Cet État désertique est sur le point de se doter d’un nouveau parc d’État

Aimez-vous les fossiles? Êtes-vous impatient d’être au même endroit où les mammifères aujourd’hui disparus venaient autrefois s’abreuver là où il n’y a plus qu’un lavage ? Ensuite, vous serez hors de vous pour visiter le tout nouveau parc national Ice Age Fossils à North Las Vegas, Nevada. Ce parc de 315 acres ouvre ses portes le 20 janvier, vous pourriez donc être parmi les premiers à y entrer, comme le rapporte Thriller.

Le nouveau parc d’État comprend une partie d’un lavoir qui, au Pléistocène, abritait des mammouths, des lions, des loups terribles, des paresseux et même… des chameaux. Un lavoir est un lit de rivière asséché qui se remplit d’eau de façon saisonnière ou après de fortes pluies. Mais depuis environ 2,5 millions d’années jusqu’à environ 12 000 ans, il s’agissait d’un marais luxuriant appelé Tule Springs.

Ici, le « Big Dig » du siècle dernier, en 1962-63, était « la plus grande et la plus grande expédition scientifique interdisciplinaire de ce type jusqu’à présent », selon le site Internet du parc. Au cours de ces fouilles extraordinaires de quatre mois, archéologues, géologues, biologistes et chercheurs tels que les spécialistes du pollen se sont réunis pour explorer les riches offres du territoire. Leur objectif était de savoir si les humains et les animaux connus sous le nom de « mégafaune » vivaient simultanément. Ils n’ont pas pu le prouver (mais nous savons maintenant que c’est vrai grâce à d’autres sites américains).

Les scientifiques ont creusé 2 miles de tranchées de 12 pieds de large et 30 pieds de profondeur. Lors de votre visite du parc, vous pourrez observer les parois des tranchées et voir les différentes couches de sédiments, comme le gravier et la boue, qui permettent de retracer les époques. Une fois les fouilles terminées, le site est resté tranquille pendant environ 40 ans jusqu’à ce que les chercheurs reprennent leur intérêt au début des années 2000, déterrant 10 000 fossiles, comme une défense de mammouth de 7,5 pieds de long et une articulation de loup terrible. Cela mérite d’être répété : un coup de poing de loup terrible!

Parc d'État des fossiles de l'ère glaciaire

La création du parc national préserve en permanence ces terres pour les informations futures qu’elles fourniront. C’est important, car sous les complexes hôteliers et les casinos scintillants du Strip de Las Vegas, à seulement 20 minutes, se trouvent également une abondance de fossiles auxquels nous n’avons plus accès.

Parc d'État des fossiles de l'ère glaciaire

Pour préparer votre visite, regardez la vidéo fantastique et inspirante de 9 minutes sur le parc. site internet ici. Votre visite de 3 $ comprendra l’accès à un centre d’accueil, des programmes, un sentier de mégafaune de 0,3 avec des sculptures métalliques des animaux de la période glaciaire, un sentier en boucle Las Vegas Wash de 1,5 mile qui vous emmène à travers le lavoir et l’historique Trench K, et un 1,2 Un sentier en boucle d’un kilomètre qui vous emmène à l’extrémité est du parc et qui relie également la tranchée K. Vous pouvez voir des fossiles sur ce « Big Dig Trail ».