Les partisans poursuivent l’administration Biden pour une interdiction retardée du menthol

Les défenseurs de la lutte contre le tabagisme et de l'équité en matière de santé poursuivent l'administration Biden dans le but de forcer les responsables fédéraux à finaliser une interdiction différée des cigarettes mentholées – une décision qui, selon eux, sauverait des milliers de vies noires chaque année, mais qui interviendrait au milieu d'une élection présidentielle politiquement tendue. année.

Le procès conjoint annoncé mardi par l'African American Tobacco Control Leadership Council, Action on Smoking and Health et la National Medical Association est le deuxième de ces groupes contre la Food and Drug Administration des États-Unis concernant une éventuelle interdiction du menthol, suite à une première plainte en 2020.

Les groupes ont déclaré qu’ils avaient volontairement rejeté cette action en justice en 2022, après que la FDA ait décidé d’ajouter le menthol à une liste d’arômes de cigarettes interdits. Mais après des retards répétés dans la finalisation des règles, les plaignants ont de nouveau intenté une action en justice devant un tribunal fédéral de Californie, alléguant que le « retard déraisonnable et l'inaction » de la FDA violaient la loi fédérale.

« Les attaques racistes et incessantes contre l'industrie du tabac ont tué trop de membres de la communauté noire », a déclaré Carol McGruder, coprésidente du Conseil afro-américain de contrôle du tabac, dans un communiqué. « Si la vie des Noirs compte vraiment, alors nous devons mettre fin à la vente de cigarettes mentholées et le faire maintenant. »

Une étude publiée plus tôt cette année a également révélé que dans les endroits où une interdiction des cigarettes mentholées avait été mise en place, un quart des consommateurs arrêtaient complètement de fumer un à deux ans plus tard.

Les efforts visant à interdire les cigarettes mentholées remontent à plus d'une décennie, et le nouveau procès intervient après la FDA en 2021. a annoncé son intention d'interdire le menthol comme arôme de cigarette et règles proposées en 2022. En 2023, un proposition finale a été envoyé au Bureau de la gestion et du budget de la Maison Blanche pour évaluation. Pourtant, le délai prévu pour que l'interdiction soit officiellement finalisée a été reporté à plusieurs reprises. préoccupations signalées à la Maison Blanche, qu'une telle décision pourrait réduire le soutien du président Joe Biden parmi les électeurs noirs, un bloc de vote crucial dans sa tentative de réélection contre le candidat républicain présumé, l'ancien président Donald Trump.

« Il n'y a absolument aucune raison de retarder davantage une politique qui a été étudiée pendant plus de 12 ans, qui est étayée par des preuves scientifiques accablantes et qui sauvera des centaines de milliers de vies », a déclaré Yolonda Richardson, présidente et directrice générale de Campaign for Tobacco. Free Kids et Derrick Johnson, président-directeur général de la NAACP, ont déclaré lundi dans un communiqué commun. « Ne vous y trompez pas : les retards coûtent des vies, en particulier des vies noires. »

Parmi les autres accusés inclus dans un projet de plainte figurent le ministère de la Santé et des Services sociaux, le commissaire de la FDA, Robert Califf, et le secrétaire du HHS, Xavier Becerra.

Le Califf a aurait demandé à ses alliés faire pression sur la Maison Blanche en faveur de l'interdiction, mais une telle proposition s'est heurtée à l'opposition d'un certain nombre de droits civiques et la justice raciale groupes qui a a soulevé des inquiétudes cela pourrait conduire les forces de l’ordre à criminaliser de manière disproportionnée les personnes de couleur. Les plaignants dans le procès affirment qu’une telle position est le résultat de « la désinformation et de l’alarmisme de la part de l’industrie du tabac ». Notamment, les ventes de menthol représentaient 37 % de toutes les ventes de cigarettes aux États-Unis en 2021, selon le Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes.

En réponse aux questions sur le retard de la réglementation, un porte-parole de la FDA a déclaré que celle-ci était en cours d'examen par l'OMB – la dernière étape du processus d'élaboration de la réglementation – et que l'agence restait « déterminée à publier des normes sur les produits du tabac pour le menthol dans les cigarettes et à caractériser les arômes des cigares ». le plus rapidement possible. »