Eltham Palace : à la découverte du magnifique secret Art déco du sud de Londres

Si le mot palais évoque des images de pièces brumeuses dans de vieux bâtiments, remplies d'objets dorés trop élaborés et de trônes criards et avec lui un bâillement, pensez à Eltham Palace comme l'antithèse de tout cela. L'une des découvertes insolites de la ville – voici pourquoi vous devriez planifier votre voyage.

Jetez un œil à cette vidéo d’Eltham Palace pour un avant-goût !

Pourquoi visiter le palais d'Eltham ?

Le Palais et le lac

Peu de bâtiments historiques à Londres témoignent du passage du temps de manière aussi flagrante que l'Eltham Palace. Il y a eu une maison importante sur ce terrain depuis l'époque saxonne, et vous pouvez encore voir la salle médiévale de 1475, avec son superbe plafond à poutres en marteau dans toute sa splendeur.

Jusqu’à présent, c’est assez standard – jusqu’à ce que vous exploriez la grandeur Art Déco maximaliste du reste du palais.

Malgré toute son histoire et sa position de palais préféré de nombreux monarques historiques depuis Édouard II jusqu'à Henri VIII, jusqu'à ce qu'il décide qu'il préférait le palais de Greenwich, le palais d'Eltham est tombé en ruine, apparaissant dans l'histoire sous les diverses formes d'un ferme, muse de l'artiste et résidence de gentleman.

Régénération Art Déco

En 1933, le palais fut loué par Stephen et Virginia Courtauld, de riches mondains qui entreprirent de transformer et d'agrandir le palais pour créer les intérieurs Art déco à couper le souffle que l'on peut trouver aujourd'hui.

Ils ont restauré la salle médiévale, complétant ce bâtiment par une série beaucoup plus grande de structures des années 1930 qui forment ensemble le palais que nous voyons aujourd'hui. Relativement fades à l'extérieur, ce sont les intérieurs, avec leurs toits en forme de dôme et leurs marqueteries complexes, qui témoignent de la vision de Courtauld.

La salle médiévale La salle médiévale
La salle médiévale

Le couple a même construit une petite pièce décorée dans la jungle pour leur lémurien de compagnie Mahjongg (qui, d'ailleurs, n'était pas très populaire auprès des invités en raison de son habitude de leur mordiller les chevilles sous la table à manger). Tout cela frise la dingue et c’est tant mieux.

Les jardins du palais d'Eltham

Tout aussi saisissants que l’intérieur du palais, les jardins d’Eltham Palace valent à eux seuls le détour. Les Courtauld ont pris l'ampleur des jardins existants et se sont lancés dans un projet d'extension et d'amélioration.

Tisser des plantes et des arbres matures dans un nouvel aménagement avec un certain nombre de jardins formels et informels, des douves plus grandes et d'autres éléments (maintenant perdus), notamment une piscine et des courts de tennis.

Après les Courtauld

Malheureusement, les Courtauld n'ont pas consacré beaucoup de temps au produit fini : en 1944, fatigués des bombardements qui ont ravagé le palais, les Courtauld ont vendu le reste du bail au Corps d'éducation de l'armée qui l'a utilisé comme base jusqu'en 1992.

Le site appartient et est géré par English Heritage depuis 1995.

Informations pratiques et plan

Adresse : Court Yard, Londres SE9 5QE

Horaires d'ouverture : Jardins : 10h00 – 17h00. Maison : 11h00 – 17h00

Site web

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