Dans la crise mondiale actuelle des migrants, échos aux photos américaines de Dorothea Lange

La migration est mondiale de nos jours. Dans ce pays, cela fait écho à la désolation de la dépression des années 1930 et au Dust Bowl, lorsque des milliers d’Américains ont quitté leur foyer pour chercher du travail quelque part… n’importe où.

Dans lors d'une exposition à la National Gallery de Washington, DC, le photographe montre la désolation de cette époque. sa photo la plus connue, de 1936, est un cruel rappel de l'époque

Conservateur Philippe Brookman voit l'inquiétude sur le visage de la mère migrante. Trois enfants, les plus âgés s'accrochant à elle. C'est Florence Owens Thompson. Trente-deux ans, belle autrefois. Je regarde maintenant un avenir incertain et je m’interroge sur la survie.

Mais Brookman voit également « une énorme quantité de résilience et de force sur son visage ».

C'est un visage américain, mais on peut le voir aujourd'hui au Yémen, au Darfour, à Gaza.

Lange était aux antipodes 16 ans plus tôt, à San Francisco. Elle a débuté comme photographe portraitiste. Son studio était « le lieu incontournable de la haute société », dit Brookman.

Pour ce portrait de Mme Gertrude Fleishhacker, Lange a utilisé une mise au point douce et un éclairage doux. Chercheur Elizabeth Fortune remarque « qu'elle porte un beau long rang de perles ». Et il est incliné sur le côté. Une pose inhabituelle pour 1920. Lange et certains de ses amis photographes expérimentaient de nouvelles façons d'utiliser leurs appareils photo. Poses moins formelles, les yeux éloignés de l'objectif.

Mais bientôt, Lange quitte son atelier et descend dans la rue. C'était la Dépression. « Elle voulait montrer dans ses photos le genre de désespoir qui se développait dans les rues de San Francisco », explique Fortune. est « une photo qu'elle a prise après avoir regardé par la fenêtre de son studio ».

Fortune souligne la sensibilité de Lange à son sujet : « Il est anonyme. Elle ne lui prend rien. Il garde sa dignité, son anonymat. Et pourtant, il parle toujours du sort d'une nation en crise.

Une forte conscience sociale maintient Lange dans la rue. Elle devient photographe documentaire – dit-elle, cela lui permet d'en faire plus.

« C'était pour elle une façon de comprendre le monde », dit Fortune.

La couverture de la grande exposition Le catalogue montre une photo de 1938 bien recadrée d'une main patinée, tenant un chapeau de cowboy patiné. « Un chapeau est plus qu'une protection contre le soleil et le vent », a dit un jour Lange. « C'est un insigne de service. »

Les photographies de Dorothea Lange nous aident à comprendre une période terrible de l’histoire américaine. Pourtant, par son humanité, son talent artistique, il parle d'aujourd'hui.

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