Carl Weathers, secondeur devenu acteur qui a joué dans les films « Rocky », décède à 76 ans

NEW YORK — Carl Weathers, ancien secondeur de la NFL devenu star du cinéma d’action et de la comédie hollywoodienne, incarnant Apollo Creed, son ennemi devenu allié dans les films « Rocky », affrontant Arnold Schwarzenegger dans « Predator » et enseignant le golf dans « Happy ». Gilmore », est décédé. Il avait 76 ans.

Matt Luber, son manager, a déclaré que Weathers était décédé jeudi. Sa famille a publié un communiqué affirmant qu’il était mort « paisiblement dans son sommeil ».

À l’aise avec ses muscles sur grand écran dans « Action Jackson » alors qu’il plaisantait sur le petit écran dans des émissions telles que « Arrested Development », Weathers était peut-être plus étroitement associé à Creed, qui a fait sa première apparition en tant qu’homme arrogant et incontesté. champion du monde des poids lourds dans « Rocky » de 1976, avec Sylvester Stallone.

« Cela vous met sur la carte et fait votre carrière, pour ainsi dire. Mais c’est une situation ponctuelle, vous devez donc y donner suite avec quelque chose. Heureusement, ces films ont continué à arriver, et Apollo Creed est devenu de plus en plus populaire. conscience et bienvenue dans leur vie, et c’était juste la bonne personne au bon moment », a-t-il déclaré au Daily Beast en 2017.

Plus récemment, Weathers a joué dans le hit Disney+ « The Mandalorian », apparaissant dans les trois saisons.

Creed, qui est apparu dans les quatre premiers films « Rocky », est mort de façon mémorable sur le ring de « Rocky IV » de 1984, affrontant l’imposant Soviétique Ivan Drago, utilisant des stéroïdes, joué par Dolph Lundgren. Avant d’entrer sur le ring, James Brown a chanté « Living in America » ​​avec des showgirls et Creed est apparu sur un balcon dans un combo short et gilet Star-Spangled Banner et un chapeau d’Oncle Sam, dansant et narguant Drago.

Un Creed ensanglanté s’effondre sur le ring après avoir été violemment battu, se contracte et est bercé par Rocky alors qu’il meurt, déclenchant inévitablement un combat entre Drago et Rocky. Mais pendant que Creed est parti, le fils de son personnage, Adonis Creed de Michael B. Jordan, dirigerait sa propre trilogie de boxe à partir de 2015.

Weathers a continué avec « Predator » de 1987, où il a montré ses pectoraux aux côtés de Schwarzenegger, Jesse Ventura et une foule d’autres, et dans le nouveau film de blaxploitation de 1988 « Action Jackson », où il entraîne son lance-flammes sur un méchant et demande : « Comment faire tu aimes tes côtes? » avant de le faire griller.

Il a ensuite ajouté une fausse main en bois pour incarner un pro du golf dans la comédie classique de 1996 « Happy Gilmore » aux côtés d’Adam Sandler et a joué dans la série dérivée éphémère de Dick Wolf « Chicago Justice » en 2017 et dans « The Mandalorian » de Disney. remportant une nomination aux Emmy Awards en 2021. Il a également exprimé Combat Carl dans la franchise « Toy Story ».

Weathers a grandi en admirant des acteurs tels que Woody Strode, dont la combinaison de physique et de prouesses d’acteur dans « Spartacus » a fait une première impression. Parmi les autres idoles, citons les acteurs Sidney Poitier et Harry Belafonte et les athlètes Jim Brown et Muhammad Ali, des stars qui ont brisé le moule et la barrière des couleurs.

« Il y a tellement de gens qui m’ont précédé que j’admirais et dont je voulais imiter le succès, et qui ont en quelque sorte atteint les critères qu’ils ont atteints en termes de succès, qui ont créé un chemin que j’ai pu parcourir et trouver le succès. en conséquence. Et j’espère que je pourrai inspirer quelqu’un d’autre à faire du bon travail également », a-t-il déclaré au Detroit News 2023. « Je suppose que je suis juste un gars chanceux. »

Ayant grandi à la Nouvelle-Orléans, Weathers a commencé à jouer dans des pièces de théâtre dès l’école primaire. Au lycée, l’athlétisme l’a amené sur une autre voie, mais il retrouvera son premier amour plus tard dans la vie.

Weathers a joué au football universitaire à l’Université d’État de San Diego – il s’est spécialisé en théâtre – et a ensuite joué pendant une saison dans la NFL, pour les Oakland Raiders, en 1970.

« Quand j’ai découvert le football, c’était un débouché complètement différent », a déclaré Weathers au Detroit News. « C’était davantage une question de physique, même si l’un nourrit l’autre. Il fallait un peu d’intelligence car il y avait des manuels à étudier et des films à étudier, pour en savoir plus sur l’opposition au cours d’une semaine donnée. »

Après les Raiders, il rejoint la Ligue canadienne de football, jouant pendant deux ans tout en terminant ses études pendant l’intersaison à l’Université d’État de San Francisco. Il a obtenu un baccalauréat en art dramatique en 1974.

Après être apparu dans plusieurs films et émissions de télévision, dont « Good Times », « The Six Million Dollar Man », « In the Heat of the Night » et « Starsky & Hutch », et avoir combattu les nazis aux côtés d’Harrison Ford dans « Force 10 De Navarone », Weathers a décroché son rôle à élimination directe : Creed. Il a déclaré au Hollywood Reporter que ses débuts dans la franchise emblématique n’étaient pas de bon augure.

On lui a demandé de lire avec l’écrivain Stallone, alors inconnu. Weathers a lu la scène mais a senti qu’elle n’avait pas atterri et il a donc laissé échapper : « Je pourrais faire beaucoup mieux si vous me trouviez un vrai acteur avec qui travailler », se souvient-il. « Alors j’ai juste insulté la star du film sans vraiment le savoir et sans le vouloir. » Il a également menti en disant qu’il avait une expérience en boxe.

Plus tard dans sa vie, Weathers a développé une passion pour la réalisation, en réalisant des épisodes de « Silk Stalking » et du véhicule de Lorenzo Lamas « Renegade ». Il a réalisé un épisode de la troisième saison de « The Mandalorian ».

Weathers s’est présenté à une autre génération lorsqu’il s’est présenté comme un acteur opportuniste et extrêmement économe qui s’implique dans le clan dysfonctionnel au cœur de « Arrested Development ».

Le personnage de Weathers aime économiser de l’argent en préparant un bouillon à partir de nourriture jetée – « Il y a encore beaucoup de viande sur cet os » et « Bébé, tu as préparé un ragoût ! » – et, pour le bon prix, accepte de devenir coach de théâtre pour le comédien délirant et sans talent Tobias Funke, joué par David Cross.

Weathers laisse dans le deuil deux fils.