Biden commue les peines des délinquants non violents en matière de drogue avant les vacances | nouvelles nationales

Le président Joe Biden a commué vendredi les peines de 11 personnes purgeant une peine pour des infractions non violentes liées à la drogue et a gracié d’autres infractions liées à la marijuana, poursuivant ainsi ses efforts pour assouplir les règles relatives au cannabis et rendre les poursuites pour crimes liés à la drogue plus équitables.

Les commutations de peine avant Noël libéreront les personnes condamnées à des décennies de prison – dans certains cas, des peines obligatoires à perpétuité – qu’elles n’auraient pas reçues si elles avaient été reconnues coupables aujourd’hui, a déclaré un responsable de la Maison Blanche. D’autres personnes reconnues coupables de violations de crack ont ​​été condamnées à des peines beaucoup plus lourdes que si leurs crimes impliquaient de la cocaïne en poudre – une disparité de peine qui affecte de manière disproportionnée les accusés noirs, a noté l’administration.

Biden a également signé une proclamation vendredi pour pardonner certaines infractions liées à la marijuana, notamment l’usage, la possession simple et la tentative de possession simple pour les personnes reconnues coupables en vertu de la loi fédérale. Cela fait suite à des mesures antérieures du président – ​​qui, plus tôt dans sa carrière politique, s’est montré réticent aux réformes des peines en matière de drogue – visant à réduire les sanctions pour une drogue qui a été légalisée dans la moitié des États américains et dans le District de Columbia.

Même dans les États où la marijuana a été légalisée, les individus peuvent toujours faire face à des sanctions en vertu de la loi fédérale.

« L’Amérique a été fondée sur le principe d’une justice égale devant la loi. Les élus des deux côtés de l’allée, les chefs religieux, les défenseurs des droits civiques et les responsables de l’application des lois conviennent que notre système de justice pénale peut et doit refléter cette valeur fondamentale qui fait de nos communautés plus sûr et plus fort », a déclaré Biden dans un communiqué. « C’est pourquoi j’annonce aujourd’hui les mesures supplémentaires que je prends pour faire de la promesse d’une justice égale une réalité. »

Caricatures politiques sur Joe Biden

La proclamation de la marijuana, a déclaré Biden, est une autre étape vers l’élimination d’une stigmatisation qui a « imposé des obstacles inutiles à l’emploi, au logement et aux opportunités d’éducation. Trop de vies ont été bouleversées à cause de notre approche ratée de la marijuana. Il est temps de réparer ces torts. « , a déclaré le président.

La proclamation accorde un « pardon total, complet et inconditionnel » aux personnes reconnues coupables des accusations liées à la marijuana. Biden n’a pas appelé à la légalisation pure et simple de la marijuana par le gouvernement fédéral.

Biden a également exhorté les gouverneurs à prendre des mesures similaires concernant les infractions liées à la marijuana, affirmant que « tout comme personne ne devrait être dans une prison fédérale uniquement en raison de la consommation ou de la possession de marijuana, personne ne devrait être dans une prison locale ou une prison d’État pour cela ». raison non plus. »

Ces mesures représentent une évolution à la fois dans l’attitude du public à l’égard de la consommation de marijuana et dans la propre approche de Biden en matière de lois sur les drogues.

Lorsque Biden était sénateur du Delaware, il était un fervent soldat législatif dans la « guerre contre la drogue », co-auteur du Loi anti-abus de drogues de 1986. Cette loi a renforcé la disparité des sanctions liées à la cocaïne que Biden tente d’inverser maintenant, en imposant la même peine minimale de cinq ans pour le trafic de 5 grammes de crack que pour 500 grammes de cocaïne en poudre – un écart qui a entraîné davantage d’incarcérations de cocaïne noire. délinquants.

Alors-Sen. Biden a également défendu en 1994 un projet de loi controversé sur la criminalité qui augmentait le financement fédéral des États imposant des peines plus sévères. Les critiques accusent cette mesure d’augmenter les incarcérations à l’échelle nationale.

Mais en tant que président, Biden a pris des mesures pour réduire la disparité, comme avec les commutations de peine de vendredi. Le procureur général Merrick Garland a ordonné aux procureurs fédéraux de promouvoir un traitement équivalent pour les infractions liées au crack et à la cocaïne en poudre. En 2010, le Congrès a réduit l’écart entre les peines imposées pour le crack et la poudre de cocaïne (d’un ratio de 100 : 1 à un ratio de 18 : 1), mais la disparité existe toujours.

Début 2021, l’administration Biden a publié des lignes directrices selon lesquelles les candidats à un emploi fédéral ne devraient plus être automatiquement disqualifiés en raison d’une consommation antérieure de marijuana.

En octobre 2022, Biden a accordé des grâces radicales à toutes les personnes reconnues coupables du crime fédéral de simple possession de marijuana, une décision qui a touché des milliers de personnes. Et en décembre dernier, il a gracié quatre personnes reconnues coupables de trafic de drogue.

L’administration Biden tente également de reclasser la marijuana comme drogue de l’annexe III en vertu des lois fédérales sur les drogues, ce qui réduirait les sanctions pour les infractions liées à la marijuana.

Actuellement, la marijuana est inscrite à l’annexe I de la Loi sur les substances contrôlées – ce qui place la substance au même niveau que le LSD et l’héroïne et à une classification encore plus élevée que le fentanyl et la méthamphétamine. L’Annexe I s’applique aux médicaments qui n’ont aucun usage médical et qui présentent un fort potentiel d’abus – une norme qui, selon les partisans de la réforme, est erronée pour un médicament approuvé pour un usage médical et même récréatif dans de nombreux États.

En août, le ministère de la Santé et des Services sociaux a recommandé à la Drug Enforcement Agency de reclasser la marijuana comme drogue de l’annexe III, une classification attribuée aux drogues ayant un usage médical légitime et un potentiel d’abus « modéré à faible ». La DEA n’a pas encore donné suite à cette recommandation.