Miss Manners : Est-ce que tout le monde rend les cadeaux non désirés aux donateurs de nos jours ?

Chère Miss Manners : De nos jours, est-ce que tout le monde rend les cadeaux non désirés à ceux qui les ont offerts, ou est-ce seulement ma famille et mes amis proches ?

Par exemple, disons que ma sœur me donne un chérubin en plâtre avec une horloge dans le ventre. Au lieu de le cacher dans un placard et de le sortir lors de sa visite, je la remercierai (bien sûr) puis je le lui rendrai.

Est-ce une façon honnête et rafraîchissante d’économiser son argent, ou un refus grossier qui lui impose une course ?

Cela pourrait vous surprendre d’entendre que toute honnêteté n’est pas rafraîchissante. Autrement dit, vous pourriez vous sentir rafraîchi si vous dites à votre sœur : « Vous avez un goût pourri, et voici votre stupide cadeau en retour », mais il est peu probable qu’elle le soit.

Votre sœur vous a-t-elle vraiment offert un chérubin en plâtre avec une horloge dans le ventre ? Si tel est le cas, Miss Manners désapprouve toujours le retour, mais elle comprend la tentation.

Chère Miss Manners : Vous devez recevoir beaucoup de questions identiques ou similaires. Je me demande simplement : quelles sont les questions les plus posées ?

Eh bien, ce n’est pas le cas, comme on peut le supposer, sur la fourchette à utiliser. C’est une question posée uniquement par ceux qui veulent déclarer que les bonnes manières sont triviales. Ces personnes ont tendance à ne pas en avoir.

Miss Manners constate que les gens demandent rarement quelle est la bonne chose à faire. Ils veulent plutôt savoir comment gérer les personnes qui sont impolis avec eux. Son travail consiste à suggérer des moyens de contrer cela sans plus d’impolitesse – ou l’alternative populaire, la violence.

Il y a aussi un sujet qui choque toujours Miss Manners mais qui est devenu de plus en plus répandu : la cupidité flagrante. Les gens n’ont plus aucune honte à exiger de l’argent de la part de leur famille, de leurs amis et des étrangers. Même l’omniprésent registre de cadeaux, avec son maquillage transparent, cède la place à la demande pure et simple d’argent. N’importe quelle occasion fera l’affaire – la naissance, la mort et tout ce qui se passe entre les deux – comme excuse pour mendier.

Il semble à Miss Manners qu’il y a suffisamment de causes sérieuses à traiter avant que des personnes solvables soient justifiées à s’engager dans l’auto-philanthropie.

Chère Miss Manners : Je n’ai malheureusement pas eu l’habitude d’écrire des notes de remerciement, mais j’ai acquis cette habitude après mon mariage. J’aime beaucoup les écrire et j’aime savoir que je montre ma gratitude à ceux qui font de belles choses pour moi.

Mais plutôt que de se sentir heureux et appréciés d’avoir reçu une note de remerciement, plusieurs amis à qui je les ai envoyés disent qu’ils se sentent coupables de ne pas faire un meilleur travail en envoyant eux-mêmes des notes de remerciement. J’aimerais beaucoup continuer cette nouvelle habitude, mais la dernière chose que j’essaie de faire est de faire du mal aux gens. Que dois-je faire?

J’espère que votre des amis, comme vous, utiliseront cette expérience pour comprendre la valeur d’exprimer sa gratitude. Miss Manners serait attristée d’apprendre que l’importante leçon que vous avez apprise sur le fait de ne pas ignorer la générosité serait perdue dans le but de soulager les autres de leur culpabilité de ne pas la pratiquer eux-mêmes.

De nouvelles chroniques Miss Manners sont publiées du lundi au samedi sur Washingtonpost.com/advice. Vous pouvez envoyer des questions à Miss Manners sur son site Web, missmanners.com. Vous pouvez également la suivre @RealMissManners.