Le point de vue d’un expert du vol sur les voyages de vacances : « Ne le faites pas »

C’est stressant de voler pendant les vacances. Les aéroports sont bondés, les billets sont chers et le mauvais temps peut entraîner d’importants retards et annulations de vols.

Alors, si vous devez voyager, y a-t-il un moment optimal pour le faire ? Scott Keyes, fondateur du site de voyage Aller.com (anciennement connu sous le nom de Scott’s Cheap Flights), partage ses recommandations, notamment les jours à éviter et le meilleur moment de la journée pour voler.

Ne voyagez pas à Thanksgiving et à Noël

« C’est l’une des pires périodes pour voyager », dit-il, en raison des perturbations des vols, de la foule à l’aéroport et du prix des billets. « Mon secret, mon meilleur conseil pour voyager pendant les vacances est le suivant : si possible, ne le faites pas. »

Si vous devez prendre l’avion pour les vacances, faites-le le jour même

« À cette époque, on voit beaucoup moins de gens voyager », explique Keyes. « Et avec moins de monde, vous pouvez constater des tarifs plus bas et moins de perturbations », y compris des retards et des annulations. Pensez donc à réserver des billets pour partir ou arriver le jour de Thanksgiving, le jour de Noël, le réveillon du Nouvel An ou le jour de l’An.

Évitez les jours de pointe

Pour beaucoup de gens, l’intérêt de voyager à cette période de l’année est de passer les vacances en famille, explique Keyes. « Donc, les périodes les plus chargées et les plus fréquentées [to travel] vont être dans les quelques jours précédant les vacances. Pensez mardi et mercredi avant Thanksgiving et les 21, 22 et 23 décembre autour de Noël. »

Un retard de voyage qui s’étend sur quelques jours, comme une tempête de neige, peut rapidement gâcher un voyage, ajoute-t-il. « C’est à ce moment-là que vous allez avoir le plus de concurrence avec les autres voyageurs » pour un nombre limité de sièges si vous essayez de réserver un vol.

Pour éviter cette situation, Keyes recommande de voler quelques jours avant ou après ces heures de pointe. Ainsi, au lieu de prendre l’avion le mardi précédant Thanksgiving, vous pourriez envisager de voyager quelques jours plus tôt.

Voyage en janvier – le 8, pour être précis

Si vous pouvez attendre, voyagez en janvier, conseille Keyes. Vous vivrez probablement une bien meilleure expérience de vol.

Keyes a même une date préférée pour ce mois-là : le 8 janvier, ajoute-t-il. « C’est ma date préférée de toute l’année. J’entoure cette date sur le calendrier car, même si les prix des vols gonflent vraiment pendant la période de Noël et du Nouvel An, vers le 8 janvier, ils tombent tout simplement d’une falaise par rapport à la période la plus chère de l’année. toute l’année au prix le moins cher. »

Les prix des billets, bien qu’« extrêmement volatils », peuvent chuter de 75 à 80 %, dit-il. Par exemple, un billet aller-retour sans escale de Los Angeles à Tokyo du 22 au 29 décembre coûte 1 996 $, selon Google Flights. Mais si vous faites ce voyage du 10 au 17 janvier, le tarif descend à 427 $, soit une réduction de près de 80 %. Et bien qu’un billet aller-retour sans escale de New York à Miami du 24 décembre au janvier. 1 coûte 608 $, contre seulement 138 $ du 9 au 16 janvier, soit une réduction de 77 %.

Prenez un vol tôt et direct

« Il existe deux types de vols qui ont les plus grandes chances de vous amener à l’heure ou du moins sans retard majeur : les vols tôt le matin et les vols sans escale », explique Keyes.

Selon le ministère américain des Transports Rapport sur les consommateurs de voyages aériens pour le mois d’octobre, les vols entre 6 et 7 heures du matin avaient un taux de départ à l’heure de près de 90 %, contre 64 % pour les vols entre 17 heures et 23 heures.

Avec les vols du matin, « votre avion [has been] à l’aéroport pour la nuit. Il est là et prêt à partir lorsque vous arrivez le matin », dit-il. Les vols de l’après-midi, en revanche, dépendent des avions qui arrivent d’ailleurs et peuvent être sujets à des retards.

Les vols directs ont l’avantage de ne pas avoir d’escales. « Si vous prenez un vol de correspondance qui est retardé d’une heure et demie mais que vous n’avez eu qu’une escale d’une heure, tout d’un coup vous avez raté votre vol de correspondance et vous devez faire une nouvelle réservation » – ce qui n’est pas une mince affaire pendant la saison des fêtes.

Préparez-vous aux éventuelles perturbations de vol qui pourraient vous retenir à l’aéroport. Keyes aime emporter « des écouteurs antibruit et une petite boîte à collations, car franchement, la nourriture à l’aéroport n’est pas très mémorable », dit-il. Et il aime télécharger quelques livres et films sur son iPad – « juste au cas où je devrais rester à l’aéroport plus longtemps que prévu ».