Le procès d'Alec Baldwin débute cette semaine, près de 3 ans après la fusillade mortelle de Rust

L'acteur Alec Baldwin sera jugé cette semaine au Nouveau-Mexique pour homicide involontaire.

En octobre 2021, il répétait une scène avec une arme à feu pour le film dans un ranch à l'extérieur de Santa Fe. L'arme s'est déclenchée de manière inattendue, tuant la directrice de la photographie Halyna Hutchins et blessant le réalisateur Joel Souza.

L'acteur de 66 ans risque jusqu'à 18 mois de prison s'il est reconnu coupable, mais il a plaidé non coupable. Depuis la fusillade, il maintient son innocence, affirmant qu'il n'était pas responsable de la balle réelle qui a été chargée dans ce qui était censé être un pistolet factice à blanc.

Après l'accident, Baldwin est passé à la télévision nationale pour raconter les événements sur le plateau de tournage du ranch Bonanza Creek. Il a déclaré à George Stephanopoulos d'ABC News qu'on lui avait tendu le revolver et que quelqu'un avait crié « arme froide », ce qui signifie que l'arme n'avait pas de balles réelles.

« Je prends le pistolet et je commence à l'armer », a expliqué Baldwin à la télévision. « Je lâche le marteau et le coup part… Je n'ai pas appuyé sur la détente. »

Cette interview et d'autres déclarations faites à la presse et à la police pourraient faire partie des preuves présentées lors de son procès. La sélection du jury commence mardi et les plaidoiries d'ouverture débuteront le lendemain. La procureure spéciale du Nouveau-Mexique, Kari Morrissey, a déclaré qu'elle avait l'intention de prouver sa culpabilité pénale.

« M. Baldwin savait qu'il avait une vraie arme dans la main. Il a expressément demandé la plus grosse arme disponible. M. Baldwin savait et comprenait que les balles factices ressemblent à des munitions réelles », a déclaré Morrissey au juge lors d'une audience préliminaire il y a deux semaines. Morrissey a déclaré que Baldwin n'avait pas fait attention pendant une formation sur la sécurité sur le plateau. « Halyna Hutchins est morte », a-t-elle déclaré, « parce qu'il n'a pas participé au contrôle de sécurité ».

Le bricoleur de rouille est déjà derrière les barreaux

L'armurière du film, Hannah Gutierrez-Reed, était responsable des armes et des munitions sur le plateau. Elle a été reconnue coupable d'homicide involontaire plus tôt cette année et purge une peine de prison de 18 mois. Les procureurs ont fait valoir que sa négligence sur le plateau avait conduit à la mort d'Halyna Hutchins.

« Je suis attristée par la façon dont les médias ont dramatisé notre tragédie traumatisante et m’ont dépeinte comme un monstre complet, ce qui est en fait tout le contraire de ce que j’avais dans le cœur », a déclaré Gutierrez-Reed à haute voix dans une déclaration lors de son procès. « Quand j’ai accepté de m’occuper de cette affaire, j’étais jeune et j’étais naïve, mais j’ai pris mon travail aussi au sérieux que je le pouvais. Même si je n’avais pas le temps, les ressources et le personnel nécessaires lorsque les choses sont devenues difficiles, j’ai simplement fait de mon mieux pour y faire face. »

Les procureurs de l'État ont indiqué qu'ils pourraient appeler Gutierrez-Reed à témoigner au procès de Baldwin, mais il n'est pas certain qu'elle finira par témoigner. La juge Mary Marlowe Sommer, qui a présidé son procès et présidera celui de Baldwin, a déclaré lors d'une audience récente que l'armurier ne coopérerait probablement pas.

Témoignage possible au procès de Baldwin

Parmi les témoins présentés par les procureurs au procès figurent également le réalisateur Souza, la scripte Mamie Mitchell et la responsable des accessoires Sarah Zachry, qui étaient tous présents sur le plateau le jour de la fusillade. Les armuriers Seth Kenney et Bryan W. Carpenter et l'expert en armes à feu Lucien Haag pourraient également être appelés comme experts.

Parmi les témoins que les avocats de Baldwin pourraient appeler à la barre figure le réalisateur adjoint David Halls. L'année dernière, il a été reconnu coupable d'utilisation dangereuse d'une arme à feu pendant le tournage ; à l'époque, il avait accepté de témoigner honnêtement lors de toute audience ou procès à venir liés à la fusillade.

Les tentatives de Baldwin pour rejeter les accusations portées contre lui

Les avocats de Baldwin ont également tenté à plusieurs reprises de faire rejeter les poursuites contre leur client. Plus récemment, ils ont accusé les procureurs d'avoir délibérément laissé l'arme être endommagée lors des tests effectués après la fusillade. Lors d'une audience préliminaire il y a deux semaines, un agent du FBI a déclaré qu'il avait testé l'arme pour voir si elle pouvait se déclencher accidentellement sans appuyer sur la gâchette, même si elle était violemment secouée. Il a témoigné qu'il avait frappé l'arme sous différents angles avec un maillet en cuir brut. En conséquence, l'arme s'est brisée en morceaux.

« C'est assez ironique dans une affaire qui pourrait concerner un accident, que l'État parvienne d'une manière ou d'une autre à détruire intentionnellement des preuves clés et à priver la défense de ces preuves », a déclaré l'avocat de Baldwin, Alex Spiro, au juge Sommer. Elle a cependant statué que les procureurs avaient agi de mauvaise foi en ordonnant le test et a demandé la poursuite du procès.

Pendant ce temps, Baldwin était occupé à Hollywood

Baldwin a travaillé à Hollywood ces dernières années. Il joue le rôle d'un bûcheron dans le thriller d'action Clear Cut, qui sort en salles et à la demande le 19 juillet, le jour même où la juge Sommer a déclaré qu'elle souhaitait la fin du procès.

Baldwin, sa femme Hilaria et leurs sept enfants ont récemment annoncé qu'ils joueraient dans une prochaine série de téléréalité sur TLC, « The Baldwins ».

Entre-temps, la production du film indépendant s'est terminée l'année dernière dans le Montana, avec le veuf d'Halyna Hutchins, Matthew, comme producteur exécutif – un poste qu'il a négocié dans le cadre du règlement pour décès injustifié qu'il a conclu avec la société de production.

On ne sait pas encore exactement quand et où ce film sera diffusé ; il n'a toujours pas d'accord de distribution.