« Le goût des choses » est une romance torride et un festin gastronomique – mais n’y allez pas affamé

Je l’ai vu pour la première fois à 8h30 du matin lors d’une projection de presse au Festival de Cannes l’année dernière. Comme beaucoup d’autres journalistes, j’ai marché avec le décalage horaire, les yeux larmoyants – et j’espérais que ce que j’allais voir me garderait, à tout le moins, éveillé. C’est le cas, et plus encore.

Dans les premiers instants, alors que je regardais Juliette Binoche se débrouiller dans une cuisine française rustique du XIXe siècle, fouettant des œufs pour une omelette, mon estomac a commencé à gargouiller et j’aurais aimé avoir plus au petit-déjeuner qu’un expresso. Avec le temps, non seulement j’étais pleinement alerte, mais je restais ravi pendant que Binoche préparait un plat élaboré et appétissant après l’autre : une longe de veau rôtie, un turbot poché au lait, un Alaska cuit au four chatoyant.

Pendant environ 40 minutes, elle cuisine, cuisine et cuisine dans une séquence magnifiquement mise en scène qui se déroule avec très peu de mots et sans musique – juste les bruits du beurre grésillant, du bouillon bouillonnant et des ustensiles raclant la vaisselle.

est, dans tous les sens du terme, un festin de film – un tour de force gastronomique à mettre à côté de classiques culinaires tels que , et . C’est aussi l’une des romances les plus profondément ressenties à l’écran depuis des lustres.

Nous sommes en 1889 et Binoche incarne Eugénie, qui a vécu et travaillé pendant des années comme cuisinière chez un célèbre gourmet, Dodin Bouffant, connu dans toute la France comme « le Napoléon des arts culinaires ». Il est interprété par Benoît Magimel. Eugénie et Dodin ont passé leur vie à la recherche et à la perfection du plaisir culinaire, comme en témoigne l’aisance et l’assurance avec lesquelles ils se déplacent en cuisine.

On peut aussi voir qu’ils sont profondément amoureux ; en effet, il est difficile de dire où finit leur amour pour la nourriture et où commence leur amour l’un pour l’autre. Depuis des années, Dodin demande à Eugénie de l’épouser, mais elle ne voit pas pourquoi leur engagement de plusieurs années l’un envers l’autre nécessite la bénédiction officielle du mariage. La plupart des nuits, il se faufile jusqu’à sa chambre, auquel cas la caméra se détourne discrètement ; après avoir vu Dodin préparer à Eugénie un plat d’huîtres, les regarder faire l’amour serait pratiquement redondant.

Le film a été magnifiquement écrit et réalisé par Trần Anh Hùng, un cinéaste français vietnamien qui, depuis ses premiers films comme , a toujours aimé ravir les sens. Son scénario, très vaguement tiré du roman classique de Marcel Rouff de 1924, n’a pas beaucoup d’intrigue. Au lieu de cela, il glisse tranquillement d’un repas à plusieurs plats à un autre, observant la préparation et la consommation des plats, et écoutant des bribes de conversation à l’heure du dîner. Ce n’est pas l’histoire qui rend si enveloppante ; c’est l’atmosphère succulente d’une indulgence sans hâte et de privilèges indirects.

Au fur et à mesure que le film continue, son ton devient plus élégiaque ; c’est une histoire sur le passage du temps et les sacrifices que les artistes font pour se consacrer à leur métier. Eugénie et Dodin envisagent d’embaucher une jeune apprentie nommée Pauline, qui montre déjà des signes prometteurs pour devenir une grande cuisinière – mais comme ils le notent, il lui faudra des années de pratique et d’études intenses pour réaliser son potentiel. Pendant ce temps, Eugénie n’est pas en meilleure santé ; elle continue d’avoir des évanouissements qu’elle essaie de minimiser. C’est un rappel que rien n’est éternel, ni les repas d’hier, ni même les découvertes de demain.

n’est pas le seul grand film gourmand de la saison. Vous avez peut-être également entendu parler de , le magnifique documentaire de quatre heures de Frederick Wiseman sur les opérations d’un restaurant familial trois étoiles Michelin dans la vallée de la Loire en France. Ridiculement, , facilement l’un des meilleurs films non-fictionnels de l’année dernière, n’a même pas été présélectionné pour l’Oscar du meilleur long métrage documentaire. Pendant ce temps, la France s’est présentée dans la catégorie des longs métrages internationaux, mais elle n’a finalement pas été nominée. Mais le manque de reconnaissance officielle de la part de l’Académie des arts et des sciences du cinéma ne diminue en rien la beauté et la satisfaction de l’un ou l’autre de ces deux films. Voyez-les tous les deux, l’un après l’autre si vous le pouvez, et n’oubliez pas de manger entre les deux.