Dans lequel on klaxonne TubaChristmas, qui fête son 50ème anniversaire cuivré

Au premier TubaNoëlenviron 300 musiciens se sont présentés à la patinoire du Rockefeller Plaza à New York, munis de leurs cuivres géants.

Un énorme concert de vacances entièrement composé de tuba a été imaginé par Harvey Phillips, un joueur de tuba passionné qui allait ensuite enseigner à l’école de musique de l’Université d’Indiana et lancer des traditions similaires centrées sur le tuba telles que « Octubafest ».

Depuis, des concerts de TubaChristmas ont fait leur apparition dans pratiquement tous les États. Vous pouvez désormais profiter des styles de vacances d’ensembles de tuba amateurs dans 296 communautés américaines, de Ancrage, Alaska à Hilo, Hawaï. En 2018, les plus performants de Kansas City ont établi un record du monde Guinness.

« Nous avons joué ‘Silent Night’ pendant cinq minutes consécutives avec 835 tubas », a annoncé Stephanie Brimhall, du groupe Symphonie de Kansas City. Je lui ai demandé quel mot pourrait le mieux décrire des centaines de tubas chantants.

« Un grondement. Ce serait un. »

« Enveloppant », a proposé Michael Golemo, qui dirige le programme de musique à l’Iowa State University. Il co-organise le Ames TubaNoël. « C’est ce son d’orgue chaud et grave où vous pouvez sentir les aliments dans votre tractus intestinal inférieur bouger à cause des vibrations. »

Il est rare que ces gros cuivres aux tons gras jouent la mélodie. TubaChristmas propose même aux membres obscurs de la famille des tuba de profiter des projecteurs pour changer.

« Cette année, nous avons eu un hélicon, qui ressemble à une version d’un tuba de la guerre civile », explique Golemo. « D’habitude, il y a quelques personnes avec un euphonium à double cloche. » Vous pourriez également voir ce que Golemo appelle les « tubas Tupperware » – ces sousaphones en fibre de verre blanche joués dans des fanfares.

L’humour du tuba est incontournable : plus d’une personne interrogée a qualifié TubaChristmas de « plus grand concert de heavy metal de l’année », parmi eux Charles D.Ortega.

Ortega, le tubiste principal du Philharmonie de Colorado Springs, dirige TubaChristmas à Pueblo, Colorado. Les concerts, dit-il, sont une tradition familiale depuis les années 1980, lorsqu’il vivait au Texas. « Mon premier TubaChristmas a eu lieu quand j’étais au collège », explique Ortega. « J’y suis allé avec mon père, qui était également joueur de tuba. »

Le père d’Ortega était un employé du gouvernement et un joueur de tuba accompli qui aimait se produire dans des orchestres municipaux et des ensembles de polka du sud-ouest. « Même l’année où il a passé, il jouait encore », dit Ortega.

Certains de ses souvenirs préférés de TubaChristmas, ajoute-t-il, incluent le fait de jouer au sein de trois générations de joueurs de tuba Ortega : lui-même, son père et son fils aujourd’hui âgé de 18 ans.

« C’était incroyable d’en avoir un d’un côté et un de l’autre », dit Ortega. « Tout le monde était rayonnant. C’était génial. »

Plusieurs générations dans les concerts de TubaNoël ne sont plus rares. C’est ce qui arrive lorsqu’une tradition perdure et devient plus grande, plus large et plus dynamique.