La police a perquisitionné le domicile de George Pelecanos. 15 ans plus tard, il est prêt à en parler

C’était en août 2009, lorsque la police a perquisitionné le domicile de l’écrivain George Pelecanos à Silver Spring, dans le Maryland, juste à l’extérieur de Washington, DC, avec un mandat d’interdiction de frappe.

Il effectuait son rituel quotidien consistant à s’asseoir sur le canapé pour lire lorsqu’il a vu des voitures entrer dans l’allée. « J’ai vu ces gars vêtus de noir et tenant des fusils automatiques et des béliers », a-t-il déclaré lors d’un entretien à son domicile. La police a enfoncé la porte donnant sur l’allée, ainsi que la porte du sous-sol. Pelecanos a déclaré qu’ils l’avaient mis au sol et lui avaient attaché les mains avec une fermeture éclair.

La police recherchait son fils Nick, alors âgé de 18 ans. Le jeune Pelecanos a participé au vol d’un vendeur de mauvaises herbes, avec une arme à feu impliquée. Ainsi, les flics ont exécuté le mandat d’arrêt à la recherche de preuves d’armes ou de drogue.

N’ayant rien trouvé, George Pelecanos a déclaré que les policiers avaient commencé à l’interroger sur son armoire à alcool, sa montre et sa maison. « L’un des gars du SWAT regardait mes livres et il m’a dit ‘peut-être que tu écriras à ce sujet un jour.’ Et il a ri », a déclaré Pelecanos. « Et à ce moment-là, j’ai su que j’écrirais à ce sujet. Il m’a mis au défi. »

Aucun mandat de frappe n’a été interdit dans plusieurs États

Pelecanos est connu pour ses histoires criminelles réalistes et réalistes. Pour la télévision, il a co-créé , sur l’industrie du porno en plein essor dans les années 1970 à New York, et , la mini-série détaillant un véritable réseau de police corrompu à Baltimore. En tant qu’auteur, il est connu pour son vaste catalogue d’histoires se déroulant dans les rues de Washington, DC.

Son nouveau recueil de nouvelles s’intitule . Et il met en scène des personnages aux prises avec des événements du passé qui, avec le temps, se transforment en quelque chose de complètement différent. Il y a l’histoire de deux gars qui se sont connus en prison et se sont croisés des années plus tard. Une autre montre une femme qui fouille dans sa propre histoire familiale et découvre les émeutes raciales de 1919 à Washington, DC.

Mais Pelecanos a déclaré qu’il voulait écrire sur l’incident d’août 2009 parce qu’il voulait montrer davantage les effets des raids sans coups. Le service de police du comté de Montgomery a confirmé avoir exécuté le mandat, mais n’a pas immédiatement fourni de détails supplémentaires. Pelecanos a partagé une copie du mandat, qui indique : « Vous pouvez signifier ce mandat comme exception à l’exigence de frapper et d’annoncer. »

La pratique consistant à émettre des mandats d’interdiction de frappe fait l’objet d’une surveillance accrue depuis les meurtres policiers de Breonna Taylor à Louisville en 2020 et d’Amir Locke à Minneapolis en 2022. Ils sont interdits dans l’Oregon, la Virginie, la Floride et le Tennessee.

« Ils ne font rien d’autre que le chaos et la violence », a déclaré Pelecanos.

L’histoire « The No-Knock » commence avec un journaliste nommé Joe Caruso buvant son café et lisant le journal du matin lorsque les véhicules s’arrêtent. Les mêmes rythmes suivent – ​​les armes à feu, les attaches zippées, le maintien au sol. Pelecanos écrit comme s’il se souvenait de chaque sensation de cette nuit-là, parce que, dit-il, c’est le cas.

À partir de là, cela s’écarte davantage de la fiction. Caruso veut écrire à ce sujet, mais il ne peut pas. Il est trop proche. À la place, il commence à boire beaucoup. Pelecanos, en revanche, savait qu’il pouvait écrire à ce sujet facilement. Mais il a volontairement attendu plus d’une décennie. Il voulait d’abord la permission de son fils.

« Je voulais que mon fils grandisse », a-t-il déclaré. « Et pour que je puisse te dire aujourd’hui – il va bien. »

au passé

« Il m’a laissé le temps de grandir en tant qu’homme et de me développer en tant que personne responsable », a déclaré Nick Pelecanos dans une interview. Il travaille désormais dans l’industrie cinématographique en tant que réalisateur et assistant réalisateur. Il a commencé à travailler dans des emplois que son père l’avait aidé à obtenir. Il est donc sensible au style de narration de son père – à la manière dont il privilégie les détails et les faits plutôt que la nostalgie sépia.

« Quand il écrit quelque chose, vous savez que c’est techniquement correct », a-t-il déclaré. « Et il est parvenu à son objectif, une opinion aussi impartiale que possible. »

Aussi personnel que soit « The No-Knock », Pelecanos appelle l’histoire principale du recueil son autobiographique. Il s’agit d’un gamin des années 70 nommé Nikos qui travaille dans un métier où il se retrouve avec une mauvaise foule et qui finit par se laisser convaincre de s’introduire par effraction dans la maison d’un homme.

« C’est comme ça qu’était ma vie à cette époque et de ce côté du comté de Montgomery », a déclaré Pelecanos. « Il s’agissait de muscle cars, de jouer au basket-ball, de boire de la bière et de se défoncer. »

En écoutant Pelecanos raconter cette histoire, cela semble familier. On a le sentiment que l’histoire se répète. Que les mêmes leçons soient enseignées encore et encore. Mais ce n’est pas grave, car certaines leçons méritent d’être répétées.

« J’ai eu des ennuis de temps en temps », a-t-il déclaré. « Mais je rentrais toujours à la maison dans la chaleur de ma famille, tu sais ? C’est tout ce dont tu as besoin. »