Il a emménagé avec ses grand-mères pendant le COVID. Maintenant, ils vont tous aux Oscars

Il y a trois ans, au plus fort de la pandémie de COVID, le cinéaste de 29 ans Sean Wang a quitté New York pour retourner en Californie pour vivre avec sa famille, notamment sa grand-mère paternelle, sa Nai Nai, âgée de 86 ans, et sa grand-mère maternelle, sa Wài. Pó, qui a 96 ans.

« Ils vivent ensemble. Ils dorment dans le même lit. Ils sont en quelque sorte comme des meilleurs amis, des colocataires et des âmes sœurs », dit Wang. « Ils sont vraiment la forme de joie la plus pure de ma vie. Je les aime tellement. »

Il voulait préserver leur temps inattendu ensemble, alors il a commencé à les filmer. Le résultat est un charmant documentaire de 17 minutes désormais nominé pour un Oscar.

capture la vie quotidienne des grands-mères à Fremont, en Californie, alors qu’elles se réveillent, lisent le journal, font de l’exercice, coupent des fruits et même font un bras de fer malicieux. Ils chantent, dansent, se souviennent et plaisantent sur les pets.

« Je voulais montrer aux gens à quel point les gens comme mes grands-mères sont extraordinaires, beaux et complexes », a déclaré Wang, qui ajoute qu’il vivait avec eux et éprouvait leur joie alors qu’il y avait beaucoup de crimes de haine anti-asiatiques à travers le pays. . « Surtout dans la Bay Area d’où je viens », a-t-il déclaré, « voir des gens comme mes grand-mères, des personnes âgées de notre communauté se faire attaquer. C’était juste cette juxtaposition extrême de voir cela dans les informations sur mon ordinateur et ensuite d’entrer dans la même pièce qu’eux et m’éclaire ensuite avec un sourire.

Les grands-mères de Wang ont joué le jeu ; le documentaire est à la fois tendre et drôle.

« J’espère que les gens qui regarderont ce film respecteront vraiment les personnes âgées et leur vie », a déclaré son Yi Yan Fuei à NPR en mandarin (la sœur de Wang, Jennifer Lee, interprétée pour les grand-mères).

Son Chang Li Hua a ajouté : « J’espère que toutes les générations plus âgées du monde verront ce film et verront même au crépuscule, dans nos dernières années de vie, que nous pouvons encore trouver de la joie. »

Un cinéaste tourné vers la famille

Ce n’est pas la seule fois où Wang s’est enrôlé famille pour ses projets de cinéma. Pour son premier long métrage, Ai-je Wang a demandé à Fuei de jouer le rôle de la grand-mère volontaire. Sa mère, Christina Lee, a inspiré la mère à l’écran qui rêve de devenir peintre. Elle était également sa régisseuse et lectrice de scénario et figure au générique en tant que productrice associée. Il en était de même pour sa sœur, Jennifer, qui est également romancée dans .

L’histoire semi-autobiographique se déroule à la fin des années 2000. Le personnage principal Chris, joué par Isaac Wang (aucun lien de parenté) se bat avec sa sœur, est méchant avec sa mère et a le béguin pour une fille ; il discute sur Myspace et recherche en ligne des choses comme « comment embrasser ». Il commence également à filmer ses amis pendant qu’ils font du skateboard, ce que Wang lui-même faisait.

En fait, Wang dit avoir été inspiré par le cinéaste Spike Jonze, qui a également commencé à réaliser des vidéos de skateboard. Wang dit qu’il voulait faire son propre film sur le passage à l’âge adulte.

« Je me souviens avoir été vraiment inspiré quand et est sorti, parce que j’ai adoré ces deux films », a-t-il déclaré. « Des films comme , , , vous savez, le canon des films sur l’adolescence : … Je ne peux pas nommer l’affiche du film qui montre un enfant américain d’origine asiatique de 13 ans qui me regarde. »

Au Festival du film de Sundance cette année, il a remporté le prix du public dramatique et le prix de la meilleure distribution d’ensemble. Quelques semaines plus tard, elle est rachetée par Focus Features.

« Il a une voix unique », déclare Michelle Satter, directrice principale fondatrice du Programmes d’artistes Sundance Institute, qui a contribué à nourrir le cinéma de Wang. « Je pense qu’il est stylistiquement passionnant. Son travail est à la fois drôle et frais et il dégage une énergie incroyable. »

« Je suis leur plus un »

Quelques jours après la première, Wang est retourné en Californie pour retrouver ses grand-mères. pendant qu’ils regardaient être nominés dans la catégorie Oscar du court documentaire. Il dit que toute l’expérience est toujours aussi surréaliste ; maintenant, lui et ses grands-mères se préparent pour la cérémonie des Oscars.

« Ils me prennent à ce stade, comme si j’étais leur plus un », plaisante-t-il à moitié.

Wang et disent qu’ils sont aux anges.

« Je suis heureuse au-delà de toute croyance, je suis excitée, je suis reconnaissante envers tout le monde, en particulier pour leur gentillesse envers mon petit-fils », a déclaré Hua.

Et Fuei dit « j’ai l’impression que les vieilles grand-mères se transforment maintenant en princesses. Je n’aurais pas pu imaginer ça, donc je suis vraiment excitée, vraiment heureuse. »

Wang dit qu’ils seront superbes sur le tapis rouge.