Le soutien politique de stars comme Taylor Swift peut-il faire une différence ?

Points clés à retenir

  • Le président Joe Biden assistera ce week-end à une collecte de fonds de stars à Los Angeles qui devrait rapporter des millions de dollars.
  • L’ancien président Donald Trump a également lentement recueilli de nouveaux soutiens.
  • La superstar de la pop Taylor Swift n’a encore officiellement soutenu aucun des deux candidats.

Le président Joe Biden sort l’artillerie lourde ce samedi à Los Angeles lors d’une collecte de fonds réunissant des stars dans l’espoir de récolter davantage de soutiens et de gros chèques.

La campagne s'appuie sur sa base hollywoodienne A-list alors que George Clooney et Julia Roberts unissent leurs forces à celles de l'ancien président Barack Obama lors d'un événement qui devrait récolter des millions. Biden et Obama seront ensuite interviewés par l'animateur du talk-show de fin de soirée Jimmy Kimmel.

L’événement survient quelques jours seulement après que l’ancien président Donald Trump aurait exprimé sa « surprise » lors d’un voyage à Washington que la superstar de la pop Taylor Swift ne l’ait pas encore soutenu pour la présidence. Néanmoins, Trump a lentement recueilli le soutien de célébrités, notamment du chanteur country Jason Aldean, du mannequin Amber Rose et de Jon Voight.

Hollywood accorde traditionnellement l’essentiel de son soutien aux candidats démocrates, et Biden semble avoir le plus fort élan pour obtenir le soutien des célébrités. Cependant, on ne sait toujours pas à quel point ils sont importants pour les électeurs.

Depuis des décennies, les campagnes politiques recherchent le soutien de célébrités pour les aider à avancer en novembre. John T. Shaw, directeur du Paul Simon Public Policy Institute de la Southern Illinois University, l’a qualifié de « l’un des rituels intemporels de la politique américaine ».

« Toutes les campagnes le font – ou du moins essaient de le faire », dit-il. « Les célébrités peuvent être modestement utiles pour attirer l’attention sur une campagne. Ils peuvent animer des événements, aider à collecter des fonds, donner des témoignages, enregistrer des publicités et toucher des millions de personnes via les réseaux sociaux.

Mais il a noté qu’il n’existe aucune preuve irréfutable que le soutien d’une célébrité, ou autre, puisse modifier les campagnes de manière significative.

Drew Angerer|Getty Images

Lady Gaga s'exprime en soutien au candidat démocrate à la présidentielle Joe Biden lors d'un rassemblement électoral au volant, le 2 novembre 2020, à Pittsburgh, en Pennsylvanie.

« Les célébrités peuvent attirer l'attention, mais il est notoirement difficile de transmettre un message », dit-il. « Leur succès et leur notoriété peuvent irriter et aliéner autant qu'attirer et impressionner. »

Shaw affirme qu’une campagne intelligente « sollicitera le soutien de célébrités auprès de personnes qui inspirent un large respect pour leur décence, leur jugement et leur bon sens », ajoutant qu’elles ne devraient pas s’attendre à ce que des célébrités « réalisent la vente ».

« Les campagnes – et en particulier les candidats – doivent faire cela », dit-il.

Mais certaines études ont montré que les mentions clés ont effectivement un impact positif.

Hollywood pour Biden

Au cours des derniers mois, la campagne Biden a vu un afflux de personnalités de premier plan affluant vers la campagne avec leur soutien. Presque tous ont pris des formes uniques.

Debout à l'extérieur d'un palais de justice de Manhattan où se terminait fin mai le procès secret de Trump à New York, l'acteur vétéran Robert De Niro a prononcé des mots durs à l'égard de Trump.

« Lorsque Trump s'est présenté en 2016, c'était comme une blague », a déclaré De Niro. « Ce bouffon candidat à la présidence ? Non, cela ne pourrait jamais arriver. Nous avions oublié les leçons de l'histoire qui nous ont montré d'autres clowns qui n'étaient pas pris au sérieux jusqu'à ce qu'ils deviennent de vicieux dictateurs.

L’acteur, qui a remporté un Oscar pour son interprétation d’un gangster, a répliqué aux partisans de Trump qui lui lançaient des obscénités, les traitant de « gangsters ».

En août prochain, le réalisateur Steven Spielberg participera aux efforts de narration pour la Convention nationale démocrate. Les plus performants Lenny Kravitz, Barbra Streisand et James Taylor se sont également impliqués dans la campagne de Biden, se produisant pour les donateurs du président.

Et avec la collecte de fonds de ce week-end, des millions de dons devraient affluer. Un événement similaire à New York en mars a rapporté un montant record de 25 millions de dollars pour la campagne. Les organisateurs de l'événement de Los Angeles ont déjà lancé une campagne de SMS pour collecter des dons.

L’adoption de Biden par l’industrie, largement de gauche, n’est pas sans précédent. En 2008, Obama a obtenu le soutien du rappeur Jay-Z et de la chanteuse Beyonce, et en 2016, Hillary Clinton a reçu le soutien de stars comme Katy Perry, De Niro et Elton John.

L'appel de Trump aux outsiders politiques d'Hollywood

Depuis sa première candidature en 2016, Trump n’a cessé de courtiser et de se délecter du soutien d’acteurs improbables de l’industrie du divertissement.

Récemment, la mannequin et personnalité de la télévision Amber Rose a envoyé une onde de choc à ses fans en mai lorsqu'elle a posé pour une photo avec Trump et l'ancienne Première dame Melania Trump. L’approbation dans une publication sur Instagram est intervenue huit ans après qu’elle ait qualifié Trump de « putain d’idiot » dans une interview accordée au New York Magazine en 2016.

Parmi les autres partisans figurent l'acteur vétéran Kelsey Grammer de Frasier, l'actrice Roseanne Barr, l'ancienne star du football Brett Favre et l'acteur Dennis Quaid.

HARRISON, MICHIGAN - 14 SEPTEMBRE : Kid Rock (à gauche) et Donald Trump Jr. prennent la parole sur scène lors du rassemblement Trump 2020 le 14 septembre 2020 à Harrison, Michigan.  (Photo de Scott Legato/Getty Images)

Scott Legato|Getty Images

Kid Rock et Donald Trump Jr. s'expriment sur scène lors du rassemblement Trump 2020, le 14 septembre 2020, à Harrison, Michigan.

Le facteur Swift

L’opinion de Swift manque jusqu’à présent. La pop royale, qui exerce une influence majeure auprès des jeunes électeurs, n’a pas encore émis son soutien avant novembre.

Artiste résolument de gauche, Swift a soutenu Biden en 2020 et est déjà ouvertement courtisé par la campagne sur les réseaux sociaux et dans un communiqué de presse.

Pour illustrer son pouvoir de star, un seul message de 2023 encourageant ses millions de fans à s'inscrire en les dirigeant vers l'organisation à but non lucratif Vote.org a généré plus de 35 000 inscriptions. Mais son bilan est mitigé : en 2018, elle a soutenu deux candidats démocrates du Tennessee qui ont tous deux perdu.

Mais l’influence toujours puissante de Swift sur ses légions de partisans est quelque chose que Biden et maintenant Trump veulent désespérément.

Dans une interview l'année dernière, Trump a qualifié la chanteuse de « très belle », mais a déploré sa politique de gauche, en disant : « Je pense qu'elle est libérale. Elle n'aime probablement pas Trump.»