Il est jaloux de son mari décédé il y a des décennies. Les lecteurs de Hax conseillent.

Nous avons demandé aux lecteurs de canaliser leur Carolyn Hax intérieure et de répondre à cette question. Certaines des meilleures réponses sont ci-dessous.

Chère Carolyn: J’ai besoin d’aide pour répondre à une jalousie vieille de plusieurs années. J’ai 71 ans, mon mari 77 ans et c’est mon deuxième mariage. Il était divorcé et je suis devenue veuve à 38 ans. Nous sommes mariés depuis 27 ans.

Au début de notre mariage, il a provoqué une rupture énorme et douloureuse (pour moi) lorsqu’il a admis sa grave jalousie envers toute personne avec qui j’avais été avant lui. Oui, même mon premier mari. Je comprends maintenant que j’étais allumé. Je me sentais horriblement coupable et je pleurais dans les cabinets des thérapeutes et des prêtres. Des amis m’ont dit que c’était fou ; comment peut-il être jaloux d’un homme mort ? Il est effectivement allé voir un thérapeute qui, dit-il, « l’a guéri en une seule visite » en lui disant que s’il n’arrêtait pas, il allait perdre sa femme.

Nous sommes maintenant 27 ans plus tard. Je voulais l’emmener faire un court voyage local pour son anniversaire un joli trajet en train et un séjour dans une jolie ville. Pendant que je l’expliquais, j’ai dit quelque chose comme : « Je ne me souviens pas jusqu’où il faut marcher jusqu’à l’hôtel. » Il l’interrompit : « Attendez, vous avez déjà fait ce voyage ? « Eh bien, oui, mon premier mari et moi avons réussi avant de nous marier. » C’était vers 1977, et ce n’était qu’une escapade car nous ne nous connaissions pas encore bien.

Le mari actuel refuse d’y aller et dit qu’il ne peut pas croire que je suggérerais de passer son anniversaire dans un endroit où je suis allé avec quelqu’un d’autre. Il a dit qu’il passerait tout son temps à penser que je me remémorerais mon week-end romantique et que je penserais à lui (premier mari) et profiterais de tous ces souvenirs. Honnêtement, je ne me souviens même pas où nous sommes restés ni ce que nous avons fait. Quand je dis cela, il est incrédule : « peut-on oublier un week-end spécial dans un endroit spécial ? Je repense avec tendresse à chaque voyage que j’ai fait.

Non seulement cela dépasse l’entendement, mais cela ressuscite également une partie incroyablement douloureuse de ce mariage que j’ai à peine vécu. Il est de retour! Je ne réagis pas comme je l’ai fait alors (merci, maturité), mais je suis complètement abasourdi et je ne sais pas où aller à partir de maintenant. Je me sens manqué de respect, comme si je n’étais pas reconnu pour mes 27 dernières années de « bonne conduite ». Il a également l’impression que je manque de respect à ses sentiments en oubliant de ne pas évoquer les endroits où j’ai été avec d’autres partenaires romantiques.

Aide!: Votre mari ressemble à une personne horriblement peu sûre d’elle, cruelle et manipulatrice en plus. Ma femme a été mariée et divorcée deux fois ; J’ai perdu ma première femme à cause d’un cancer après 35 ans de mariage. Si les endroits où chacun de nous est allé et les choses que nous avons faites avec nos partenaires précédents étaient interdits dans notre mariage actuel, nous n’irions nulle part. Surtout après 27 ans de mariage – bien plus longtemps que votre premier mari – c’est un truc de Loony Tunes. Et franchement, le fait que vous vous plaigniez de « ne pas avoir été reconnu pour vos 27 dernières années de « bonne conduite » » est inquiétant. C’est presque comme si vous considériez toujours cela comme quelque chose que vous infligiez à votre mari, tout comme vous l’aviez apparemment fait lorsque vous vous sentiez « horriblement coupable » il y a toutes ces années lorsqu’il affichait les mêmes insécurités. Vous n’avez RIEN fait de mal et le problème ici lui appartient à 100 pour cent.

Si vous êtes déterminé à maintenir ce mariage ensemble, je vous suggère de lui dire calmement qu’il est évident que ce vieux problème n’a jamais vraiment disparu, qu’il doit être résolu une fois pour toutes et que vous souhaitez suivre une thérapie de couple avec lui. S’il est d’accord, allez-y avec un esprit ouvert. S’il refuse, vous avez des décisions à prendre.

Aide!: Cela n’est peut-être pas justifié, mais étant donné l’âge de votre mari, vous voudrez peut-être considérer que cela pourrait être un signe de déclin cognitif. La démence entraîne souvent des problèmes de comportement. Il a apparemment été capable de gérer sa jalousie en privé pendant 27 ans. Qu’est-ce qui a changé maintenant ?

Aide!: Je suis très en sécurité dans mon mariage de 25 ans avec mon mari, mais je ne suis pas sûr que je serais ravi de partir en vacances là où lui et son ex-femme ont participé ensemble au Peace Corps. Je pense que vous avez innocemment mis ses insécurités à l’épreuve, et il n’a pas bien réussi. Il réagit à une situation précise ; ce n’est pas une jalousie généralisée envers un homme décédé. Je laisserais celui-ci partir, mais je serais prêt à insister pour qu’il revoie une thérapie si son comportement jaloux et contrôlant persiste.

Aide!: L’erreur de la « reductio ad absurdum » (c’est-à-dire que prendre position jusqu’à son terme logique donne un résultat absurde) vient à l’esprit dans une situation comme celle-ci. Il est parfois utile de souligner à quel point une position est absurde. Supposons que vous et votre ex-mari séjourniez au Ritz à Paris il y a 40 ans. Qu’est-ce qui est désormais interdit à votre mari actuel ? Le Ritz ? La place Vendôme ? Tout Paris ? France? L’Europe dans son ensemble ?

En essayant de définir les paramètres précis de ce qui est ou n’est pas autorisé dans l’esprit de votre mari actuel, il se rendra peut-être compte à quel point sa position est intenable.

Chaque semaine, nous demandons aux lecteurs de répondre à une question soumise au chat en direct ou par e-mail de Carolyn Hax. Lire l’article de la semaine dernière ici. Les nouvelles questions sont généralement publiées le jeudi, avec une date limite de soumission le lundi. Les réponses sont anonymes, sauf si vous choisissez de vous identifier et sont modifiées pour des raisons de longueur et de clarté.