L’engagement de Rishi Sunak à « développer l’économie » semble plutôt ridicule maintenant

Les économistes érudits de la City disaient que les chances que la Grande-Bretagne tombe en récession étaient sur le fil du rasoir.

En fin de compte, il n’en était rien. Une baisse de 0,3 pour cent du PIB au cours du dernier trimestre de l’année est une véritable crise à l’ancienne.

Les mois difficiles de compression du coût de la vie et de hausse des taux hypothécaires ont rattrapé les consommateurs grincheux qui ont choisi de faire tous leurs achats de Noël pendant la manne de rabais du Black Friday, puis ont fait un écart dans les rues commerçantes en décembre.

Les chiffres sont mauvais mais nous devrions au moins être soulagés sur un point. Les récessions du XXe siècle ont été associées à des périodes dévastatrices de chômage de masse. Cette fois, nous avons été épargnés par cette misère avec un chômage toujours à un niveau historiquement bas.

Mais bon nombre de ceux qui travaillent ont vu leur niveau de vie se dégrader à cause des années où le coût de la vie a été bien supérieur aux augmentations de salaire. Ils sentent que les choses sont difficiles. En effet, le PIB par habitant – peut-être une mesure plus précise de l’expérience économique personnelle des individus – a chuté au cours des quatre trimestres de l’année dernière.

Mais il s’agit là autant d’une récession politique qu’économique. Rishi Sunak n’a pas été sage en promettant un retour à la croissance l’année dernière, l’une de ses cinq promesses à l’électorat britannique.

Techniquement, il a tenu son vœu avec un PIB qui n’a progressé que d’un maigre 0,1 % sur l’ensemble de 2023, la croissance annuelle la plus lente depuis 2009, en dehors de l’ère Covid.

La preuve du peu de gratitude que ressentent les électeurs pour ce minuscule niveau de croissance sera probablement visible tard ce soir, lorsque les chiffres des élections partielles de Wellingborough et de Kingswood seront connus.

Les perspectives sont légèrement meilleures pour 2024, mais sont-elles suffisantes pour faire bouger les choses ? Probablement pas.

La croissance sera encore une fois terriblement lente et des centaines de milliers de propriétaires supplémentaires subiront la douleur de passer à des prêts immobiliers plus coûteux. Tant que les électeurs ne seront pas convaincus que leur situation personnelle s’améliore durablement, le gouvernement aura du mal à inverser la récession dans les sondages.