Chick-Fil-A abandonne son engagement « sans antibiotiques » sur le poulet

Chick-fil-A abandonne son engagement de servir du poulet sans « jamais d’antibiotiques » et adoptera à la place une norme moins stricte autorisant l’utilisation de certains antibiotiques. L'interdiction complète des antibiotiques, mise en place par la chaîne en 2019, visait à contribuer à réduire la résistance humaine aux antibiotiques, qui a été en partie imputée à l'utilisation généralisée de ces médicaments chez le bétail.

La chaîne de poulet à croissance rapide récemment annoncé qu'il assouplissait ses règles pour « maintenir l'approvisionnement en poulet de haute qualité que vous attendez de nous ».

La nouvelle norme permettra à l’entreprise d’utiliser des poulets traités avec des antibiotiques, mais pas avec des médicaments « importants pour la médecine humaine et couramment utilisés pour traiter les humains ».

La résistance aux antibiotiques constitue une « menace mondiale urgente pour la santé publique ». selon les Centers for Disease Control et Prévention, qui affirme que la menace entraîne 3 millions d'infections et 48 000 décès par an rien qu'aux États-Unis. La résistance se produit lorsque des bactéries et des champignons pathogènes deviennent capables de vaincre les médicaments, créant ainsi de dangereux « super-microbes ».

Ces dernières années, les entreprises alimentaires ont pris des mesures pour limiter l'utilisation généralisée d'antibiotiques chez le bétail, notamment le leader de l'industrie McDonald's, qui a annoncé en 2015 qu'il adhérerait aux mêmes normes pour le poulet que Chick-fil-A. Mais il devient de plus en plus difficile de se procurer du poulet qui n’a jamais été exposé aux antibiotiques. L'année dernière, mégaproducteur Tyson a abandonné ses étiquettes « jamais d’antibiotiques » et sont passées à la même règle, moins restrictive. Sous le label NAIHM (ou « aucun antibiotique important pour la médecine humaine »), les antibiotiques ne peuvent être utilisés que pour traiter de véritables maladies chez les animaux plutôt que pour favoriser la croissance du bétail, ce que les producteurs ont parfois fait pour augmenter leurs profits.

D'autres grandes chaînes de restauration rapide, dont Burger King et Popeye'srespectez également les règles du NAIHM.

Les coûts ont poussé d’autres pays à revenir sur ou à assouplir leurs politiques en matière d’antibiotiques. Panera Bread a été l'un des premiers à adopter des restrictions, et en 2014 vanté qu'elle servait depuis une décennie des sandwichs avec du poulet sans hormones, de la dinde rôtie, des saucisses et du jambon. Mais plus tôt cette année, avant l'introduction en bourse de la société, Reuters a fait état de documents internes qui montrait que « les magasins à travers les États-Unis ont reçu fin février l'ordre de commencer à retirer les panneaux et les illustrations qui incluent les expressions « Jamais d'antibiotiques », « Nourri végétarien », « Pâturage nourri à l'herbe », « Bien-être animal » ou toute mention de « Les hormones.' »

Dans son annonce, Chick-fil-A a déclaré que tout en assouplissant les règles sur les antibiotiques, elle maintenait d'autres normes pour l'approvisionnement qui composera tous ces nuggets et sandwichs croustillants au poulet. « Parce que le poulet est au centre de notre menu, nous servons uniquement de la vraie viande de poitrine blanche, sans additifs ajoutés, sans conservateurs artificiels ni stéroïdes », a déclaré la société. « Comme les autres poulets aux États-Unis, le nôtre ne contient aucune hormone ajoutée. »