Demandez à Sahaj : Nous avons tous les deux des conjoints atteints de la maladie d’Alzheimer. Est-ce trop tôt pour ce jour ?

Cher Sahaj : Ma femme est atteinte de la maladie d’Alzheimer. L’année dernière, j’ai dû la placer dans une résidence-services. Je lui rends visite cinq à six jours par semaine pendant environ deux à trois heures à chaque fois. J’ai récemment commencé à sortir avec une femme de mon groupe de soutien pour la maladie d’Alzheimer. Son mari souffre également de la maladie d’Alzheimer et vit dans une résidence-services (différente de ma femme) ; elle rend visite à son mari environ trois à quatre fois par semaine. Nos conjoints sont tous deux en assez bonne santé physique et nous sommes tous les deux leurs seuls soignants depuis environ 2014.

Nous sommes tous les deux dans la soixantaine, en sécurité financière et nos enfants sont conscients et nous soutiennent beaucoup à l’idée de nous voir. Cependant, personne d’autre n’est au courant de notre rencontre. Est-il trop tôt pour sortir ensemble ?

Anonyme: Je suis désolé d’entendre parler de votre femme. Peu importe le temps qui passe, aimer et prendre soin d’une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer peut être incroyablement difficile et douloureux. Votre femme est physiquement présente, mais elle n’est peut-être pas présente psychologiquement ou émotionnellement. Cela peut provoquer ce que l’on appelle perte ambiguë, ce qui peut inclure un deuil constant puisque la perte n’a pas de sentiment de clôture.

La compagnie de votre petite amie vous aide à traverser le chagrin et le cheminement pour aimer votre femme. Votre relation avec votre petite amie n’a pas pour but de remplacer votre relation avec votre femme, et si cette relation significative vous permet de mieux prendre soin de vous pendant que vous prenez soin de votre femme, alors cela semble être une chose positive. Même si tout le monde ne comprend pas, ce qui est important c’est que toi êtes d’accord avec cela et que vous et votre petite amie continuez à être sur la même longueur d’onde concernant vos attentes concernant votre relation – et son impact potentiel sur vos conjoints et vos familles.

Dans ces circonstances particulièrement uniques, commencer à sortir ensemble et être en couple est une décision très personnelle. Vous et votre petite amie vous êtes rencontrés dans un groupe de soutien et vous ressentez une parenté à cause de votre expérience partagée – quoique dévastatrice. Il ne semble pas que vous ayez simplement abandonné votre femme parce qu’elle était malade, mais plutôt que vous appreniez à vivre votre vie tout en étant un conjoint aimant.

Quand vous demandez s’il est « trop tôt », j’entends une peur du jugement. Vous demandez la permission, mais de qui ? Moi, un étranger ? Votre femme, qui ne comprend peut-être pas ou ne peut pas consentir ? Ou vous-même parce que vous vous sentez coupable ? N’oubliez pas que la culpabilité indique que vous agissez à l’encontre de vos valeurs morales. Dans une situation comme celle-ci – qui n’est peut-être pas noire ou blanche – prenez le temps d’évaluer et de réévaluer ce que la culpabilité vous dit. Est-ce que cela vous dit que vous faites quelque chose de mal ? Ou est-ce que ça te dit que ça se sent tort parce que vous vivez des moments de joie alors que votre femme est malade ? L’une nécessite votre auto-examen de l’évolution de votre rôle et de vos responsabilités en tant que conjoint, et l’autre nécessite votre capacité à faire preuve d’auto-compassion pendant que vous naviguez dans cette situation délicate.

Gardez à l’esprit que les opinions de chacun n’ont pas d’importance. Que vous choisissiez ou non de parler plus publiquement de votre petite amie, il est très important de rester honnête et fidèle aux relations qui comptent pour vous. Puisque vous bénéficiez du soutien de vos enfants, il semble que vous ne causez pas de préjudice à vos proches ou à vos relations familiales. Avoir de la compagnie peut vous donner de l’espoir dans une situation autrement désespérée. Vous ne pouvez pas vous reprocher d’avoir trouvé un lien avec quelqu’un, surtout lors d’une épreuve comme celle-ci.

Au fur et à mesure que la relation se développe, continuez à vérifier si elle vous semble toujours bien. Avoir un soutien de groupe est un outil précieux, tout comme avoir votre propre soutien individuel et professionnel pour gérer tous vos sentiments – dans leur totalité. Essayez de vous rappeler que vous pouvez ressentir à la fois du chagrin et de l’espoir. Retrouver la joie ne diminue pas votre amour pour votre femme.