Que signifie être assez noir ? Cord Jefferson explore cette « fiction américaine »

Dans le film satirique, un écrivain frustré nommé Thelonious « Monk » Ellison (joué par Jeffrey Wright) ne parvient pas à publier son dernier livre parce que les éditeurs disent qu’il n’est pas assez « noir ». Les rédacteurs de Monk veulent des histoires clichées sur la vie des Noirs – quelque chose que le scénariste et réalisateur Cord Jefferson dit avoir vécu lui-même en tant qu’écrivain à Hollywood.

« Les gens m’appelaient et me disaient : ‘Voulez-vous écrire cette émission télévisée sur un adolescent noir assassiné par la police ? Voulez-vous écrire sur ce film sur un esclave ? Voulez-vous écrire ce film sur les dealers de crack ?’ ?’  » dit Jefferson. « J’avais juste l’impression qu’il y avait encore une perspective extrêmement limitée sur ce à quoi ressemble la vie des Noirs. »

Jefferson a fait ses débuts en tant que journaliste avant de devenir écrivain pour la télévision et , entre autres émissions. est basé sur le roman de Percival Everett de 2001, que Jefferson dit avoir « dévoré » en 2020.

« J’avais l’impression que c’était un livre écrit spécialement pour moi », dit-il. « Environ 50 pages, je savais que je voulais essayer d’adapter le scénario. … Environ 100 pages, et je savais que je voulais l’adapter et le réaliser. »

Le film, qui a été nominé pour un Golden Globe de la meilleure comédie, suit Monk qui écrit le genre de livre « noir » que veulent les éditeurs, en utilisant tous les tropes fatigués et offensants auxquels il peut penser. Il soumet le manuscrit sous un pseudonyme et, à sa grande surprise, se voit proposer un contrat de livre d’un million de dollars.

Jefferson dit que recourir à la satire pour lutter contre le racisme était à la fois amusant et cathartique : « Vous parlez de ces problèmes graves, mais vous en parlez d’une manière qui vous fait rire… [and] fait rire les autres », dit-il. « Je pense qu’il y a là un pouvoir que d’autres types d’art n’ont pas. »


Faits saillants de l’entretien

Sur le fait d’être journaliste couvrant le racisme – et sa « porte tournante de la misère »

J’ai commencé comme journaliste pendant environ 8 ou 9 ans, puis j’ai commencé à travailler dans le cinéma et la télévision en 2014. … Quand j’étais journaliste, … vers la fin de ma carrière, j’avais commencé à avoir l’impression que il y avait cette porte tournante de la misère sur laquelle j’étais censé écrire. Et donc, une fois par semaine, ils venaient me voir et me disaient : « Veux-tu écrire sur le meurtre de Mike Brown ? « Voulez-vous écrire sur la mort de Trayvon Martin ? » « Voulez-vous écrire sur cette personne noire non armée qui a été tuée ? » C’était juste comme s’il y avait ce tourbillon constant de violence et de misère.

Sur le fait de travailler comme scénariste et de se faire dire de rendre un personnage plus « noir »

Trois mois avant de découvrir le roman, j’ai reçu une note d’un cadre concernant ce scénario que j’avais écrit. [and] ils ont dit que nous voulions que vous fassiez le personnage du film « Blacker ». Et donc cette note est arrivée par l’intermédiaire d’un émissaire, et j’ai dit à l’émissaire : « J’accepterai cette note si la personne qui vous a donné cette note vient me voir et me dit ce que signifie être « plus noir ».  » Et devine quoi? Cette note a disparu. Parce que je suis sûr que cette personne savait que si elle avait cette conversation avec moi, elle commettrait probablement une violation des droits civiques. … Mais les réalités de ma vie représentent beaucoup de choses que j’ai mises dans le film.

En sachant qu’il voulait réaliser

Je pense que mon ignorance de l’industrie m’a en quelque sorte aidé à orienter ma carrière. Quand j’ai commencé à travailler à la télévision, par exemple, je ne savais pas que les gens qui écrivent pour la télévision en choisissent généralement une : soit le drame, soit la comédie. C’est le chemin. Et donc quand je me suis lancé, j’ai juste pensé que, eh bien, je voulais faire les deux. Je me sens à la fois heureux et triste dans ma vie. … La vie n’est ni une comédie ni une tragédie. Et donc je voulais juste travailler sur des choses qui ressemblaient à la vie. …

Et puis, quand j’ai commencé à travailler davantage dans ce domaine… un de mes amis m’a suggéré d’essayer de réaliser. … Je n’étais pas allé à l’école de cinéma. Je ne connais donc rien aux appareils photo, aux objectifs ou à l’éclairage. [But my friend said] vous n’avez pas besoin d’être allé à une école de cinéma. Vous avez juste besoin d’une vision et d’être capable d’exprimer cette vision aux personnes que vous embauchez pour travailler avec vous sur le film. Et donc cela a en quelque sorte planté la graine. Et donc j’ai commencé à y réfléchir et [it] Il m’a fallu environ quatre ans pour trouver le livre que je savais finalement vouloir réaliser.

En regardant la comédie de 1987 quand j’étais enfant, et j’ai réalisé que l’humour pouvait être utilisé pour lutter contre le racisme

J’ai probablement vu ce film quand j’avais 9 ou 10 ans et il a changé ma vie. … Je ne connaissais certainement pas le mot « satire » à l’époque. Je ne savais pas ce que cela signifiait, mais je savais ce que cela me faisait ressentir. Et 9, 10 est [when] vous êtes en plein cœur d’apprendre sur l’esclavage et les droits civiques et en quelque sorte sur les origines de ce pays et la manière dont les gens vous enseignent ces choses consiste essentiellement à vous montrer des films d’horreur. …

Je me souviens avoir regardé ce film intitulé . … Il s’agit de l’assassinat de trois militants des droits civiques dans le Mississippi. … C’est un super film, mais il m’a donné des cauchemars. Je me souviens spécifiquement de m’être réveillé au milieu de la nuit en craignant que le Klan vienne chez moi et fasse du mal à ma famille de cette façon. C’est ainsi que nous enseignions ces leçons aux enfants. Et j’aime vraiment ces films. Je pense qu’ils sont importants. Mais quand j’ai découvert, je me suis dit, attendez une minute, cela parle de racisme de la même manière que ces autres choses parlent de racisme, mais cela le fait d’une manière qui me fait rire toutes les trois secondes, comme d’une manière qui est hilarant et accessible et pas effrayant.