Jonathan la tortue, le plus vieil animal terrestre vivant au monde, a maintenant 191 ans

Le jour du Nouvel An, Joe Hollins célèbre son ancien copain, Jonathan la tortue, le le plus vieil animal terrestre vivant. Jonathan a maintenant 191 ans – environ.

« Il pourrait en fait être plus âgé », a déclaré Hollins, 66 ans, expliquant que l’âge de Jonathan est une estimation prudente.

Hollins est un vétérinaire qui s’est occupé de la tortue âgée et de trois autres tortues terrestres. Île Sainte-Hélène depuis 2009.

L’année dernière, le gouverneur de Sainte-Hélène, Nigel Phillips, a donné à Jonathan une date d’éclosion non officielle du 4 décembre 1832, mais Hollins célèbre toujours le jour de l’An.

« Ce n’est pas son anniversaire, mais c’est la célébration de son année d’âge, quelle qu’elle soit », a déclaré Hollins.

Lors de son grand jour, Hollins s’attend à ce que Jonathan se promène lentement (très lentement) pour trouver du trèfle frais, puis s’offre une sieste en fin d’après-midi. Sa lenteur est le reflet de son espèce plutôt que de sa vitalité.

Alors que Jonathan entre dans sa 192e année, il montre toujours une joie de vivre.

Il a noué une relation avec une autre tortue nommée Fred, alors considérée comme Frederica, il y a plus de 25 ans, et essaie maintenant parfois de s’accoupler avec lui et une tortue nommée Emma, ​​a déclaré Hollins.

« En tant que vétérinaire, je peux vous dire que seuls nous, les humains, sommes attachés aux distinctions entre les sexes », a déclaré Hollins. « Les animaux sont moins pointilleux. »

Le Tortue géante des Seychelles a déjà dépassé de plusieurs décennies l’espérance de vie moyenne de 150 ans d’une tortue terrestre, mais Hollins espère qu’il accueillera les visiteurs jusqu’à son troisième siècle au résidence du gouverneur à Sainte-Hélène, un territoire britannique situé à environ 1 200 milles au large des côtes africaines.

À l’exception de Requins du Groenlanddont on estime qu’ils vivent au moins 250 ans, « cela m’étonne de penser qu’il n’y a aucune créature vivante à la surface de cette planète qui ait existé avant lui », a déclaré Hollins.

Plus tôt cette année, il a écrit un livre sur ses aventures de gardien : «Vétérinaire du bout du monde» – qui a été publié par Duckworth Books au Royaume-Uni. Hollins a déclaré qu’il était prévu de le publier aux États-Unis fin 2024.

La première partie de son livre se concentre sur la complexité de prendre soin de Jonathan. Lorsque Hollins est arrivé sur l’île il y a plus de 14 ans, il a déclaré que Jonathan était en mauvaise santé, souffrant de cataractes, d’un bec friable et d’une fine peau de reptile.

Hollins a déclaré qu’il avait commencé à donner à Jonathan des fruits et légumes frais pour compléter les calories qu’il recevait de l’herbe et du foin, et que le bec pointu de la tortue avait repoussé et que sa santé s’était considérablement améliorée.

Il a déclaré qu’il était amoureux des reptiles à carapace depuis qu’il s’occupait de variétés plus petites lorsqu’il était enfant au Royaume-Uni.

«J’adore cet animal extraordinaire», a-t-il déclaré à propos de Jonathan. « C’est le plus grand des privilèges de prendre soin de lui. »

Jonathan est un chélonien de 400 livres qui est aveugle et n’a plus d’odorat, mais est par ailleurs en bonne santé avec une excellente ouïe et se repère grâce au son.

Une photo prise entre 1882 et 1886 le montre en train de paître sur le terrain à l’extérieur du manoir du gouverneur, et une lettre mentionne que lorsqu’il est arrivé à Sainte-Hélène en 1882 en provenance des îles Seychelles dans l’océan Indien, il était « adulte ».

Sur une chronologie de tortue, cela signifie qu’il avait au moins 50 ans, a déclaré Hollins, soulignant que Jonathan est le résident le plus célèbre de Sainte-Hélène depuis Napoléon fut exilé sur l’île en 1815 après avoir perdu la bataille de Waterloo.

Jonathan est devenu un chouchou des médias, présenté dans le Washington Post et d’autres publications au fil des ans.

Environ 1 500 touristes visitent l’île chaque année pour avoir la chance de voir Jonathan et les autres tortues : Fred, 52 ans, et Emma et David, tous deux âgés de 55 ans. Hollins a déclaré que les visiteurs rapportent souvent de la monnaie de poche de Sainte-Hélène, y compris un pièce de cinq pence en circulation qui est gravé à l’effigie de Jonathan.

« Les touristes sont obsédés par Jono », a déclaré Hollins, utilisant le surnom que lui et deux autres gardiens utilisent pour lui.

« Pour cette raison, nous avons dû introduire un couloir pour les tortues – un chemin d’observation – car des groupes de touristes la harcelaient pour une photo ou un selfie, et certains tentaient de la chevaucher », a-t-il déclaré.

Hollins a déclaré que les visiteurs étaient impressionnés lorsqu’ils apprenaient que Jonathan avait probablement environ 50 ans lorsque l’ampoule à incandescence a été inventée et qu’il a vu 31 gouverneurs aller et venir du manoir du gouverneur de Sainte-Hélène au cours de sa vie.

« Il reçoit régulièrement des dignitaires et apprécie l’attention, posant magnifiquement pour les prises de vue », a-t-il déclaré. « Il adore le bavardage et l’interaction. »

Jonathan apprécie également les sons provenant d’un court de tennis voisin, a ajouté Hollins, notant que la tortue « est assise à l’extérieur du court comme un spectateur fossilisé ».

« Le claquement des balles de tennis, les défis et les rires criés l’attirent », a-t-il déclaré. « Il a été enregistré en 1969 qu’il était espiègle, perturbant les parties de croquet en s’asseyant sur les balles et en renversant les bancs près du court de tennis. »

La tortue est également attirée par les voix de ses gardiens, sachant qu’il sera bientôt l’heure de manger.

« Il reconnaît ma voix lorsque je m’approche et que je l’appelle doucement », a déclaré Hollins. « Il se met littéralement au garde-à-vous et commence à mordre l’air. »

Hollins a déclaré qu’il enfilait des gants épais pour nourrir à la main la tortue avec des bananes, des concombres et des carottes, ainsi que sa friandise préférée composée de poires et de cœurs de laitue.

« Il adore manger. J’hésite souvent à trop le nourrir si nous avons un seau de nourriture généreux, parce que j’ai peur qu’il éclate », a-t-il déclaré. « Je ne l’ai jamais vu appuyer sur le bouton d’arrêt. »

Il sourit à la possibilité que la vieille tortue croustillante puisse lui survivre.

« Quoi qu’il arrive, je pense que nous pouvons être satisfaits d’avoir fait de notre mieux pour lui », a-t-il déclaré. « Mais j’espère être là pour célébrer son 200e [birthday.]»