Craig Foster de My Octopus Teacher plonge à nouveau dans l'océan dans « Amphibious Soul »

Le film raconte l'histoire d'un homme qui plonge tous les jours dans la forêt sous-marine de varech sud-africaine et y noue une relation étroite avec une pieuvre. Cet homme – le plongeur mais aussi le cinéaste – était Craig Foster, qui a ravi des millions d’amoureux de la nature à travers le monde et a remporté l’Oscar 2021 du meilleur long métrage documentaire.

Maintenant dans un nouveau livre, Foster décrit l'ensemble de l'écosystème du Grande forêt marine africaine au Cap de Bonne-Espérance en Afrique du Sud, et le rôle transformateur qu'il a joué dans sa quête de la nature sauvage. Comme l’indique le titre amphibie du livre, Foster est autant (peut-être plus) à l’aise dans l’océan que sur terre.

L'incroyable engagement de Foster envers les créatures de la forêt marine ressort magnifiquement dans ce récit. Chaque jour, pendant des mois, raconte-t-il, il « visitait la fissure dans la roche où vivait un énorme poisson-cling mâle », et le poisson devenait assez calme en sa présence. « Revenir aux mêmes endroits, observer les changements subtils et continuer à poser des questions ravive ma curiosité », écrit-il.

Le lien profond de Foster avec le lieu me rappelle les ornithologues amateurs qui s'intéressent de près à la nature dans leur propre cour ou dans un parc local. En effet, Foster souligne que chacun d'entre nous peut trouver la nature sauvage là où il vit : « Nous pouvons tous développer une relation plus ludique avec la nature, qu'il s'agisse de ramasser des feuilles croquantes ou des roches lisses à utiliser dans nos œuvres d'art ou de regarder l'écureuil exécuter des acrobaties devant notre fenêtre. « .

Le pouvoir de guérison de la nature est une priorité pour Foster et une priorité extrêmement personnelle. Avant d'avoir la moindre idée de , il était épuisé par de longues heures de travail de tournage. Il a trouvé un soulagement dans l'immersion froide, à la fois dans l'océan et dans une boîte faite maison contenant de l'eau glacée. Mais plus tard, après l'immense attention mondiale portée au film sur le poulpe et donc à lui, il souffrit d'insomnie si prononcée que certaines nuits, il ne parvenait à dormir que 10 minutes. Son corps et son esprit s'effondraient et ressentaient une forte envie de retrouver le chemin de la nature.

Pour s'immerger pleinement dans l'histoire de sa quête de guérison sauvage, il est nécessaire de suivre le courant de Foster et d'accepter sa révérence constante et quasi mystique pour « nos ancêtres ». J'ai lu avec un cœur sauvage sa conviction selon laquelle les humains d'aujourd'hui peuvent retrouver un lien ancestral avec les créatures sauvages – mais aussi, inévitablement, j'ai lu avec la sensibilité d'un anthropologue. Est-il possible de reproduire « l’état naturel de l’humanité » ? Existe-t-il une manière unique de décrire les expériences de nos ancêtres avec les animaux ? Compte tenu de la longue évolution de l’évolution humaine, quels ancêtres exactement ?

Pourrait-il y avoir ici une allusion à une romance du passé ? Foster écrit à propos de « nos origines non-violentes » et ajoute que ce n'est « qu'avec l'avènement de l'agriculture que la réciprocité avec la nature dont nous avions bénéficié pendant environ 300 000 ans a commencé à se briser – et avec elle, notre psychisme ». Pourtant, de sérieuses études anthropologiques affirment que la guerre a commencé il y a 200 000 ou 300 000 ans, bien plus longtemps que le début de l'agriculture, il y a environ 12 000 ans.

Un fil conducteur du livre est le lien puissant avec la nature qui accompagne le suivi. Au début, je pensais que Foster voulait dire uniquement chercher des traces d'animaux dans la terre, la boue ou la neige, mais sa définition est plus complète et révélatrice : « tout indice laissé par une créature ou une plante, du sable ou de la roche ». L'eau courante peut également laisser une trace ou la foudre frapper un arbre.

Pour une âme amphibie, le summum de la joie vient du suivi sous-marin : Foster a appris lui-même à voir les traces de mollusques dans le sable au sommet du dos d'une raie, ou les marques de prédation d'une pieuvre sur une coquille. Comme c’est magnifique de voir l’univers sous-marin avec autant de détails ! Une fois de plus, Foster s'appuie sur sa propre expérience pour encourager le reste d'entre nous : « Commencez simplement petit et petit à petit », conseille Foster. En plus de rechercher des traces au sol, « recherchez des marques sur les plantes, les arbres, les rochers ou les murs ».

Les écrits de Foster sont enracinés dans son propre apprentissage auprès d'un éventail de mentors, y compris des individus autochtones, et dans son désir de partager et de propager sa joie dans la nature. Un esprit de générosité imprègne le livre.

C'est probablement grâce à une pieuvre qui est dans le monde. Foster nous invite maintenant à reconnaître la valeur intrinsèque de l’écosystème de la grande forêt marine africaine dans son ensemble – et de tous les écosystèmes qui abritent la nature sauvage.