Le comédien Richard Lewis, qui a récemment joué dans « Curb Your Enthusiasm », est décédé à 76 ans

NEW YORK — Richard Lewis, un comédien acclamé connu pour avoir exploré ses névroses dans des diatribes frénétiques et pleines de conscience alors qu'il était vêtu de noir, ce qui lui a valu son surnom de « Prince de la douleur », est décédé. Il avait 76 ans.

Lewis, qui a révélé avoir reçu un diagnostic de maladie de Parkinson en 2023, est décédé mardi soir à son domicile de Los Angeles des suites d'une crise cardiaque, selon son publiciste Jeff Abraham.

Interprète régulier dans les clubs et à la télévision de fin de soirée pendant des décennies, Lewis a également joué Marty Gold, le co-leader romantique aux côtés de Jamie Lee Curtis, dans la série ABC « Anything But Love » et le névrosé fiable Prince John dans « Mel Brooks ». Robin des Bois : les hommes en collants. » Il s'est réintroduit auprès d'une nouvelle génération aux côtés de Larry David dans « Curb Your Enthusiasm » de HBO, en faisant régulièrement des kvetchings.

« Je suis paranoïaque à propos de tout dans ma vie. Même à la maison. Sur mon vélo stationnaire, j'ai un rétroviseur, ce qui ne me ravit pas », a-t-il un jour plaisanté sur scène. Il a déclaré à Jimmy Kimmel : « Ce matin, j'ai essayé de me coucher. Je n'arrivais pas à dormir. J'ai compté les moutons mais je n'en avais que six et ils avaient tous une arthroplastie de la hanche. »

Comedy Central a nommé Lewis l'un des 50 meilleurs comédiens de stand-up de tous les temps et il a obtenu une place dans la liste du magazine GQ des « humoristes les plus influents du 20e siècle ». Il a prêté son humour à des causes caritatives, notamment Comic Relief et Comedy Gives Back.

« Regarder son stand-up, c'est comme assister à une séance de thérapie très drôle et souvent sombre », a déclaré le Los Angeles Times en 2014. Le City Paper de Philadelphie l'a appelé « le Jimi Hendrix des monologues ». Mel Brooks a dit un jour qu'il « pourrait bien être le Franz Kafka de la comédie moderne ».

Après avoir obtenu son diplôme de l'Ohio State University en 1969, Lewis, né à New York, a commencé une carrière de stand-up, perfectionnant son art sur le circuit avec d'autres contemporains débutants comme Jay Leno, Freddie Prinze et Billy Crystal.

Il se souvient que Rodney Dangerfield l'avait embauché pour 75 $ pour le remplacer dans son club new-yorkais, Dangerfield's. « J'ai eu beaucoup de bons amis au début qui croyaient en moi, et j'ai rencontré des gens assez emblématiques qui m'ont vraiment aidé et m'ont dit de continuer à travailler sur mon matériel. Et je n'ai jamais regardé en arrière », a-t-il déclaré à la Gazette de Colorado Springs. Colorado, en 2010.

Contrairement à son contemporain Robin Williams, Lewis a laissé le public entrer dans son monde et sa mélancolie, déversant ses tourments et sa douleur sur scène. Les fans l'ont comparé favorablement au comédien révolutionnaire Lenny Bruce.

« Je prends grand soin de ne pas être mesquin », a déclaré Lewis au Palm Beach Post en 2007. « Je n'aime pas accepter de vrais handicaps que les gens doivent surmonter sans aucun espoir en vue. J'évite cela. C'est  » Ce n'est pas drôle pour moi. La tragédie est drôle pour les autres humoristes, mais elle ne l'est pas pour moi, à moins que vous puissiez faire valoir un point utile. « 

Le chanteur Billy Joel a déclaré qu'il faisait référence à Lewis lorsqu'il chantait dans « My Life » un vieil ami qui « a acheté un billet pour la côte ouest/maintenant, il leur donne une routine de stand-up à Los Angeles ».

En 1989, au Carnegie Hall, il est apparu avec six pieds de draps jaunes remplis de matériel et scotchés ensemble pendant un set de deux heures et demie qui a conduit à deux ovations debout. Cette soirée a été « le point culminant de ma carrière », a-t-il déclaré au Washington Post en 2020.

Lewis a déclaré à GQ que son look signature était venu par hasard, affirmant que son obsession de s'habiller en noir venait du fait qu'il regardait le western télévisé « Have Gun – Will Travel », avec un cowboy tout en noir, lorsqu'il était enfant. Il a également popularisé le terme « de l'enfer » – comme dans « le rendez-vous de l'enfer » ou « le travail de l'enfer ».

« Cela m'est sorti de l'esprit un jour et je n'arrêtais pas de le répéter pour une raison quelconque. Même chose avec les vêtements noirs. Je me sentais vraiment à l'aise à partir du début des années 80 et je n'ai jamais porté autre chose. Je n'ai jamais regardé en arrière. « .

Après être devenu abstinent de drogue et d'alcool en 1994, Lewis a publié ses mémoires de 2008, « The Other Great Depression » – une collection de riffs intrépides de style essai sur sa vie – et « Reflections from Hell ».

Lewis était le plus jeune d'une famille de trois frères et sœurs : son frère était plus âgé que lui de six ans et sa sœur de neuf ans. Son père est mort jeune et sa mère a eu des problèmes émotionnels. « Elle ne m'a pas du tout compris. Je dois ma carrière à ma mère. J'aurais dû lui donner ma commission d'agent », a-t-il déclaré au Washington Post en 2020.

« En y repensant maintenant, en tant que collectionneur d'anxiété à part entière, d'âge moyen et fonctionnel, je peux admettre sans grincer des dents que mes parents avaient leur part de qualités extraordinaires, mais, étant humain la plupart du temps, ils avaient plus que de simples qualités. une poignée de défauts également », écrit-il dans ses mémoires.

Lewis a rapidement trouvé une nouvelle famille qui se produisait à l'Improv de New York. « J'avais 23 ans et toutes sortes de gens entraient et sortaient et me surveillaient, comme Steve Allen et Bette Midler. David Brenner m'a certainement pris sous son aile. Pour rentrer chez moi dans ma petite décharge du New Jersey, sachant souvent que Steve Allen m'a dit : « Vous l'avez compris », cette validation m'a permis de continuer d'une manière très importante. »

Il a fait une apparition dans « Leaving Las Vegas », qui l'a conduit à son premier rôle dramatique majeur dans le rôle de Jimmy Epstein, un toxicomane qui se bat pour sa vie dans le film indépendant « Drunks ». Il a joué le fils de Don Rickles dans une saison de « Daddy Dearest » et un rabbin dans « 7th Heaven ».

Le rôle récurrent de Lewis dans « Curb Your Enthusiasm » peut être directement attribué à son amitié avec son collègue comédien, producteur et star de la série Larry David. Tous deux originaires de Brooklyn – nés dans le même hôpital de Brooklyn – ils se sont rencontrés pour la première fois et sont devenus amis en tant que rivaux alors qu'ils participaient au même camp d'été à l'âge de 13 ans. Il a été choisi dès le début, se chamaillant avec David sur les factures impayées et les courtoisies communes.

Il laisse dans le deuil son épouse, Joyce Lapinsky.