Un critique de théâtre et une femme de chambre d’hôtel enquêtent dans 2 romans policiers captivants

Comment résister à un roman à suspense dans lequel on devient détective amateur pour éviter de devenir suspect de meurtre, voire victime ? J’ai inhalé le premier thriller d’Alexis Soloski, ; mais même les lecteurs qui ne ressentent pas de parenté professionnelle avec le personnage principal de Soloski devraient être attirés par ce mystère maussade et érudit. Soloski, qui est elle-même critique de théâtre pour , fait un clin d’œil à d’autres histoires comme le classique noir, et même la comédie loufoque, où le critique occupe le devant de la scène.

Notre héroïne troublée d’une trentaine d’années, Vivian Parry, est depuis des années la critique de théâtre junior d’un magazine new-yorkais. Après une grave crise à l’université, Vivian se sent bien dans la « petite vie » qu’elle s’est créée, consistant en un appartement sans ascenseur dans l’East Village ; et beaucoup de sexe occasionnel, de boisson et de théâtre. Voici comment Vivian s’explique :

La chaleur n’est pas mon fort. En ce qui concerne la riche palette de l’expérience humaine, je vis sur une échelle de gris. Aristote disait que le drame était une imitation d’une action. Je suis, par nécessité, une imitation de moi-même – un sourire aigu, une plaisanterie acide, un abîme où devrait se trouver une femme. …

Sauf quand je vais au théâtre, du bon théâtre. Quand je suis dans le noir, à l’écart de la vie quotidienne, je ressens tout : la rage, la joie, la surprise. Jusqu’à ce que les lumières de la maison s’allument et que tout s’effondre à nouveau, je suis en vie.

Cependant, les picotements notoires de Vivian pourraient être sa perte. Le poste de critique en chef du magazine est devenu vacant et Vivian est en compétition pour l’obtenir contre un sympathique collègue qu’elle décrit comme ayant « un sourire cicatrisant la rétine et le discernement esthétique d’une salade de quartiers ».

Lorsqu’une étudiante diplômée demande un entretien avec Vivian et sa participation à un panel de critiques, Vivian pense que cette validation extérieure pourrait simplement faire pencher la balance en sa faveur. Au lieu de cela, elle devient une personne d’intérêt pour la police après la disparition de cet étudiant diplômé et elle découvre le cadavre d’un inconnu dans un parc voisin.

S’agit-il simplement d’une série d’événements malheureux ou est-ce qu’il se passe quelque chose de plus sinistre ? Vivian commence à enquêter seule, ce qui la met dans le collimateur de mafieux russes et d’un détective de police sexuellement vicieux qui aurait pu être impliqué. Peut-être que Vivian aurait dû jouer la prudence et se contenter d’écrire des critiques sarcastiques sur les émissions de vacances des Rockettes.

Soloski, elle aussi, aurait pu jouer la sécurité, mais heureusement pour nous, lecteurs, elle ne l’a pas fait. Au lieu d’écrire un thriller théâtral timide, elle a écrit un conte à suspense véritablement dérangeant qui explore le théâtre de la cruauté que la vie peut parfois être.

Les critiques doivent être conscients de leurs préjugés. Par exemple, je sais que si j’ai le choix, je laisserai de côté un mystère douillet et m’attaquerai aux choses difficiles. C’est pourquoi j’ai raté le premier best-seller de Nita Prose, intitulé , lorsqu’il est sorti il ​​y a près de deux ans. Un mystère mettant en scène une femme de chambre d’hôtel nommée Molly semblait promettre beaucoup de choses réconfortantes.

Réconfortant, oui ; mais les seules peluches dans et dans sa nouvelle suite sont celles qui sont fourrées dans les oreillers du Regency Grand Hotel.

Au centre des deux romans se trouve notre narratrice, Molly Gray, une jeune femme sensible qui traite le monde différemment. Elle est hyper attentive aux détails : une petite tache sur la télécommande d’un téléviseur, par exemple, mais pas aussi nette lorsqu’il s’agit de lire les gens. C’est pourquoi les employés méchants du Regency Grand l’appellent par moquerie comme « Roomba le robot ».

Dans , Molly, qui est désormais « servante en chef », doit nettoyer un véritable gâchis : un célèbre écrivain policier qui dédicace des livres au Regency, s’effondre mort, victime d’un acte criminel.

Il s’avère que Molly connaissait cet écrivain parce que sa défunte grand-mère bien-aimée était sa servante. Bien sûr, il n’a pas réussi à reconnaître Molly parce qu’il fait partie de ces personnes qui se contentent de regarder à travers l’aide et leurs proches.

emmène les lecteurs dans l’enfance de Molly et remplit la trame de fond – parfois douloureuse – de la vie de sa grand-mère. Comme Miss Marple d’Agatha Christie, rendue invisible parce qu’elle est une vieille femme, Molly et sa grand-mère ne sont pas vues à cause du genre de travail qu’elles font. Cependant, dans cette série policière touchante et à caractère social, l’invisibilité devient le super pouvoir du prolétariat en col rose.