John Barth, romancier postmoderniste innovant, décède à 93 ans

ANNAPOLIS, Maryland — John Barth, l'auteur érudit et ludique dont les romans sombres et compliqués tournaient autour de l'art littéraire et lançaient d'innombrables débats sur l'art de la fiction, est décédé mardi. Il avait 93 ans.

L'Université Johns Hopkins, où Barth était professeur émérite d'anglais et d'écriture créative, a confirmé son décès dans un communiqué.

Avec William Gass, Stanley Elkin et d’autres pairs, Barth faisait partie d’une vague d’écrivains dans les années 1960 qui remettaient en question les normes du langage et de l’intrigue. Auteur de 20 livres, dont « Giles Goat-Boy » et « The Sot-Weed Factor », Barth était un professeur d'écriture universitaire qui prônait le postmodernisme dans la littérature, affirmant que les anciennes formes étaient épuisées et que de nouvelles approches étaient nécessaires.

La passion de Barth pour la théorie littéraire et ses romans innovants mais compliqués ont fait de lui un écrivain. Barth a déclaré qu'il se sentait comme Shéhérazade dans « Les Mille et une nuits », essayant désespérément de survivre en créant de la littérature.

Il crée un best-seller en 1966 avec « Giles Goat-Boy », qui transforme un campus universitaire en un microcosme d'un monde menacé par la guerre froide et fait du héros un personnage en partie bouc.

L'année suivante, il écrit un manifeste postmoderne, « La littérature de l'épuisement », qui affirme que le roman traditionnel souffre d'un « épuisement de certaines formes ». L'essai influent d'Atlantic Monthly décrit l'écrivain postmoderne comme quelqu'un qui « se trouve confronté à une impasse intellectuelle et l'utilise contre lui-même pour accomplir une nouvelle œuvre humaine ».

Il a précisé dans un autre essai 13 ans plus tard, « La littérature de reconstitution », qu'il ne voulait pas dire que le roman était mort – il avait juste cruellement besoin d'une nouvelle approche.

« J'aime rappeler aux lecteurs erronés de mon essai précédent que la littérature écrite a en fait environ 4 500 ans (à quelques siècles près selon la définition que l'on donne de la littérature), mais que nous n'avons aucun moyen de savoir si 4 500 ans constituent une sénilité, une maturité. , la jeunesse ou la simple enfance », a écrit Barth.

Barth a fréquemment exploré la relation entre le conteur et le public dans des parodies et des satires. Il a déclaré avoir été inspiré par « Les Mille et une nuits », qu'il a découvert alors qu'il travaillait à la bibliothèque classique de l'Université Johns Hopkins.

« C'est un acte chimérique d'espérer, à cette heure tardive du siècle, écrire du matériel littéraire et faire face au déclin du lectorat et à un monde de l'édition où les entreprises appartiennent à d'autres entreprises », a déclaré Barth à l'Associated Press en 1991.

Barth a étudié le jazz à la Juilliard School of Music de New York, mais a découvert qu'il n'avait pas un grand talent pour la musique et s'est donc tourné vers l'écriture créative, un métier qu'il a enseigné à la Penn State University, à SUNY Buffalo, à l'Université de Boston et à Johns Hopkins. .

Son premier roman, « The Floating Opera », a été nominé pour un National Book Award. Il a de nouveau été nominé pour un recueil de nouvelles de 1968, « Lost in the Funhouse », et a gagné en 1973 pour « Chimera », trois courts romans axés sur le mythe.

Son œuvre révolutionnaire fut « The Sot-Weed Factor » des années 1960, une parodie de fiction historique avec une multitude de rebondissements et de détournements grivois. L'histoire tentaculaire et picaresque utilise les conventions littéraires du XVIIIe siècle pour raconter les aventures d'Ebenezer Cooke, qui prend possession d'une ferme de tabac dans le Maryland.

Barth est né sur la côte est du Maryland et y a installé plusieurs de ses œuvres. Son « Sabbatical: A Romance » de 1982 et son « The Tidewater Tales » de 1987 présentent des couples naviguant sur la baie de Chesapeake.

Barth a également défié les conventions littéraires dans son roman épistolaire « Lettres » de 1979, dans lequel les personnages de ses six premiers romans s'écrivaient, et il s'est également inséré en tant que personnage.

« Mon auteur postmoderniste idéal ne se contente pas de répudier ni d'imiter ni ses parents modernistes du XXe siècle, ni ses grands-parents prémodernistes du XIXe siècle. Il a la première moitié de notre siècle à son actif, mais pas sur son dos. »

Barth a continué à écrire au XXIe siècle.

En 2008, il a publié « The Development », un recueil de nouvelles sur des retraités vivant dans une communauté fermée. « Final Fridays », publié en 2012, était son troisième recueil d'essais non-fictionnels.