Comment le Congrès envisage de répondre à l'attaque iranienne contre Israël | nouvelles nationales

Un effort longtemps retardé du Congrès visant à envoyer davantage d'aide à Israël connaît une urgence renouvelée cette semaine à la suite des représailles de l'Iran.

Plusieurs députés des deux côtés de l’allée ont appelé ce week-end le président Mike Johnson à soumettre le projet de loi du Sénat sur l’aide à Israël, à l’Ukraine et à Taiwan de 95 milliards de dollars immédiatement après que l’Iran a lancé une attaque impliquant environ 300 drones et missiles contre Israël.

Les frappes ont causé des dégâts minimes puisque presque tous les drones et missiles ont été interceptés. Une base aérienne israélienne dans le désert du Néguev a signalé de légers dégâts et une fillette de 7 ans a été grièvement blessée.

La réponse de l'Iran intervient juste après que des avions militaires israéliens ont frappé une installation diplomatique située à Damas, en Syrie. La frappe a tué un haut général du Corps des Gardiens de la révolution islamique ainsi que plusieurs autres conseillers militaires iraniens.

Guerre en Israël et à Gaza

L’Iran s’est engagé à riposter, le président Ebrahim Raisi l’ayant qualifié de « crime lâche » et son chef suprême, l’ayatollah Ali Khamenei, déclarant lors de son discours hebdomadaire qu’Israël serait « puni ».

Bien que le président Joe Biden ait déclaré au Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu que les États-Unis ne soutiendraient pas une contre-attaque, le chef d'état-major militaire du pays dit lundi une réponse viendra.

Même si la plupart des membres du Congrès restent unis pour envoyer davantage d’aide à Israël, choisir la bonne voie pour le faire pourrait mettre Johnson en péril, en raison de l’inclusion dans le projet de loi de l’aide à l’Ukraine.

Alors que plusieurs législateurs étaient optimistes dimanche quant aux chances que le projet de loi soit adopté rapidement, les luttes intestines entre les Républicains menacent ses chances après que des résistants au sein du Parti républicain ont contrecarré deux tentatives précédentes visant à faire adopter un projet de loi de financement incluant une aide à l'Ukraine.

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La représentante républicaine Marjorie Taylor Greene de Géorgie, qui a longtemps conditionné l'aide à l'Ukraine à des réformes visant à sécuriser la frontière sud, a appelé à un découplage, en disant qu’il est « antisémite de subordonner l’aide israélienne au financement des nazis ukrainiens ».

Son compatriote républicain de Géorgie, Mike Collins, a appelé le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, à reprendre le programme d'aide de la Chambre, en disant il est temps de le faire adopter afin que « les États-Unis puissent fournir à leur allié au Moyen-Orient les ressources nécessaires pour lutter contre le terrorisme ».

Le chef de la minorité sénatoriale, Mitch McConnell, a défendu le projet de loi du Sénat, affirmant qu’il donnerait des « ressources essentielles » à Israël, « une assistance mortelle en retard » à l’Ukraine et une assistance à Taïwan. Il a ajouté dans un communiqué que le commandant en chef et le Congrès « doivent s’acquitter sans délai de nos devoirs fondamentaux. Les conséquences d’un échec sont claires, dévastatrices et évitables.

Toute modification du projet de loi actuel, qui prévoit environ 60 milliards de dollars pour l’Ukraine, environ 14 milliards de dollars pour Israël, 9 milliards de dollars d’aide humanitaire à Gaza et 5 milliards de dollars pour Taiwan, nécessiterait qu’il soit renvoyé au Sénat pour approbation. Un nouveau projet de loi pourrait une fois de plus se heurter à une bataille difficile pour obtenir suffisamment de soutien et se heurterait probablement à une résistance à la Chambre haute.

En l’absence de consensus et d’une motion imminente qui l’évincerait de son poste de président, Johnson reste coincé entre deux options : il peut faire avancer le projet de loi du Sénat, qui est le moyen le plus rapide d’obtenir de l’aide et qui bénéficie actuellement du plus grand soutien. Cette décision est actuellement soutenue par 90 démocrates de la Chambre, selon un nouvelle lettre. Johnson pourrait également choisir de suivre la voie pour laquelle il a toujours exprimé son soutien : un projet de loi autonome. Le projet de loi, qui a encore une chance d’être adopté, tuerait tout espoir d’aide à l’Ukraine au milieu d’une formidable dissidence républicaine.

Le porte-parole du Conseil de sécurité nationale, John Kirby, a déclaré lundi qu'il s'en remettrait à Johnson quant à la manière d'acheminer l'aide, ajoutant que « le temps ne joue en faveur de personne ici » et que la « meilleure façon » est de passer par le projet de loi du Sénat. Kirby a ajouté qu'un projet de loi autonome se heurterait toutefois à l'opposition de la Maison Blanche.

Pendant que Johnson réfléchit à ce qu'il faut faire, les dirigeants républicains à la Chambre doivent tenir une conférence lundi soir pour discuter de « la récente attaque de l'Iran contre Israël et des dépenses supplémentaires en matière de défense ».

Entre-temps, 17 nouveaux projets de loi concernant l’Iran et Israël ont été soumis au vote cette semaine. La nouvelle liste a remplacé une partie importante de l’agenda pré-planifié de cette semaine, qui devait examiner un certain nombre de projets de loi rédigés par le Parti républicain visant à devancer les réglementations énergétiques de l’administration Biden sur les appareils électroménagers – surnommée « semaine de l’électroménager ».

Le changement d’ordre du jour a été confirmé dans une déclaration du leader de la majorité parlementaire, Steve Scalise, qui a déclaré samedi dans un communiqué que la chambre basse examinerait « une législation qui soutient notre allié Israël et tient l’Iran et ses mandataires terroristes pour responsables ». Son horaire hebdomadaire liste cinq votes concernant l'Iran et Israël pour lundi, ajoutant que les premier et dernier votes sont attendus à 18h30

Sur les 17 projets de loi soumis au vote, 11 nécessiteront un vote à la majorité des deux tiers, tandis que les six autres seront soumis à un vote selon les règles, qui détermine le temps pouvant être alloué au débat, si des amendements peuvent être suggérés, etc.

Alors que les deux chambres du Congrès siègent encore une semaine avant la prochaine pause prévue, les Républicains de la Chambre restent sous pression pour qu'ils réagissent aux événements du week-end.