Le dramaturge Christopher Durang, lauréat d'un Tony, décède à 75 ans

NEW YORK — Le dramaturge Christopher Durang, maître de la satire et de la comédie noire qui a remporté un Tony Award pour « Vanya et Sonia et Masha et Spike » et a été finaliste du prix Pulitzer avec « Miss Witherspoon », est décédé. Il avait 75 ans.

Durang est décédé mardi à son domicile de Pipersville, en Pennsylvanie, des complications d'une aphasie logopénique primaire progressive, a déclaré son agent, Patrick Herold. En 2022, il a été révélé que Durang avait reçu un diagnostic en 2016 de cette maladie, une forme rare de la maladie d'Alzheimer.

Les pièces de Durang étaient imprégnées d’un sens de l’absurdisme intelligent et à indice d’octane élevé. Ses œuvres incluent « Sœur Mary Ignatius vous explique tout », « Bébé avec l'eau du bain », « Le mariage de Bette et Boo », « Les vacances d'été de Betty » et « Mme. La frénésie de Noël sauvage de Bob Cratchit.

« Je fais partie de ces gens qui rient de choses pas drôles », a déclaré Durang à la foule lors d'une conférence de la Guilde des Dramatistes en 2013. « Si vous regardez les adultes autour de vous faire la même erreur 20 fois de suite, à un moment donné, vous Je veux sauter par la fenêtre ou tu ris. J'étais de ceux qui ont ri.

Le dramaturge a sans doute connu son moment le plus brillant dans sa carrière avec « Vanya et Sonia et Masha et Spike », une pièce douce et pleine d'esprit inspirée de « Oncle Vanya » et « Three Sisters » d'Anton Tchekhov avec un énorme appétit pour la culture pop qui a été présentée à Broadway avec David. Hyde Pierce, Sigourney Weaver et Kristine Nielsen.

Il est centré sur trois frères et sœurs d'âge moyen nommés d'après des personnages de Tchekhov qui négocient difficilement avec l'âge. Deux d’entre elles – Vanya et Sonia – sont assises autour de leur maison de Pennsylvanie et se chamaillent depuis des années depuis la mort de leurs parents. La sœur qui s'est échappée, Masha, est devenue une star de cinéma insupportable et est revenue vendre la maison, laissant sa sœur et son frère avec la perspective de se retrouver sans abri et sans le sou.

Durang a jeté toutes sortes de références dans son traitement de texte : Angelina Jolie, Blanche-Neige, Maggie Smith, le réchauffement climatique, Norma Desmond, William Penn, « Peter Pan », la série HBO « Entourage », Lindsay Lohan, le drame grec ancien, le vaudou et , bien sûr, Tchekhov. « Je suis un dindon sauvage », dit un personnage, un riff de « La Mouette » de Tchekhov.

« Je savais que j'écrivais une comédie, mais pour autant que je sache, cela pourrait se révéler comiquement désespérant. J'ai été surpris que la pièce soit moins amère que je ne le pensais », a déclaré Durang au San Francisco Chronicle en 2013.

L'Associated Press a qualifié cela de « tout cela un peu idiot, un peu ridicule et très, très doux », tandis que le New York Times a déclaré « qu'il y a quelque chose de profondément réconfortant à propos de Durang, entre tous, délivrant les âmes perdues de Tchekhov de leur misère éternelle, ne serait-ce que ». pour une nuit. »

Dans son discours d'acceptation de Tony, Durang a souligné qu'il avait écrit sa première pièce en CE1 en 1958. « Le chemin a été long mais je suis très heureux d'être ici », a-t-il déclaré à la foule.

Ses autres pièces incluent « Beyond Therapy » de Broadway – sur deux thérapeutes essayant de conseiller deux personnes en quête d'amour qui sont aussi nécessiteuses que les patients qu'ils essaient d'aider – et « The Actor's Nightmare », sur un homme tiré du public dans un une pièce qu'il ne connaît pas du tout.

Il a été nominé pour le Tony du meilleur livre de comédie musicale en 1978 pour « A History of the American Film » – sur l'âge d'or d'Hollywood – et a été nommé finaliste du Pulitzer en 2006 pour « Miss Witherspoon » – sur une femme qui souhaite mourir mais se réincarne continuellement sur Terre.

Eli Browning, directeur exécutif du Aux Dog Theatre à Albuquerque, au Nouveau-Mexique, a déclaré en 2010 que Durang avait rendu la catharsis possible grâce à l'humour.

« Les gens n'aiment pas qu'on leur fasse des sermons, mais si vous les faites rire de quelque chose ou d'eux-mêmes, alors vous avez une chance de leur faire comprendre la vérité », a-t-il déclaré à l'Albuquerque Journal.

Originaire du New Jersey, Durang est né d'un architecte alcoolique et d'une femme au foyer, tous deux catholiques. Il aimait parler de sa première pièce, écrite quand il avait 8 ans. Il s'agissait d'une version de deux pages d'un épisode de « I Love Lucy » et il a pu en assurer le casting et la mise en scène. Plus tard, il a écrit une comédie musicale avec un ami dans une école préparatoire catholique réservée aux garçons.

Durang a fréquenté le Harvard College, étudiant sous la direction de William Alfred, et la Yale School of Drama, où il a été enseigné par le dessinateur Jules Feiffer et a rencontré Weaver, avec qui il a écrit et joué dans le cabaret satirique « Das Lusitania Songspiel » et qui a continué jouer dans plusieurs de ses pièces.

Durang a été co-président du programme de dramaturge de la Juilliard School depuis sa création, en 1994, avec Marsha Norman et a également enseigné à Yale et Princeton. Il a pris sa retraite de son poste à Juilliard au printemps 2016. Parmi ses étudiants figuraient les dramaturges Stephen Belber et David Lindsay-Abaire. Ce dernier lui succède à Juilliard.

Les autres crédits de Durang à Broadway incluent « All About Me » en 2010 et « Sex and Longing » en 1996. Il a également écrit des scénarios pour des films tels que « Les Aventures de Lola » et « La nonne qui a tiré sur Liberty Valance ». Il était rédacteur pour « Carol et Robin et Whoopi et Carl » en 1985.

Il était également acteur, son premier rôle parlant étant celui d'un cadre dans « Le secret de mon succès » d'Herbert Ross avec Michael J. Fox. Durang était un habitué de la sitcom de 2001 intitulée « Kristin », avec Kristin Chenoweth. Il a également joué aux côtés de Debra Monk en 2005 dans une reprise de « Laughing Wild » au Huntington Theatre de Boston.

En 2000, il a remporté le Sidney Kingsley Playwriting Award. Un an plus tard, il remporte un prix de littérature de l’Académie américaine des arts et des lettres. En 1995, il a remporté le prestigieux Lila Wallace Reader's Digest Writers Award d'une durée de trois ans ; dans le cadre de sa bourse, il a animé un atelier d'écriture pour les enfants adultes d'alcooliques. Au cours de sa carrière, il a remporté trois prix Obie de dramaturge.

Il laisse dans le deuil son mari, John Augustine.