « Sandy Hook est arrivé. Je suis en répétition pour une pièce de théâtre. La fusillade de Las Vegas Je suis en répétition pour une pièce de théâtre. Parkland est arrivé. Je suis en répétition pour une pièce de théâtre. Et la même chose s’est produite à chaque fois. Nous étions tous vraiment bouleversés et furieux à ce sujet. Ensuite, nous avons commencé à jouer des pièces et faire du théâtre et vaquer à nos occupations normales. »

Bien qu’il n’ait pas été personnellement touché par la violence armée, Cotey s’est demandé : « Que pourrions-nous faire ? Par exemple, que pourrait faire le théâtre que nous n’avons pas déjà fait ? Quelle pièce existe-t-il autour de laquelle nous pourrions nous rallier ?

Alors acteur et réalisateur basé à Chicago au début de la trentaine, Cotey avait travaillé sur , une réflexion dramatique très interprétée sur le meurtre de Matthew Shepard. Il a été joué simultanément dans les théâtres du monde entier en 2009. Cotey a décidé de faire appel aux théâtres et aux groupes de prévention de la violence armée dans un projet similaire, impliquant un concours de dramaturge au lycée. Six gagnants seraient présentés le même jour dans les cinémas du pays. Chaque courte pièce, d’une durée de seulement 10 minutes, serait centrée sur les effets de la violence armée plutôt que sur l’acte même de celle-ci. Aucune scène de tournage n’a pu être incluse.

« Donc, les jeunes sont sélectionnés, ils reçoivent une allocation, ils sont produits, ils sont publiés, ils font travailler leurs pièces, ils reçoivent des tonnes de commentaires », explique Cotey. « Chaque écrivain du programme qui soumet une pièce reçoit les commentaires d’au moins trois lecteurs. Et si vous suivez le processus pour arriver au point où vous êtes finaliste, vous recevez les commentaires d’un maximum de six lecteurs, plus le comité de sélection. « .

Le comité de sélection comprend des dramaturges de premier plan tels que David Henry Hwang, Tarell Alvin McCraney et Lauren Gunderson.

L’une des dramaturges lauréates de cette année, Niarra C. Bell, étudie désormais le théâtre à l’université. Sa pièce, , raconte l’histoire d’une jeune fille confrontée à un policier sur le point de tirer sur son frère adolescent. Bell s’est inspiré en partie de la violence commise contre de jeunes hommes noirs, notamment du meurtre de Trayvon Martin en 2012. « Lorsque des situations tragiques surviennent entre les Afro-Américains et la police, nous sommes prompts à vilipender les policiers », déclare Bell. « Je voulais donc vraiment écrire une pièce non seulement du point de vue d’un Afro-Américain, mais aussi de celui de quelqu’un qui respecte notre force de police. »

Parmi les autres pièces gagnantes cette année figurent une satire mordante sur l’échec absurde d’une « semaine de la gentillesse à l’école » pour prévenir la violence armée ; une autre se déroule dans les coulisses d’un centre d’appels 911. Les lectures ont été organisées dans des centres communautaires, des théâtres communautaires, des écoles et des organismes à but non lucratif.

« Ils incitent la population locale à venir », explique Cotey. « Peut-être que le maire ou un sénateur de l’État [will] regardez ces pièces, réagissez-y, participez à une conversation et obtenez également un meilleur aperçu de ce à quoi pensent les jeunes.

Les lectures de cette année ont eu lieu le 6 novembre.

Au cours des dernières années, à South Bend, Indiana, le programme Enough! des pièces de théâtre ont été jouées au Théâtre civique de South Bend en collaboration avec un groupe appelé Connect 2 Soyez le changementfondée par des mères qui ont perdu des enfants à cause de la violence armée.

« Une mère avait perdu des enfants à cause de la violence armée », explique Cotey. L’organisation s’efforce désormais de réduire la violence armée en formant les jeunes à devenir des « agents du changement ». Désormais, certains de ces jeunes se produisent également dans le cadre de lectures mises en scène.

Lorsque le maire de South Bend était présent pendant un an, les jeunes acteurs ont pu s’adresser directement à lui, dit Cotey, du genre : « Hé, M. le maire, vous ne faites pas vraiment autant que vous devriez faire. »

Les mamans militantes Connect 2 Soyez le changement n’étaient pas des gens de théâtre. Mais après la première lecture, tout a changé. « L’un d’eux fait maintenant partie du personnel du South Bend Civic Theatre », explique Cotey. « La deuxième année, elle joue des pièces avec des survivants de la communauté qu’elle a choisies parce qu’elles correspondent aux histoires. Cette année, il y a une marche. Ils ont toutes ces autres organisations partenaires. Ils travaillent avec les écoles. C’est devenu un événement important pour leur communauté, et c’est un moyen pour eux de traiter et de guérir ce problème. »

Il fait une pause, luttant contre ses larmes. « Et quand j’ai réalisé cette page par frustration et par espoir que les gens réaliseraient ce projet, je n’avais aucune idée que les gens l’utiliseraient de cette façon. »

ne paie toujours pas les factures de Michael Cotey. Mais ses ambitions grandissent. Il aimerait voir les pièces jouées dans tous les États américains, ainsi qu’à la Maison Blanche, devant le président.