Un cordonnier de longue date publie des vidéos de réparation de chaussures méticuleuses et fait sensation

En tant que cordonnier de chaussures, Jim McFarland a passé sa carrière avec les yeux rivés sur son travail. Il ne s’attendait pas à ce que quiconque se soucie beaucoup de son métier.

Mais McFarland, 59 ans, compte désormais plus d’un million de followers sur TIC Tac et des centaines de milliers sur Instagram. Il publie des vidéos de son travail de cordonnier – du remplacement de semelles fines à la réparation de fermetures éclair, en passant par la restauration de talons en caoutchouc ou l’ajout de touches personnalisées à des pièces usées par le temps. McFarland insuffle une nouvelle vie des chaussures apparemment inportables depuis son magasin de Lakeland, en Floride.

À sa grande surprise, les gens sont captivés.

« Si vous m’aviez dit il y a trois ans que la cordonnerie pouvait avoir une scène, j’aurais ri », a déclaré McFarland depuis son magasin, McFarland’s Shoe Repair, tout en faisant briller une paire de chaussures habillées en cuir des années 1980. « Je n’arrive pas à croire que tous ces gens apprécient ça. »

Les spectateurs sont fascinés par le bricolage minutieux de McFarland, qui consiste généralement à disséquer méticuleusement de vieilles chaussures et à les reconstruire jusqu’à ce qu’elles paraissent neuves. Bien que McFarland utilise souvent une ponceuse, il effectue la plupart du travail à la main et avec des outils de base.

Dans une vidéo, qui a été vu près de 60 millions de fois, McFarland fait revivre et personnalise une paire de bottes en édition limitée, peignant les semelles d’une teinte indigo profonde. La vidéo montre chaque étape du processus minutieux.

« Fascinant », a écrit un adepte, « et étrangement satisfaisant ».

«Je pourrais surveiller un cordonnier toute la journée!» a commenté un autre. « C’est tellement relaxant pour moi. »

« Ça m’a donné la chair de poule de regarder tout le processus », a ajouté une troisième personne.

Selon McFarland, devenir cordonnier… l’un des métiers les plus anciens du monde – ce n’est pas simple.

« Il faut trois à cinq ans pour apprendre le métier », a déclaré McFarland, issu d’une longue lignée de cordonniers. Il a appris de son père, qui a appris de son père, qui a appris de son oncle. « C’est mon héritage familial, mon histoire. Nous y travaillons depuis longtemps.

Le grand-oncle de McFarland possédait un atelier de cordonnerie à Anderson, Indiana, au début des années 1900. Le grand-père de McFarland était son apprenti et, en 1920, il possédait son propre magasin. Le père de McFarland a également appris le métier et a lancé une chaîne d’ateliers de cordonnerie à Lakeland, en Floride, en 1967. Réparation de chaussures McFarlandouvert en 1981, est le seul qui reste.

Adolescent, McFarland n’avait pas envie de devenir cordonnier. Mais quand il avait 20 ans, son père tomba malade et McFarland abandonna ses études pour l’aider à diriger l’entreprise familiale. Il a finalement pris le relais.

« J’avais le sentiment que j’allais revenir ici de toute façon », a déclaré McFarland. « Je n’ai pas de regrets. J’aime vraiment être ici.

L’industrie de la cordonnerie est en déclin depuis des décennies, avec seulement environ 3 500 entreprises de réparation réparties dans tout le pays. Entre 2018 et 2023, le nombre d’entreprises de cordonnier a diminué 2,4 pour cent par an en moyenne.

« Le problème est que personne n’apprend le métier », a déclaré McFarland, qui forme son neveu pour qu’il reprenne un jour son magasin.

Cordonniers restants comme McFarland ont du mal à gérer la demande.

« Cela devient un peu mouvementé d’essayer de suivre le rythme », a déclaré McFarland, dont la fille, Tori McFarland, 25 ans, a lancé sa présence sur les réseaux sociaux juste avant la pandémie de coronavirus, attirant encore plus d’affaires.

Alors que les vidéos de McFarland commençaient à décoller, des gens à travers le pays qui avaient du mal à trouver des cordonniers locaux ont commencé à lui demander s’il accepterait les réparations de chaussures par courrier. Bien qu’il ne l’ait jamais fait dans le passé, a déclaré McFarland, les commandes par correspondance représentent désormais environ 50 pour cent de son activité.

McFarland préconise d’acheter des chaussures de haute qualité et de les réparer si nécessaire, plutôt que d’acheter des chaussures bon marché et tendance qui ont tendance à ne pas bien résister. Il a déclaré qu’il réparait fréquemment des chaussures vieilles de plus de 40 ans. Lorsqu’il en aura fini avec eux, « ils seront probablement bons pendant encore 30 à 50 ans si vous en prenez soin », a-t-il déclaré.

La mentalité de McFarland s’aligne sur le mouvement de réparation, qui promeut la réparation – plutôt que le remplacement – ​​des objets en lambeaux ou cassés. Contrairement à la fast fashion – qui a des conséquences catastrophiques pour l’environnement – ​​le mouvement du raccommodage cherche à réduire la consommation et les déchets. Le phénomène a diffusé sur les réseaux sociaux avec une communauté de réparateurs passionnés sur TikTok et d’autres plateformes. «Réparation visible» – lorsque les réparations sont astucieuses et délibérément visibles – est devenu son propre mouvement adjacent.

« Avec tout ce que nous avons sur cette planète – des trucs fabriqués à partir de plastique et de polyester et des trucs qui ne vont pas se biodégrader dans la décharge – nous devons les garder en rotation le plus longtemps possible », a déclaré Rebecca Harrison, 32 ans, fondatrice de Réparation d’une vieille flammeun tailleur à Avalon, en Pennsylvanie, spécialisé dans la restauration de vêtements anciens.

Souvent, lorsque les clients lui apportent leurs textiles, dit Harrison, ils partagent l’histoire qui se cache derrière. Il y a généralement une certaine valeur sentimentale.

« Les gens deviennent très attachés à leurs vêtements », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’Old Flame Mending fait tout, y compris des révisions totales et une simple confection. Elle propose services de réparation visibles, qui sont devenus de plus en plus populaires.

Le mouvement de réparation visible est vaguement basé sur sashiko – un broderie traditionnelle japonaise technique. Atsushi Futatsuya, 40 ans, enseigne ateliers en ligne sur cette forme d’art avec sa mère, Keiko.

La méthode « est née lorsque les Japonais n’avaient pas suffisamment de ressources pour remplacer le tissu », a expliqué Futatsuya. « Les coutures ont été réalisées pour rendre le tissu plus résistant ou plus chaud, afin qu’ils n’aient pas besoin d’être réparés aussi souvent. »

Le résultat est un patchwork décoratif de tissus qui est également fonctionnel.

« Sashiko est bien plus que de la simple couture, du design ou des motifs », a déclaré Futatsuya, qui vit à Lewisburg, en Pennsylvanie, et, comme McFarland, montre son travail sur les réseaux sociaux. « Sashiko est pour moi une façon d’ajouter une histoire avec la couture. »

McFarland affirme que le sentiment derrière leur travail est le même.

« Un bon matériel peut toujours être relancé », a déclaré McFarland. « Cela peut durer toute une vie. »