Le Sénat retarde ses vacances pour aplanir l’accord sur la sécurité des frontières et l’aide à l’Ukraine | Politique

Le Sénat reste à Washington la semaine prochaine, repoussant ses vacances de fin d’année pour continuer à travailler sur un programme de financement supplémentaire pour la sécurité nationale qui fournirait, entre autres, une aide à l’Ukraine et à la sécurité des frontières.

Mais cet effort supplémentaire pourrait s’avérer vain.

Les négociateurs se sont réunis vendredi après que le chef de la majorité sénatoriale, Chuck Schumer, a annoncé que les sénateurs retourneraient au Capitole la semaine prochaine pour voter sur le paquet supplémentaire, donnant ainsi aux négociateurs le temps de travailler à un accord-cadre au cours du week-end.

« Au cours des derniers jours, les négociations sur la voie à suivre pour parvenir à une sécurité nationale supplémentaire ont bien progressé », a déclaré Schumer jeudi. « Comme je l’ai dit, si nous pensons que quelque chose est important et urgent, nous devons rester et faire le travail. C’est certainement le cas du supplément. C’est important – c’est urgent.

Schumer a souligné que le Sénat agirait dès qu’il serait prêt sur le texte supplémentaire, affirmant que même s’il espère qu’ils pourront parvenir à un accord, il prévoit de tenir un vote la semaine prochaine pour faire avancer le paquet « quoi qu’il arrive ».

Le Congrès examine depuis des semaines la demande de financement supplémentaire de la Maison Blanche qui fournirait une aide à l’Ukraine ainsi qu’à Israël, à Taiwan et à la sécurité des frontières intérieures. Et la Maison Blanche a récemment accentué l’urgence du programme de sécurité nationale, en écrivant aux dirigeants du Congrès que d’ici la fin de l’année, les États-Unis n’auraient plus d’argent pour l’Ukraine.

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Mais le Parti républicain, devenu cynique à l’égard de l’Ukraine, a axé le plan d’aide étrangère de la Maison Blanche sur sa priorité de longue date, à savoir le renforcement des mesures de sécurité aux frontières – l’une des questions les plus insolubles au Congrès et qui n’a pas fait l’objet de réformes significatives depuis des décennies.

La semaine dernière, alors que les législateurs étaient engagés dans des négociations sur la sécurité des frontières, Schumer a décidé de voter sur le paquet, offrant aux Républicains un vote sur un amendement sur la sécurité des frontières s’ils soutenaient le vote procédural pour ouvrir le débat. Mais les républicains – peu disposés à tenter leur chance avec un amendement qui pourrait être rejeté alors que le projet de loi plus large était adopté – l’ont bloqué. Un autre vote la semaine prochaine, si un accord ne se concrétise pas, donnerait probablement le même résultat.

Pourtant, les négociateurs des deux côtés ont reconnu certains progrès ces derniers jours, d’autant plus que la Maison Blanche s’est davantage impliquée dans les négociations. Les négociateurs se sont réunis vendredi, les négociations devant se poursuivre pendant le week-end.

La visite du président ukrainien Volodymyr Zelenskyy en début de semaine a ajouté à l’urgence pour les législateurs, où il a lancé un appel à davantage d’aide pour aider le pays à gagner sa guerre contre la Russie, tout en avertissant que d’autres pays emboîteraient le pas si les États-Unis ne le faisaient pas. Je ne poursuivrai pas son soutien financier.

Alors que de nombreux législateurs reconnaissent la nécessité d’un soutien financier continu à l’Ukraine, même les partisans les plus virulents de l’Ukraine au sein du Parti Républicain affirment désormais que les États-Unis doivent donner la priorité à la protection de leurs propres frontières avant d’aider leurs alliés.

Le chef de la minorité sénatoriale, Mitch McConnell, a déclaré plus tôt cette semaine qu’il s’engageait à œuvrer pour que les quatre composantes supplémentaires – l’Ukraine, Israël, Taiwan et la sécurité des frontières américaines – soient réalisées, « aussi longtemps que nécessaire ».

Mais ce n’est pas une tâche simple.

« Il n’est pas facile de parvenir à un accord sur quelque chose d’aussi compliqué », a déclaré Schumer. «C’est peut-être l’une des choses les plus difficiles que nous ayons jamais eu à surmonter. Mais nous savons tous que notre réussite dépend de beaucoup de choses. Nous savons que le monde nous regarde. Nous savons que des autocrates comme Poutine et Xi espèrent notre échec. Nous devons donc faire tout ce qui est en notre pouvoir pour faire le travail. »

Pendant ce temps, certains sénateurs démocrates ont commencé à avertir que les négociateurs de la Maison Blanche et du Sénat pourraient aller trop loin dans les négociations sur les politiques frontalières.

« Si @SenScumer pense qu’il peut nous renvoyer chez nous pour le week-end, céder tranquillement aux demandes anti-immigration des républicains pendant que personne ne regarde, puis tendre une embuscade aux démocrates qui s’attendent à ce que nous votions oui avec le sourire, il se trompe terriblement », a déclaré le sénateur Bob. Menendez, démocrate du New Jersey, a écrit jeudi sur les réseaux sociaux.

En se précipitant pour approuver un accord la semaine prochaine, le Sénat pourrait parer à la menace d’un ralentissement ou d’une intervention de groupes extérieurs au cours d’une pause d’une semaine. Certains sénateurs ont néanmoins exprimé des doutes quant à la possibilité d’approuver un paquet d’ici la fin de l’année, car les parties restent encore très éloignées.

Et même si le projet de loi supplémentaire parvenait à passer par la Chambre haute, les dirigeants de la Chambre n’ont donné aucune indication que les membres reviendraient pour examiner le paquet avant la nouvelle année, malgré l’insistance de Schumer.

« Si les Républicains veulent vraiment faire quelque chose, ils ne devraient pas être aussi pressés de rentrer chez eux », a déclaré Schumer. « C’est peut-être notre dernière meilleure chance de faire adopter cette législation. »