Une étude montre un changement entre le noir et le blanc dans les « morts du désespoir »

Le terme « morts de désespoir » est apparu dans la conscience publique à la suite d’une étude fondamentale montrant un renversement et une augmentation sur plusieurs années de la mortalité toutes causes confondues parmi les Blancs d’âge moyen aux États-Unis, en grande partie due aux décès par suicide, par surdose d’alcool et de drogue.

Il a été constaté qu’un faible niveau d’éducation était une caractéristique clé associés à cette augmentation. Dans le même temps, la mortalité parmi les individus noirs et hispaniques d’âge moyen aux États-Unis était en baisse.

Aujourd'hui, de nouvelles découvertes publiées dans le revue JAMA Psychiatrie reflètent un changement significatif dans les décès dus au désespoir chez les adultes d’âge moyen. L’étude a suivi les taux de mortalité par suicide, maladie alcoolique du foie et surdose de drogues de 1999 à 2022 chez les personnes âgées de 45 à 54 ans. Les chercheurs ont découvert qu’en 2013, le taux de ces décès chez les Blancs était environ le double de celui des Noirs, soit 72,15 pour 100 000 habitants, contre 36,24 pour 100 000 habitants.

Mais en 2022, le taux de décès dus au désespoir parmi les Noirs d’âge moyen avait presque triplé pour atteindre 103,81 pour 100 000, dépassant celui des Blancs à 102,63 pour 100 000. L’étude souligne que l’augmentation des décès par surdose de drogue chez les individus noirs a alimenté cette poussée, et montre également que les Indiens d’Amérique ou les autochtones de l’Alaska avaient un taux de décès par désespoir plus élevé que les autres groupes raciaux ou ethniques au cours de toutes les années couvertes par l’étude.

En 2022, le taux de mortalité en milieu de vie dû à ces causes parmi les AIAN était de 241,7 pour 100 000, le taux de décès du groupe par maladie alcoolique du foie étant plus de six fois supérieur à celui des Blancs, à 108,83 pour 100 000.

« Les inégalités croissantes en matière de décès dus au désespoir parmi les Indiens d’Amérique ou les autochtones de l’Alaska et les Noirs étaient largement imputables à une mortalité précoce disproportionnée due à des causes liées à la drogue et à l’alcool, qui a augmenté avant et pendant la pandémie de COVID-19 », indique l’étude.

Co-auteur de l'étude Joseph Friedman de l'École de Médecine David Geffen de l'UCLA affirme également que les taux de mortalité plus élevés parmi les groupes minoritaires mettent en évidence les disparités dans les conditions socio-économiques, ainsi que le manque d'accès aux ressources de soutien comme la santé mentale et le traitement de la toxicomanie. Il affirme que son étude ne présente que des différences mineures dans la manière dont les causes de décès pertinentes ont été définies par rapport à la recherche historique antérieure.

Friedman s'est récemment entretenu par courrier électronique avec US News des conclusions de son étude et de ses implications plus larges. L'interview ci-dessous a été modifiée pour des raisons de longueur, de style et de clarté.

Quel est le principal point à retenir de vos découvertes ?

Après avoir triplé entre 2013 et 2022, le taux de décès par désespoir (décès par suicide, maladies alcooliques du foie et surdose de drogue) parmi les Américains noirs a dépassé celui des Américains blancs en 2022. Le taux de ces décès parmi les Amérindiens a également été plus élevé que celui des Américains blancs. le taux parmi les Américains blancs pour toutes les années de données disponibles,

Pourquoi ces résultats sont-ils importants ?

Le concept des morts du désespoir a d’abord été inventé sur la base de l’idée qu’elles affectaient de manière disproportionnée les communautés blanches à faible revenu. Cependant, les inégalités raciales en matière de décès dus au désespoir ont fortement augmenté ces dernières années. Les Noirs et les Amérindiens sont désormais les plus touchés.

Quels sont les facteurs potentiels qui ont contribué aux taux plus élevés de décès par désespoir chez les Indiens d’Amérique, les autochtones de l’Alaska et les Noirs par rapport aux individus blancs ?

Les inégalités raciales dans les morts du désespoir ressemblent désormais aux disparités observées depuis [many] causes de décès aux États-Unis. Cela reflète les inégalités dans les facteurs sociaux et économiques sous-jacents qui déterminent la santé, ainsi que l’accès aux services de santé mentale et de traitement de la toxicomanie.

Quel impact, le cas échéant, la pandémie de COVID-19 a-t-elle eu sur les taux de décès par désespoir ?

La pandémie a fortement exacerbé des tendances qui s’aggravaient déjà. Pendant la pandémie de COVID-19, les décès dus au désespoir ont fortement augmenté dans tous les groupes, les augmentations les plus importantes étant enregistrées chez les Amérindiens et les Noirs américains. Cela reflète probablement une détérioration de la santé mentale, une précarité économique croissante et une forte escalade de la crise des surdoses pendant cette période.

Quelles sont les implications plus larges de vos conclusions pour les décideurs politiques ?

Cette étude renforce la nécessité pour notre pays d’investir profondément dans les soins de santé mentale et le traitement de la toxicomanie à faible barrière. Actuellement, ces services sont souvent très coûteux et difficiles d'accès.

Nous devons également veiller spécifiquement à ce que les nouveaux traitements, services et programmes sociaux qui tentent de résoudre ces problèmes le fassent d'une manière qui soit accessible aux groupes les plus touchés et réduise les inégalités.