Cette soupe aux boulettes de viande singapourienne apaise l’âme

Qu’est-ce qui vous calme lorsque vous êtes anxieux ? Une couverture bien chaude sortie du sèche-linge ? Un livre intrigant ? Que diriez-vous d’un bon bol de soupe ?

J’ai récemment eu une décision importante à prendre et j’ai senti mon niveau d’anxiété augmenter, alors j’ai décidé de rassembler les trois pour me changer les idées. J’ai choisi le plat après avoir parcouru les recettes Sharon Wee livre de cuisine réédité « Grandir dans une cuisine Nonya ».

Quand je suis tombé sur sa soupe aux boulettes de viande de porc et au tofu, j’ai rapidement préparé une marmite fumante, puis je me suis recroquevillé avec ma couverture et j’ai continué à lire.

Le livre de 470 pages, initialement publié en 2012, a été mis à jour et révisé, puis réédité en 2023. Il raconte l’histoire fascinante du peuple chinois Peranakan à travers l’histoire de prospérité et de lutte de la propre famille de Wee.

Obtenez la recette : Soupe aux boulettes de viande de porc et au tofu

J’ai rencontré Wee la semaine dernière alors qu’elle était en voyage depuis Manhattan, où elle vit maintenant, vers la cité-État de Singapour, où elle est née et a grandi, et rendait visite à sa famille.

Quand je lui ai dit que moi et d’autres personnes à qui j’avais présenté la soupe la préparais encore et encore, elle a immédiatement compris pourquoi : « C’est apaisant. C’est quelque chose de très courant et populaire à Singapour. Donc ma mère l’aurait cuisiné. C’est quelque chose avec lequel nous avons tous grandi.

«C’est une soupe très chinoise», a déclaré Wee, alors qu’elle commençait à décrire comment sa culture, sa nourriture et ses habitants sont nés.

« L’extraordinaire culture culinaire chinoise Peranakan vient de la convergence du patrimoine alimentaire malaiso-chinois », a-t-elle déclaré. Les Peranakans font remonter leurs ancêtres à la première vague d’immigrants chinois arrivés il y a des siècles en Asie du Sud-Est, en particulier à Malacca en Malaisie. (En 1965, Singapour s’est séparée de la Malaisie.)

À mesure que les Chinois s’installaient dans la région, ils ont commencé à se marier avec des locaux et une communauté prospère s’est développée en mettant l’accent sur le développement des affaires, l’architecture, les bijoux, les vêtements et, bien sûr, la nourriture, a-t-elle déclaré.

Le titre du livre vient des titres honorifiques associés aux femmes : les hommes étaient appelés babas et les femmes nonyas, dit-elle. Même le mot nonya, dérivé du portugais dona, illustre lui-même le brassage des cultures. Les Portugais ont également occupé Malacca, a-t-elle ajouté.

Wee a pour mission depuis plus d’une décennie non seulement de documenter, mais aussi de préserver et d’apprendre aux gens à apprécier le tourbillon de cultures qui ont influencé la cuisine chinoise de Peranakan, notamment les épices et marinades malaises, les sauces et condiments chinois, ainsi que des touches de Cuisine arabe et indienne.

Le livre de recettes est né de quelque chose que beaucoup d’entre nous ont rêvé d’entreprendre : compiler les recettes les plus populaires de notre mère pour la prochaine génération.

Comme tout petit creusé dans son propre parcours et son héritage, le projet s’est développé jusqu’à ce que « Grandir dans une cuisine Nonya » devienne à la fois un mémoire et un livre de cuisine.

Wee était à Singapour en novembre pour préparer un laksa, un plat de nouilles épicées, pour le 75e anniversaire de sa sœur. (« C’est quelque chose que ma mère aurait cuisiné dimanche pour réunir la famille. »)

En tant que nonya de cinquième génération des deux côtés de sa famille, Wee se sent obligée de veiller à ce que ses compatriotes Peranakans et d’autres personnes du monde entier comprennent la riche histoire de leur culture : « Ce livre a l’occasion de commémorer cette communauté. j’ai voulu [it] pour faire ça. »

C’est pourquoi il était important pour elle de rendre ce livre le meilleur possible et de protéger son œuvre.

À l’automne 2021, son livre de cuisine original a attiré l’attention après que Wee a partagé sur les réseaux sociaux qu’un autre auteur en avait « copié ou paraphrasé ». Ce livre de recettes incriminé a été retiré de la circulation.

Plus tard cet automne-là, on a demandé à Wee de contribuer une recette de Ngo Hiang (rouleaux de porc et de crevettes aux cinq épices) à un Article du Washington Post pour le Nouvel An lunaire, et alors qu’elle travaillait à éditer, retester et expliquer cette recette aux éditeurs, elle s’est retrouvée replongée dans le travail de sa vie.

« Le diable est dans les détails », a-t-elle déclaré, expliquant comment l’examen de cette recette l’avait amenée à en regarder une autre, puis une autre.

«Mon livre original partait du principe que les gens savaient cuisiner certaines choses», a-t-elle déclaré. « Si je veux que ce livre soit applicable à quelqu’un en dehors de Singapour et ne me paraisse pas intimidant, je savais que je devais ajouter plus de détails.

« Je suis retourné à la planche à dessin – la planche à dessin étant les recettes originales de ma mère. J’ai donc retravaillé les recettes pour être sûr de ne laisser aucun détail de côté.

Pendant quatre mois, elle a retesté les recettes, faisant appel à sa famille et à ses amis pour l’aider, ajoutant des instructions de cuisson étape par étape – et souvent des photos – avec des explications techniques plus détaillées et des conseils pour ceux qui ne connaissent pas les ingrédients.

Elle a noté les restrictions alimentaires et s’est efforcée de réduire la quantité de sucre dans les desserts traditionnels « notoirement sucrés », notant que l’hypercholestérolémie et le diabète sont des problèmes de santé courants à Singapour. Elle a créé des horaires et des menus pour aider les gens à planifier leurs repas et leurs célébrations autour des plats.

Elle a enrichi la toile de fond fournie par le livre en commandant des essais à des experts sur des sujets tels que la génétique, le rôle des femmes, la mode et le langage. Et, pour ceux qui veulent approfondir, elle recommande des livres ainsi que ce qu’elle appelle des « restaurants du patrimoine » à visiter.

L’édition du 10e anniversaire du livre de recettes a été publiée en mars.

« En 10 ans, tant de choses ont changé », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’Internet a rendu tant d’épices et d’aliments plus accessibles et que l’explosion de la cuisine mondiale a ouvert les yeux d’un plus grand nombre de gens sur les aliments du monde entier. Tout en espérant que les gens trouveront l’histoire captivante, elle souhaite également qu’ils découvrent les saveurs exceptionnelles de la cuisine chinoise de Peranakan.

« Chaque recette de grand-mère est meilleure que les autres », a déclaré Wee en riant. « Je pense que c’est vrai dans toutes les cultures. »

Obtenez la recette : Soupe aux boulettes de viande de porc et au tofu